Les travailleurs d’une usine de préparation pour nourrissons se déclarent harcelés par les gestionnaires

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Les employés de l’usine Canada Royal Milk de Kingston, en Ontario, affirment que la direction les a traités comme des «serviteurs» en leur refusant des équipements de sécurité adaptés, harcelant les employés en les accusant d’être «surpayés» et moins industrieux que les travailleurs en Chine et – en un exemple – établir un contact physique avec un travailleur pendant un conflit houleux.

Les efforts pour organiser et certifier un syndicat avec les Travailleurs unis de l’alimentation et du commerce ont été bloqués dans l’arbitrage au cours de l’année écoulée, tandis que le roulement du personnel à l’usine au cours de ses premiers mois d’exploitation était constant.

« Ce que je verrais tous les jours? Les gars de la production sont traités comme de la saleté, en particulier par un seul directeur, chaque jour », a déclaré une personne employée dans un rôle différent dans l’usine. Il a dit qu’il se sentait obligé de parler au nom des travailleurs les plus vulnérables.

CBC News protège l’identité de cinq employés actuels et anciens qui ont partagé leurs expériences parce qu’ils craignent une réaction brutale dans leur communauté.

Ces travailleurs ont dit qu’ils sont peur que quelqu’un se fasse tuer à l’usine. Ils ont décrit des équipements d’usine défectueux et une culture sur le lieu de travail qui, selon eux, ne prend pas au sérieux les normes de l’industrie et les précautions de sécurité. Ils ont également fait état de préoccupations concernant la manière dont les employés sont traités par la direction.

L’usine, filiale de China Feihe International, est gérée par une équipe de cadres chinois et canadiens. Sa main-d’œuvre est diversifiée.

« Lors d’une réunion, le directeur de production nous a dit, en gros, de rentrer à la maison et de dire à votre femme et à vos enfants que vous n’allez probablement pas les voir dans les prochaines semaines car nous avons une date limite à respecter », a déclaré l’un dit un ancien travailleur. «À ce moment-là, je lui ai essentiellement dit de se faire foutre lui-même.

Un autre travailleur a déclaré qu’un directeur avait mentionné qu’en Chine, lorsque quelque chose se cassait ou que les choses bougeaient à un rythme trop lent, l’entreprise prenait simplement le chèque de paie d’un travailleur.

« Nous sommes comme quoi? Vous ne pouvez pas faire ça », a déclaré l’employé à CBC News.

L’employé a déclaré que le directeur avait dit à son personnel de Kingston qu’ils étaient surpayés et qu’en Chine, un employeur pouvait demander à cinq personnes de faire ce qu’elles font pour la moitié de leur salaire.

«J’ai commencé à me remettre en question tous les jours», a déclaré l’employé. « Suis-je si mauvais envers une personne ou si mauvais comme employé que je mérite d’être traité comme un citoyen de seconde zone? »

Longues heures, rémunération insuffisante

Les employés ont déclaré que l’usine avait enfreint les règles provinciales sur la rémunération des heures supplémentaires. Ils ont dit que certains travailleurs sont obligés de travailler 16 ou même 20 heures de travail.

Ils ont dit qu’on leur avait dit de mettre en banque leurs heures supplémentaires, mais ont souvent trouvé des écarts entre ce qu’ils savaient avoir travaillé et ce que les registres de paie indiquaient.

« Les congés étaient très peu nombreux et espacés », a déclaré l’un d’eux. « Et quand tu étais [off], il semblait presque que vous aviez des ennuis pour cela. « 

Les travailleurs ont également dû se battre pour avoir accès aux prestations à la fin de leur période d’essai de six mois.

Leng Youbin est le président de China Feihe Limited, propriétaire de Canada Royal Milk. (Zhang Wei / China News Service / VCG / Getty Images)

«Pour une entreprise de plusieurs millions de dollars, ce sont les personnes les plus désorganisées que j’aie jamais vues de ma vie», a déclaré un travailleur.

On a promis aux employés un bon salaire, puis on leur a dit qu’ils ne pouvaient pas l’avoir parce que l’usine n’apportait pas encore d’argent, alors qu’ils semblaient dépenser «à gauche, à droite et au centre», a déclaré un travailleur.

«Je travaille depuis l’âge de 13 ans et je n’ai jamais travaillé pour quelqu’un qui me manquait de respect ou qui ne respectait personne autant que ces personnes», a-t-il déclaré. « Vous avez été traité comme un sacré sac de merde. »

La direction voulait des «  serviteurs  », disent les travailleurs

La société mère de l’usine a envoyé une équipe de directeurs chinois pour superviser la construction, la mise en service et la production pour son investissement de 332 millions de dollars.

