Les restrictions COVID du Québec se relâchent, mais les prisons mettent toujours les détenus en isolement en quarantaine

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La vie au Québec est la plus libre depuis des mois. Les restaurants et les bars sont ouverts. Il en va de même pour les théâtres, les gymnases et les salles de concert. Le couvre-feu est un souvenir et toute la province est considérée comme une « zone verte » à faible risque.

Dans les prisons provinciales, cependant, c’est une autre histoire.

Depuis le début de la pandémie, les prisons provinciales mettent les détenus en quarantaine pendant deux semaines à leur arrivée.

Ce type de quarantaine ressemble peu à ce que les Canadiens doivent subir lorsqu’ils entrent au pays ou attendent les résultats d’un test COVID-19.

Pour de nombreux détenus, ce sont deux semaines d’isolement, dans une petite cellule, 23 heures par jour, pendant 14 jours d’affilée.

Maintenant, avec la fin des restrictions pandémiques à l’extérieur des prisons, un médecin montréalais se demande si les quarantaines solitaires sont un moyen efficace de prévenir les épidémies, ce que la province dit être l’objectif, et certains avocats qui défendent les prisonniers tirent la sonnette d’alarme au sujet de la pratique.

Marie-Claude Lacroix, une avocate de la défense spécialisée dans les droits des personnes incarcérées, a déclaré à CBC News que garder les détenus dans leur cellule pendant de si longues périodes pendant 14 jours sans rien faire était « extrême » et « inhumain ».

Certains prisonniers attendent toujours leur procès et sont présumés innocents.

La quarantaine c’est « l’enfer »

CBC News a parlé à un détenu qui a subi une quarantaine de 14 jours dans une prison provinciale. Il a dit qu’il était seul dans une cellule pendant deux semaines et que les gardiens ne le laissaient sortir qu’une fois toutes les 23 heures.

« Il y avait des gens avec des problèmes mentaux qui criaient la nuit », a déclaré l’homme. CBC News ne publie ni son nom ni celui de la prison car il craint des représailles de la part des gardiens s’il est identifié.

Il a dit qu’on ne lui avait donné aucun livre ou quoi que ce soit d’autre pour passer le temps, et les portions de nourriture étaient aussi petites qu' »un quart de votre poing ». Tout ce qu’il pouvait faire était de faire de l’exercice et de boire de l’eau, a-t-il déclaré.

Cela aggrave leur situation. Ils sont en colère contre le système et leur état mental est pire.– Marie-Claude Lacroix, avocate

Les deux derniers jours de sa quarantaine ont été encore plus difficiles à supporter, a-t-il déclaré, alors qu’une vague de chaleur s’installait en juin et que la cellule devenait extrêmement humide.

« La quarantaine était un enfer », a-t-il déclaré.

Dans les prisons plus anciennes comme celle de Bordeaux à Montréal, qui a ouvert ses portes en 1912, il n’y a pas de climatisation et les cellules d’isolement sont devenues incroyablement chaudes cet été.

« Un de mes clients à Bordeaux a fait une sortie en 14 jours dans une cour de la taille d’un poulailler et il a dû sortir seul », a déclaré Lacroix.

Elle a déclaré qu’un autre client « a passé 14 jours en quarantaine sans même pouvoir prendre une douche ».

Certains détenus sont jumelés dans une cellule pendant leur quarantaine.

«Être coincé dans une cellule pendant 14 jours avec une personne que nous ne connaissons pas peut être difficile», a déclaré Bianka Savard Lafrenière, une avocate basée à Montréal qui dénonce également les mesures de quarantaine dans les prisons du Québec.

De plus, si un détenu est testé positif pour COVID-19, le compagnon de cellule doit recommencer son isolement, a-t-elle déclaré.

Savard Lafrenière a reconnu que de nombreux Canadiens ont dû rester à la maison pour se mettre en quarantaine pendant la pandémie, mais cela, a-t-elle dit, est à un tout autre niveau.

« Vous restez simplement dans la cellule et vous attendez que les agents correctionnels viennent vous voir et disent: » OK, c’est l’heure de prendre une douche « ou » C’est l’heure de passer un coup de fil. «  »

Au cours d’entrevues, trois avocats ont déclaré à CBC News qu’une pénurie de personnel au sein du système carcéral avait conduit à un tel traitement.

