Les rêves de tourisme spatial de 3 milliardaires sont plus que des vols de fantaisie, selon les experts planétaires

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Il faudra peut-être plusieurs années avant que la plupart des Canadiens puissent s’offrir un billet pour l’espace, mais certains experts planétaires affirment que les prochains lancements spatiaux dirigés par des milliardaires pourraient ouvrir une nouvelle ère d’exploration spatiale.

Dimanche, le fondateur de Virgin Galactic, Sir Richard Branson, deviendra le premier des trois milliardaires à se rendre dans l’espace si le lancement depuis le Nouveau-Mexique réussit.

Neuf jours plus tard, le Blue Origin du fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, prévoit de se lancer dans l’espace depuis le Texas, le lancement SpaceX du fondateur de Tesla, Elon Musk, étant prévu plus tard cette année.

C’est le début de ce que Kate Howells, conseillère canadienne en politique spatiale pour la Planetary Society, la plus grande organisation spatiale à but non lucratif au monde, est la prochaine ère du tourisme spatial.

Et si les voyages dans l’espace deviennent plus abordables et plus fréquents, selon Howells et d’autres, les chercheurs des universités et des entreprises privées pourraient avoir un moyen plus rapide de voyager dans l’espace.

« Auparavant, le seul moyen pour les touristes d’aller dans l’espace était de se rendre à la Station spatiale internationale. Et cela ne s’est pas produit depuis de nombreuses années », a-t-elle déclaré.

« Cela fait passer le tourisme spatial à un niveau supérieur, ouvrant un moyen plus abordable – toujours pas très abordable – mais un moyen plus abordable pour les touristes d’aller dans l’espace. »

Unity 22 de Virgin Galactic, dont le lancement est prévu dimanche, aura un équipage de six personnes, dont le fondateur de Virgin Galactic, Sir Richard Branson, troisième à partir de la droite. (Vierge Galactique)

Les prix des billets pour monter à bord ne sont pas bon marché, avec quelqu’un qui paie 28 millions de dollars américains dans une vente aux enchères pour un siège sur le premier vol de Bezos vers l’espace suborbital.

En cas de succès dans leurs lancements, les vaisseaux de Virgin Galactic et de Blue Origin seront proches ou à l’intérieur du bord de l’espace. La Fédération Aéronautique Internationale, l’instance dirigeante mondiale des sports aériens, définit la frontière entre l’atmosphère terrestre et l’espace extra-atmosphérique à 100 kilomètres au-dessus du niveau moyen de la mer, la ligne dite de Kármán.

Mais les embarcations auront une hauteur suffisante pour donner aux deux équipages une chance de vivre l’apesanteur pendant quelques minutes seulement.

« C’est la partie de l’expérience pour laquelle vous payez », a déclaré Marc Boucher, fondateur et rédacteur en chef de SpaceQ Media Inc., une société d’information spatiale canadienne en ligne basée à London, en Ontario.

Nouvelle course spatiale, nouvelle recherche

La course à l’espace de cette année est très différente de la course à la lune dans les années 1960. La course moderne se définit principalement par la compétition et le rêve de commercialiser des vols spatiaux, a déclaré Sara Mazrouei, une planétologue et développeur pédagogique à l’Université Ryerson à Toronto.

Mais des experts planétaires comme Mazrouei et Howells ont déclaré que cette course à l’espace peut également apporter certains avantages à la Terre.

Si les voyages dans l’espace deviennent plus accessibles, la recherche dans l’espace suborbital pourrait se produire plus souvent – ​​et cela pourrait conduire à des découvertes passionnantes.

Le fondateur d’Amazon et de Blue Origin, Jeff Bezos, sera à bord du vaisseau spatial New Shepard lors de son lancement le 20 juillet. (Isaiah J. Downing/Reuters)

« La dernière course spatiale que nous devions nous rendre sur la lune nous a donné la technologie pour nos chaussures de course, pour nos matelas en mousse, pour nos gilets pare-balles », a déclaré Mazrouei.

« J’espère vraiment qu’une fois que nous aurons dépassé cet ensemble initial de milliardaires dans l’espace, il y aura de la place pour d’autres expériences et pour une plus grande implication. »

Virgin Galactic, Blue Origin et SpaceX ont tous des appels sur leurs sites Web pour ce que l’on appelle des charges utiles, faisant référence à des éléments sur des engins spatiaux dédiés à la production de données de mission puis à la transmission de ces données vers la Terre, selon l’Agence spatiale européenne.

Boucher a déclaré que les possibilités de recherche potentielles sont passionnantes.

« Nous devons comprendre qu’il y a beaucoup de recherches en cours dans l’espace en ce moment. Une grande partie de cela se passe sur la Station spatiale internationale, mais c’est vraiment cher », a-t-il déclaré.

« Donc, ces vols d’opportunités sur ces nouveaux véhicules suborbitaux offriront un coût beaucoup moins cher pour faire certaines de ces recherches. »

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