Une formation a été offerte pour tenter de combler les écarts culturels entre ce à quoi les gestionnaires étaient habitués en Chine et ce à quoi les travailleurs canadiens attendaient de leur employeur – mais des tensions subsistaient.

«C’était une petite blague là-bas qu’ils voulaient que nous soyons leurs serviteurs», a déclaré un travailleur qui faisait du travail physique.

Il a dit qu’on lui avait dit qu’il devait porter des chaussures uniformes bon marché qui ne lui allaient pas correctement. « C’était extrêmement inconfortable. Ils s’en fichaient, ils voulaient juste que tout le monde se ressemble exactement – ‘Fermez la bouche, faites votre travail.' »

Il a dit qu’il travaillait des quarts de 12 heures sur des sols en béton. Il a dit qu’il avait demandé s’il pouvait payer ses propres chaussures s’il trouvait quelque chose qui répondait aux normes de sécurité.

« On m’a dit absolument non, que cela n’arriverait pas », a-t-il dit.

Après s’être battu, a-t-il dit, il a obtenu des bottes similaires à celles qu’il avait portées dans d’autres usines alimentaires, tandis que d’autres marchaient encore dans la douleur.

« Ils avaient peur de parler parce qu’ils ne voulaient pas perdre leur emploi », a-t-il déclaré.

Les employés ont déclaré avoir rencontré un problème similaire avec les respirateurs et autres équipements de protection individuelle, même s’ils travaillaient dans un environnement où la poussière persistait souvent dans l’air lorsque les poudres de lait étaient traitées et emballées.

CBC News a brouillé les visages de ces employés, envoyés pour nettoyer avec des pelles après que le lait en poudre s’est obstrué et s’est répandu hors du système de séchage du lait de l’usine de préparation pour nourrissons. (Nom omis)

CBC News a vu une photo d’un dysfonctionnement de l’équipement qui a entraîné la pulvérisation de lait en poudre dans toute la pièce. Il était si épais que les ouvriers devaient le nettoyer avec des pelles.

Les travailleurs ont déclaré qu’ils estimaient que les masques chirurgicaux bleus qui leur avaient été délivrés pour empêcher la propagation du COVID-19 ne constituaient pas une protection suffisante pour ce type de tâches.

Un travailleur souffrant de problèmes pulmonaires chroniques a déclaré qu’il pensait que la qualité de l’air dans l’usine l’avait rendu malade à plusieurs reprises.

Son médecin a écrit une note documentant son état et il a acheté un autre masque qui, à son avis, offrait une meilleure protection. Il a déclaré que la société lui avait dit qu’il ne pouvait pas le porter avant d’avoir obtenu un deuxième avis médical. Il a déclaré à CBC News que lorsqu’il avait protesté, il avait été renvoyé chez lui sans salaire.

Toucher inapproprié

Cet employé avait une relation particulièrement difficile avec la direction de l’usine.

Un jour, a-t-il déclaré – alors que l’équipement ne fonctionnait pas correctement et que les tensions étaient vives – une dispute dans une salle de contrôle s’est intensifiée au point que son responsable lui a tendu la main et lui a touché l’épaule. L’employé a dit qu’il avait été poussé à s’asseoir, tandis que le directeur l’appelait un robinet «attirant l’attention».

L’employé a dit qu’il ne savait pas quoi faire.

«C’est mon patron. J’ai besoin de ce travail… Si je me moque, je vais probablement me faire virer. Mais est-ce même acceptable?

Il a déclaré que d’autres employés qui ont été témoins de l’incident l’ont encouragé à s’exprimer.

« Ils sont comme, » Mec, tu sais que ce n’est pas juste. Ce n’est certainement pas autorisé en Ontario. «  »

Cette image d’employés de l’usine de Canada Royal Milk à Kingston, en Ontario. a été présenté comme preuve dans l’arbitrage de l’entreprise devant la Commission des relations de travail de l’Ontario. CBC News a brouillé les visages pour respecter leur vie privée. (Canada Royal Milk / Commission des relations de travail de l’Ontario)

À la demande du travailleur, le service des ressources humaines de l’entreprise a embauché un ancien policier pour enquêter sur l’incident.

CBC News a vu le rapport de l’enquêteur externe de mai dernier. Bien qu’il ait contesté certaines des allégations du travailleur, il a finalement conclu que le gestionnaire avait enfreint à la fois la politique de l’entreprise en matière de violence et de harcèlement et la Loi sur la santé et la sécurité au travail.

Les employés ont déclaré que même si ce gestionnaire n’a pas dérangé ce travailleur en particulier par la suite, il a continué à intimider les autres.

