Les vétérans victimes de traumatismes sexuels se sont détournés du conseil de soutien par les pairs, selon un chien de garde

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Anciens Combattants Canada a pour politique de refuser aux survivants de traumatismes sexuels dans l’armée l’accès aux programmes de soutien par les pairs et les oblige à chercher de l’aide ailleurs, a déclaré l’ombudsman des anciens combattants du pays dans un nouveau rapport percutant.

Nishika Jardine a déclaré que c’était une pratique déloyale qui devait cesser.

« Il s’agit d’un problème systémique qui affecte de nombreux anciens combattants et qui nécessite certainement notre attention », a déclaré Jardine à CBC News.

Avant la nomination de Jardine l’automne dernier, le bureau de l’ombudsman a ouvert une enquête sur une plainte déposée par une survivante d’agression sexuelle qui recevait déjà des conseils de soutien par les pairs dans le cadre du programme Operational Stress Injury Social Support (OSISS), qui est administré conjointement par le ministère de la Défense (MDN) et Anciens Combattants.

Une fois que la plaignante a révélé qu’elle avait été victime d’inconduite sexuelle, indique le rapport, les coordonnateurs du programme lui ont dit de demander de l’aide au Centre d’intervention pour inconduite sexuelle (SMRC) du MDN et aux services de soutien communautaires tels que les centres d’aide aux victimes de viol.

« Cependant, le SMRC n’a pas le mandat de fournir des services aux anciens combattants, et de nombreux anciens combattants qui ont vécu [military sexual trauma] indiquent que les conseillers des centres d’aide aux victimes de viol manquent de compréhension de la culture militaire », indique le rapport, qui a été publié aujourd’hui.

En répondant à la plainte spécifique, les responsables d’Anciens Combattants ont dit à l’enquêteur de Jardine que la justification de la politique est que la plupart des coordonnateurs de soutien par les pairs manquent d’expérience dans le traitement des survivants d’agression sexuelle.

Il a été prouvé que le soutien par les pairs aide les victimes souffrant de troubles de stress post-traumatique et les chercheurs vétérans aux États-Unis ont depuis longtemps reconnu la nécessité d’un traitement séparé des survivants d’agression sexuelle dans l’armée.

Le groupe de défense It’s Not Just 700 (anciennement It’s Just 700), qui a dirigé le recours collectif pour les victimes d’inconduite sexuelle dans l’armée, fait pression depuis 2016 pour un service de soutien par les pairs qui reconnaît les besoins uniques de ceux qui ont servi et confronté à des violences sexuelles.

Leur demande est tombée dans l’oreille d’un sourd jusqu’au récent budget fédéral, qui s’est engagé à mettre en place un tel programme.

À la suite de la publication du rapport, le ministre des Anciens Combattants, Lawrence MacAulay, a déclaré que le gouvernement était déterminé à prendre des mesures.

Le ministre des Anciens Combattants, Lawrence MacAulay, répond à une question à la Chambre des communes le lundi 3 février 2020 à Ottawa. (Adrian Wyld/La Presse Canadienne)

« Mon ministère reconnaît que nous devons faire davantage pour combler le manque de soutien par les pairs disponible pour les vétérans qui ont subi un traumatisme sexuel militaire, et nos plans pour résoudre ce problème sont alignés sur les recommandations de votre bureau », a déclaré MacAulay dans une réponse écrite à Jardine.

Un programme pilote, en collaboration avec le MDN, est en train d’être mis en place, a ajouté MacAulay.

Les propres plans d’Anciens Combattants montrent que l’un des obstacles à surmonter est le manque « d’expertise et de ressources spécialisées » pour répondre aux besoins des personnes qui ont subi un traumatisme sexuel alors qu’elles portaient l’uniforme.

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