L’incapacité du prochain gouverneur général à parler français laisse la communauté francophone en conflit

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Lorsque le bureau du premier ministre Justin Trudeau a annoncé que la prochaine gouverneure générale du Canada serait Mary Simon, il y a eu des signes d’approbation dans une grande partie du pays, mais pour de nombreux francophones, cela a également soulevé des questions sur leur place dans la fédération.

Simon, qui est bilingue en anglais et en inuktitut, a une réputation de longue date en tant que défenseur des peuples autochtones.

Parmi sa longue liste de réalisations, elle a aidé à négocier un règlement territorial global historique au Québec qui a permis le développement de barrages hydroélectriques tout en permettant aux Cris et aux Inuits du nord de la province de maintenir leur mode de vie.

Mais Simon, qui a fait ses études dans un externat fédéral dans la région du Nunavik, dit qu’elle n’a pas eu l’occasion d’apprendre le français lorsqu’elle était enfant. Elle a promis d’essayer de l’apprendre dans son poste de gouverneure générale.

Simon a travaillé pendant près de 20 ans au ministère des Affaires étrangères et a été ambassadeur du Canada au Danemark, mais elle n’a pas appris le français pendant son mandat là-bas.

«Oui, elle a été scolarisée en anglais», a écrit l’un des chroniqueurs les plus populaires de la province, Patrick Lagacé de La Presse.

« Mais des décennies se sont écoulées entre ses années d’école et sa nomination comme GG, alors qu’elle ne sentait pas qu’il était utile d’apprendre le français. Suis-je censé applaudir qu’elle promette d’apprendre le français à l’âge de 73 ans ? »

À Ottawa, le Commissariat aux langues officielles a indiqué qu’en date de mardi, il avait reçu 59 plaintes concernant la nomination de Simon.

De nombreux francophones semblent être en conflit au sujet du premier Autochtone à occuper le poste de gouverneur général.

« On peut se réjouir qu’une telle institution coloniale soit détenue par un Inuit et aussi regretter qu’une personne qui ne parle pas français ait été choisie », a soutenu Lagacé. « Deux choses peuvent être vraies. »

Les francophones dans une « position impossible »

Un éditorial du Devoir a déclaré que les antécédents de Simon sont à bien des égards exemplaires et que son incapacité à parler français ne devrait pas gâcher un moment important pour les peuples autochtones.

Mais, ajoute l’éditorial, « plus de sept millions de Canadiens parlent français et ont le droit d’exiger que le chef de leur gouvernement puisse les comprendre et y répondre ».

le Fédération des communautés francophones et acadienne du Canada (FCFA), qui représente les communautés francophones à travers le pays, a salué la nomination de Simon comme une avancée importante sur la voie de la réconciliation et a déclaré qu’elle était encouragée par sa volonté d’apprendre le français.

Mais le groupe a également tweeté que « le premier ministre a créé un précédent qui remet en cause la convention selon laquelle le poste de gouverneur général doit être occupé par une personne qui peut, dès le premier jour, s’exprimer dans les deux langues officielles de ce pays ».

La politologue Stéphanie Chouinard affirme que les Canadiens anglais ne seraient pas contents si un gouverneur général ne parlait pas leur langue. (SRC)

La politologue Stéphanie Chouinard, professeure adjointe au Collège militaire royal du Canada à Kingston, en Ontario, a déclaré que le gouvernement Trudeau avait placé les communautés francophones du Canada dans une « position impossible ».

« Personne au Canada ne veut être contre la réconciliation », a-t-elle déclaré. « Les communautés francophones savent mieux que quiconque ce que signifie être une minorité linguistique et à quel point il est important de reconnaître les langues autochtones.

Mais Chouinard a déclaré que les Canadiens anglais hésiteraient probablement si un gouverneur général parlait une langue autochtone et le français, mais pas un mot d’anglais.

Le sénateur René Cormier, président du comité sénatorial chargé d’étudier la Loi fédérale sur les langues officielles, a déclaré que le gouverneur général est un symbole important de la dualité linguistique du Canada. (SRC)

Le sénateur acadien René Cormier, qui préside le Comité sénatorial des langues officielles, a déclaré que le gouvernement fédéral doit rappeler que le gouverneur général est un symbole important.

« Il est possible de combiner les principes d’inclusion, de diversité et de dualité linguistique », a déclaré Cormier.

D’autres sont plus solidaires.

Le journaliste politique québécois Michel C. Auger a rappelé dans un article sur Facebook comment le premier ministre de l’époque, René Lévesque, lors d’une conférence des premiers ministres à la suite du rapatriement de la Constitution, avait cédé le temps du Québec aux dirigeants de différentes communautés autochtones. Mary Simon était l’une d’entre elles.

REGARDER | Mary Simon affronte Pierre Trudeau en 1984 :

La Conférence constitutionnelle des premiers ministres a eu lieu en mars 1984. Cet échange a eu lieu lors d’une discussion sur l’équité entre les sexes. 3:29

« Mary Simon est une grande Québécoise, qui a été nommée Officier de l’Ordre national du Québec, la plus haute distinction décernée par le gouvernement du Québec », a déclaré Auger. « Si elle était assez bonne pour que René Lévesque parle au nom du Québec, elle l’est certainement assez pour moi — et pour beaucoup d’autres.

Lorsque La Presse a ouvert sa page de commentaires aux lecteurs pour leur avis sur la nomination de Simon, elle a déclaré avoir reçu 800 soumissions – la plupart annonçant le fait qu’une femme autochtone assumerait le poste, mais déplorant également son incapacité à parler français.

« Je ne crois pas que le premier ministre aurait osé nommer un autochtone francophone », a déclaré un lecteur, Laurier Poissant de Mont-Saint-Hilaire. « Le respect des deux peuples fondateurs du Canada est la pierre angulaire et le ciment de ce pays.

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