À la fin de juillet, une plainte a été déposée auprès du ministère du Travail, de la Formation et du Développement des compétences de l’Ontario, alléguant que Canada Royal Milk n’a pas mené une autre enquête sur le harcèlement.

« Ce n’est pas le rôle des inspecteurs du ministère de résoudre ou de négocier des allégations spécifiques de harcèlement au travail », a écrit l’inspecteur dans une réponse obtenue par CBC News en vertu de la loi ontarienne sur l’accès à l’information. Bien que ce document ait été qualifié de rapport de «visite sur le terrain», il indique que l’enquêteur a travaillé «uniquement par communications électroniques».

Aucun ordre n’a été émis.

Canada Royal Milk a refusé une demande d’entrevue de CBC News. Dans un communiqué, il a déclaré que ses opérations «avaient été retardées et affectées par la pandémie mondiale, mais que la santé et la sécurité de nos employés restaient notre priorité absolue.

« L’entreprise met tout en œuvre pour favoriser un environnement de travail respectueux et productif, et nous avons mis en place des politiques et des procédures pour nous assurer de respecter cet engagement. »

Syndicat ligoté dans l’arbitrage

Avant de s’adresser aux inspecteurs du gouvernement ou à CBC News, les employés ont tenté d’améliorer leur milieu de travail en organisant un syndicat pour les représenter.

Un vote a eu lieu en mars 2020, au moment même où la pandémie commençait. Le résultat était de justesse en faveur de la certification auprès du Syndicat unifié des travailleurs de l’alimentation et du commerce. Mais huit bulletins de vote ont été contestés et scellés – assez pour faire pencher la balance loin de la syndicalisation.

Le syndicat fait valoir que l’entreprise a déformé le travail effectué par certains des employés contestés – en les classant comme personnel de production alors qu’en fait, ils jouent des rôles administratifs ou même de gestion.

Les employés de Canada Royal Milk ont ​​tenu un vote en mars dernier pour certifier un syndicat avec les Travailleurs unis de l’alimentation et du commerce, mais le résultat a été lié à l’arbitrage au cours de la dernière année. (Marc Robichaud / CBC News)

« Ils veulent le contrôle à 100% de leur bâtiment, ils veulent le contrôle à 100% de leur produit. Ils n’aiment pas qu’on leur dise quoi faire », a déclaré l’un d’eux. « Ils ont le sentiment qu’un syndicat interviendrait et rendrait fondamentalement les droits aux travailleurs, et ils ne le veulent pas. »

«Les travailleurs de l’usine Canada Royal Milk à Kingston ont de nombreuses préoccupations sérieuses concernant leur santé et leur sécurité au travail, ainsi que la façon dont ils ont été traités par la direction – des problèmes auxquels aucun travailleur ne devrait être confronté», a déclaré Tim Deelstra de la section locale 175 des TUAC à CBC News. dans un e-mail.

«Le syndicat a hâte que l’accréditation auprès de la Commission des relations de travail de l’Ontario soit finalisée afin que le processus de négociation collective formelle et de relations de travail avec l’employeur puisse commencer.

La prochaine audience d’arbitrage est prévue le 12 avril.

Certains travailleurs quittent

On ne sait pas combien de temps le processus de la commission des relations de travail pourrait prendre. Pendant que cela traîne, l’entreprise n’a pas à négocier collectivement avec les travailleurs qui veulent que les choses soient réglées.

Certains travailleurs ont voté avec leurs pieds en trouvant d’autres emplois, malgré les perturbations du marché du travail causées par la pandémie.

Les travailleurs ont déclaré que certains remplaçants sont venus à l’usine tout juste sortis de l’école, sans expérience dans d’autres emplois. Ils ont dit qu’ils craignaient que ces nouveaux employés ne connaissent pas leurs droits.

Lorsque l’usine a été annoncée, elle a été célébrée comme un investissement étranger vital qui générerait à la fois des recettes fiscales et des emplois pour la ville.

La Commission canadienne du lait ne divulguera pas le montant du financement fédéral approuvé pour Canada Royal Milk, mais le gouvernement de l’Ontario a engagé 24 millions de dollars dans le projet. La ville de Kingston a cédé 16 hectares de terrains industriels à l’entreprise pour ses installations.

Des gens qui savent ce que c’est à l’intérieur de l’usine ont dit que depuis son ouverture, on a appris à Kingston que ce n’était pas un bon endroit où travailler. Ils ont dit que l’entreprise devait maintenant recruter des travailleurs de plus loin.

«Quand je me suis impliqué pour la première fois… le salon de l’emploi était énorme. C’était énorme. C’était aux nouvelles», a déclaré un travailleur. « Le second? Un peu moins. »

Lors d’un événement de recrutement plus récent, il a déclaré: «peut-être cinq personnes sont venues».

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