Les restes trouvés au pensionnat de Kamloops « pas un incident isolé », avertissent des experts et des dirigeants autochtones

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AVERTISSEMENT : cette histoire contient des détails que certains lecteurs peuvent trouver pénibles.


Les dirigeants et experts autochtones de la Colombie-Britannique demandent la protection des sites des anciens pensionnats, avertissant que les corps de 215 enfants retrouvés à Kamloops, en Colombie-Britannique, ne représentent probablement qu’une petite partie des milliers d’autres qui sont morts pendant que les écoles fonctionnaient .

Linc Kesler, directeur de la First Nations House of Learning de l’Université de la Colombie-Britannique, a déclaré que ce n’était qu’une question de temps avant que le même type de technologie utilisé par la Première nation Tk’emlúps te Secwépemc révèle davantage de preuves physiques des horreurs des pensionnats à Canada.

« Ce n’est absolument pas un incident isolé », a déclaré Kesler.

Jeudi, la Première nation Tk’emlúps te Secwépemc a déclaré les résultats préliminaires d’un levé radar à pénétration de sol ont permis de découvrir les restes.

Mary Ellen Turpel-Lafond, directrice du Centre d’histoire et de dialogue sur les pensionnats indiens de l’Université de la Colombie-Britannique, a convenu que les sites des pensionnats devraient être protégés.

« Nous devons nous assurer qu’ils sont contrôlés et protégés afin que des enquêtes complètes puissent être menées », a déclaré Turpel-Lafond.

‘Nous sommes tous en deuil’

Le chef régional de l’Assemblée des Premières Nations de la Colombie-Britannique, Terry Teegee, a déclaré qu’il aimerait lui aussi que les sites soient protégés, mais la bureaucratie bureaucratique a ajouté des couches de complications.

Teegee a déclaré que la Première nation Tk’emlúps te Secwépemc avait commencé le processus de recherche des corps il y a 20 ans.

Il a dit qu’il faudrait que tous les paliers de gouvernement se réunissent afin d’éliminer les obstacles et de fournir les ressources nécessaires pour identifier et commémorer tous les enfants qui ont disparu dans les pensionnats indiens.

« Ces enfants avaient un foyer. Ces enfants étaient aimés de quelqu’un », a-t-il déclaré.

Le chef régional de l’Assemblée des Premières Nations de la Colombie-Britannique, Terry Teegee, a déclaré que la Première nation Tk’emlúps te Secwépemc avait entamé le processus de recherche des corps il y a 20 ans. (Rafferty Baker / CBC)

Plus de 100 personnes se sont rassemblées devant un feu sacré sur le site du pensionnat de Kamloops samedi soir, se tenant côte à côte pour pleurer les enfants qui ne sont jamais rentrés chez eux.

Marie Narcisse faisait partie de la foule samedi. Elle a fréquenté l’école lorsqu’elle était enfant, tout comme ses parents.

« Tant de fois, les histoires orales de cet endroit et de nombreux autres endroits ont été racontées et il semblait que personne ne croyait personne », a-t-elle déclaré.

Marie Narcisse, à gauche, et sa sœur étaient parmi la foule sur le site du pensionnat de Kamloops samedi soir. (Briar Stewart/CBC)

Dimanche, Tk’emlúps te Secwépemc Kukpi7 (chef) Rosanne Casimir a déclaré qu’il y aurait un débriefing avec les membres de la nation cette semaine, ajoutant que d’autres chefs à travers le Canada ont également des conversations similaires avec leurs communautés.

« Nous sommes tous en deuil », a déclaré Casimir. « Il y a tellement de questions sans réponse que nos membres veulent. Le monde veut savoir. »

Casimir a déclaré que la découverte ajoutait un chapitre très sombre à l’histoire du Canada et au système des pensionnats financés par l’État.

Ecole fermée en 1978

Narcisse et sa sœur cadette se sont attardées devant le mémorial sur le site du pensionnat pendant plus d’une heure.

Devant l’école se trouve un mémorial avec des dizaines de noms gravés sur une plaque. A la base, les gens ont laissé des fleurs et des notes. Sur le dessus repose une petite paire de chaussures.

Les restes de 215 enfants ont été retrouvés enterrés sur le site d’un ancien pensionnat à Kamloops, en Colombie-Britannique, jeudi. Les dirigeants et experts autochtones appellent à la protection de sites comme celui-ci pour permettre des investigations plus poussées. (Andrew Snucins/La Presse Canadienne)

Les archives historiques avaient indiqué que 50 enfants étaient morts à l’école, mais cette nouvelle découverte montre que l’estimation était probablement extrêmement basse.

Le pensionnat indien de Kamloops a fonctionné de 1890 à 1969, lorsque le gouvernement fédéral a repris l’administration de l’Église catholique pour l’exploiter comme résidence pour une école de jour, jusqu’à sa fermeture en 1978.

Recherche d’enregistrements

Le nombre d’inscriptions à l’école a culminé au début des années 1950 à 500, selon le Centre national pour la vérité et la réconciliation (NCTR). Ces enfants viendraient des collectivités des Premières nations de la Colombie-Britannique et d’ailleurs.

Tk’emlúps te Secwépemc a déclaré qu’ils travaillaient avec le BC Coroners Service, contactaient les communautés d’origine des étudiants, protégeaient les restes et travaillaient avec les musées pour trouver des enregistrements de ces décès.

Casimir avait précédemment déclaré à CBC News que les enfants disparus étaient des morts sans papiers, certains d’entre eux à peine âgés de trois ans.

Elle a déclaré que les résultats sont « préliminaires » et qu’un rapport sera fourni par un spécialiste le mois prochain.


Une ligne de crise nationale pour les pensionnats indiens a été mise en place pour fournir un soutien aux anciens élèves et aux personnes touchées. Les services d’aiguillage émotionnel et de crise sont accessibles en appelant la ligne de crise nationale 24 heures sur 24 : 1-866-925-4419.

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