L’ex-dirigeant sud-africain emprisonné Jacob Zuma perd sa tentative d’annulation de son arrestation

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L’ancien président sud-africain Jacob Zuma a perdu vendredi une offre judiciaire pour annuler son arrestation pour outrage, quelques jours après s’être condamné à 15 mois de prison, dans une affaire qui a mis à l’épreuve l’état de droit de la nation post-apartheid.

« La demande est rejetée », a déclaré le président du tribunal.

La Cour constitutionnelle a ordonné la semaine dernière la peine de prison pour Zuma pour avoir refusé de témoigner lors d’une enquête sur la corruption au cours de ses neuf années au pouvoir à partir de 2009. Bien qu’il se soit rendu mercredi soir, Zuma a contesté sa peine.

La Cour constitutionnelle entendra sa contestation, qui dépend en partie de son état de santé prétendument fragile et du risque d’attraper COVID-19, dans une affaire distincte lundi. Mais le jugement de la Haute Cour de vendredi signifie qu’il doit rester en prison jusqu’à la fin de cette audience.

« Les inquiétudes de M. Zuma concernant sa santé ne sont étayées par aucune preuve », a déclaré le juge de la Haute Cour de Pietermaritzburg.

La décision est intervenue moins d’une heure après que la Haute Cour de Johannesburg a rejeté une demande d’Ace Magashule, le secrétaire général de l’African National Congress (ANC), visant à annuler sa suspension pour corruption dans une affaire distincte.

Test juridique

Les procédures des deux politiciens sont considérées comme un test de la capacité de l’Afrique du Sud à appliquer la loi de manière équitable – même contre des politiciens puissants – 27 ans après que l’ANC a évincé les dirigeants de la minorité blanche d’Afrique du Sud pour inaugurer la démocratie.

Pour Zuma, l’ordonnance de prison a été considérée comme le chapitre le plus dramatique de son parcours d’un militant anti-apartheid respecté à un homme politique entaché d’accusations de corruption, ce qu’il nie.

En tant que membre de l’ANC alors qu’il s’agissait d’un mouvement de libération, Zuma a été emprisonné par les dirigeants de la minorité blanche d’Afrique du Sud pour ses efforts visant à établir un État qui traiterait les citoyens sur un pied d’égalité.

La soumission réticente de Zuma aux poursuites pénales et la suspension de Magashule sont le signe d’une victoire pour les efforts du président Cyril Ramaphosa pour consolider le pouvoir sur son parti grincheux. Magashule est aligné avec la faction ANC de Zuma, qui a été la force interne la plus puissante opposée au président.

« L’oxygène de l’alliance lâche qui compose [Zuma’s] faction au sein de l’ANC s’éteint lentement », a déclaré le politologue Daniel Silke.

Les partisans de Zuma soutiennent cependant son affirmation selon laquelle il est victime d’une chasse aux sorcières politique.

Une heure avant la décision, un photographe de Reuters a vu un groupe de manifestants crier « Zuma ! », brûler des pneus et bloquer une route menant à Durban, la principale ville de la province du KwaZulu-Natal de Zuma.

Des partisans de Zuma bloquent une autoroute avec des pneus en feu lors d’une manifestation à Peacevale, près de Durban. (Rogan Ward/Reuters)

L’enquête sur la corruption examine les allégations selon lesquelles Zuma aurait permis à trois hommes d’affaires nés en Inde – Atul, Ajay et Rajesh Gupta – de piller les ressources de l’État et d’exercer une influence sur la politique gouvernementale.

Lui et les frères Gupta, qui ont fui l’Afrique du Sud après l’éviction de Zuma, nient tout acte répréhensible.

Zuma fait également face à une autre affaire relative à un contrat d’armement de 2 milliards de dollars américains en 1999, alors qu’il était vice-président. Il nie les accusations.

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