REGARDER | Un avocat décrit les conditions à l’intérieur des prisons du Québec :

L’avocate criminelle Bianka Savard Lafrenière discute avec Catherine Verdon-Diamond des conditions que subissent les gens lorsqu’ils sont admis ou transférés dans les prisons du Québec. 12:50

Savard Lafrenière a déclaré que la dotation en personnel des prisons pendant une pandémie peut être difficile, car les gardes seront souvent renvoyés chez eux s’ils soupçonnent qu’ils ont COVID-19. Et si un gardien est renvoyé chez lui, ce n’est pas facile de trouver un remplaçant.

Lacroix a également déclaré que les gardes doivent sortir chaque personne en quarantaine de sa cellule individuellement et qu’il ne peut y avoir qu’une seule personne à la fois dans la cour.

« Une heure dehors par personne, si on compte 12 heures de journée, ne permet que 12 personnes de sortir, alors qu’il y a beaucoup plus de monde que cela dans une rangée », a-t-elle déclaré.

Les quarantaines en prison sont-elles efficaces ?

Le Dr Christopher Labos, cardiologue montréalais diplômé en épidémiologie, est sceptique quant à l’efficacité des mesures de quarantaine.

« Le problème avec COVID-19 est qu’il est très largement propagé par les gouttelettes respiratoires », a-t-il déclaré. « Donc, si tout le monde respire le même air, s’il n’y a pas une bonne circulation d’air dans cette prison, peu importe que vous soyez dans votre cellule ou non. Les cellules ne sont pas des cabines hermétiques. »

Il a déclaré que les vaccins sont la « voie claire » pour contrôler le COVID-19 maintenant.

Le gouvernement du Québec a déclaré qu’il est difficile, voire impossible, de connaître le taux de vaccination dans les prisons puisque la population est en constante évolution. Les séjours de nombreux détenus ne sont que de courte durée.

Malgré les quarantaines, les prisons du Québec ont connu des épidémies, affectant les détenus et le personnel.

En janvier, il y a eu une éclosion au centre de détention de Saint-Jérôme, où 45 détenus et 17 travailleurs ont été testés positifs pour la COVID-19. En février, une épidémie à Bordeaux a infecté une centaine de détenus et environ 17 membres du personnel.

Certains centres de détention provinciaux plus anciens, comme la prison de Bordeaux à Montréal, n’ont pas de climatisation, ce qui rend l’isolement cellulaire encore plus difficile en période de canicule. (Ryan Remiorz/La Presse Canadienne)

Au 30 juin, plus de 600 détenus à travers la province ont été infectés pendant la pandémie. Dans les prisons de Montréal, 268 détenus sur 2 221 ont été testés positifs au COVID-19.

Marie-Josée Montminy, porte-parole du ministère de la Sécurité publique du Québec, a déclaré que le recours à l’isolement pour les admissions en prison et les transferts vise à limiter la propagation du COVID-19.

Une quarantaine de 14 jours est obligatoire, même pour ceux qui sont complètement vaccinés. Cependant, cette politique pourrait changer à mesure que la pandémie diminue, a-t-elle déclaré.

Québec plus strict que certaines provinces

D’autres provinces exigent également que les détenus s’isolent à leur arrivée dans les prisons provinciales pour aider à prévenir la propagation de COVID-19, bien que le Québec soit plus strict que certains.

Au Nouveau-Brunswick, lorsqu’un détenu arrive qui est asymptomatique, il est observé pendant cinq jours et testé. Si le test est négatif, ils sont transférés dans la population carcérale générale. En Colombie-Britannique, les nouveaux détenus sont détenus dans une « unité d’accueil » spéciale, mais ont autant de temps que possible hors de leur cellule et peuvent interagir avec les gens de leur bulle, a déclaré un porte-parole du ministère de la Sécurité publique de la province.

Lors de l’examen du traitement des détenus, a déclaré Lacroix, il est important de se rappeler qu’ils seront remis en liberté dans la société.

Et cela arrive plus tôt que tard, puisque les détenus des prisons provinciales purgent généralement des peines qui durent des mois ou des semaines. Elle a déclaré que cette forme de quarantaine ne fait que rendre la rééducation plus difficile.

« Quand ils sortent, beaucoup d’entre eux ont beaucoup de problèmes », a-t-elle déclaré. « Cela aggrave leur situation. Ils sont en colère contre le système et leur état mental est pire. »

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