Les incendies de forêt plus longs et plus importants soulèvent des problèmes de santé liés à l’exposition à la fumée, selon un nouveau rapport

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Les incendies de forêt brûlant de plus en plus longtemps en raison du changement climatique, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre les effets à long terme sur la santé d’une exposition prolongée à la fumée, conclut un nouveau rapport mondial.

« La fumée des feux de forêt au volant augmente les risques pour la santé dus à la pollution atmosphérique dans le monde entier » a été publié en juin par l’Alliance mondiale pour le climat et la santé.

« Une première étape vers la résolution d’un problème est de le comprendre », a déclaré Jeni Miller, directrice exécutive de l’alliance des organisations non gouvernementales, des organisations professionnelles et des alliances pour la santé et l’environnement.

« Il faut faire plus de recherches. Nous n’en savons pas assez sur les expositions qui se produisent, les conséquences sur la santé de ces expositions, comment les systèmes de santé eux-mêmes sont affectés face aux incendies, aux conditions de fumée.

« Nous avons besoin de plus de recherches juste pour comprendre le problème », a-t-elle déclaré. « Nous avons également besoin d’une meilleure préparation. »

Miller a déclaré que la préparation du rapport comprenait l’examen des incendies de forêt au Canada, au Brésil et en Australie.

L’exposition répétée et prolongée est préoccupante

Ces dernières années, les incendies de forêt sont plus fréquents, plus importants et brûlent plus longtemps en raison du changement climatique.

« Ce que cela signifie pour les gens, c’est que, alors qu’auparavant il pouvait y avoir un incendie et que les impacts immédiats sont les plus préoccupants parce que les gens doivent évacuer, maintenant nous voyons des gens exposés à plusieurs reprises et exposés pendant de longues périodes, souvent à la fumée de feux de forêt.

« Ce n’est pas quelque chose que nous avons vu auparavant », a-t-elle déclaré. « C’est vraiment ce qui a suscité notre intérêt, suscité notre inquiétude.

La fumée des incendies de forêt a bon nombre des mêmes composants que d’autres types de pollution de l’air, [and] les impacts de la pollution de l’air sur la santé sont bien connus.– Jeni Miller, Alliance mondiale pour le climat et la santé

« La fumée des feux de forêt a beaucoup des mêmes composants que d’autres types de pollution de l’air, [and] les impacts de la pollution de l’air sur la santé sont bien connus. Les particules de pollution de l’air, de petites particules fines, plongent profondément dans le système, traversent la barrière hémato-encéphalique et affectent le bien-être cognitif des gens. »

Cela entraîne des problèmes respiratoires et peut également avoir un impact sur la santé cardiovasculaire, la grossesse et les personnes atteintes de diabète, a déclaré Miller. Mais, a-t-elle ajouté, les recherches sur les effets à long terme sur la santé de la fumée des incendies de forêt ont été limitées, bien qu’il y ait eu des recherches.

La fumée des feux de forêt peut parcourir de grandes distances, a-t-elle déclaré.

« Il peut parcourir littéralement des milliers de kilomètres », a déclaré Miller. « Il y a eu de la fumée en provenance d’Amérique du Nord qui est apparue en Europe. C’est le genre de mouvement qu’elle peut avoir. »

Une grande partie du nord-ouest de l’Ontario, y compris Thunder Bay, a fait l’objet de déclarations sur la qualité de l’air émises par Environnement Canada ce week-end, en raison de la fumée des dizaines de feux de forêt actifs dérivant dans la région.

De plus, l’agence provinciale des services d’aviation, d’incendie de forêt et d’urgence (AFFES) a déclaré que plus d’incendies ont été signalés en Ontario cette année que la moyenne.

Mercredi, la saison des feux de forêt 2021 a vu 530 feux de forêt confirmés. La moyenne décennale pour la même période est de 358 incendies; en 2020, 331 incendies ont été signalés au cours de la même période.

À la même époque l’année dernière, 5 002 hectares avaient été brûlés. Un porte-parole de l’AFFES a toutefois déclaré que la saison des incendies 2020 avait commencé lentement, la plupart des incendies les plus importants ayant été signalés plus tard dans l’été.

Jusqu’à présent en 2021, 100 606 hectares ont été brûlés, ce qui correspond davantage à la moyenne décennale de 111 875 hectares brûlés à ce jour.

Miller a déclaré que le changement climatique a un effet sur l’intensité des incendies. Des températures plus élevées entraînent des conditions plus sèches, qui peuvent à leur tour s’enflammer plus facilement, par exemple, par la foudre.

« Nous allons continuer à voir ces incendies », a-t-elle déclaré. « En fait, ils vont probablement empirer. On prévoit que les incendies de forêt au Canada augmenteront de 75 % d’ici 2100. Nous devons donc faire face au fait des incendies et à l’exposition à la fumée de ces incendies.

Préparation communautaire, aide recommandée

En plus de plus de recherches sur les effets de la fumée sur la santé, les recommandations du rapport incluent une meilleure préparation de la communauté et la garantie que les personnes forcées de quitter leur région en raison d’un incendie puissent obtenir de l’aide comme des médicaments contre l’asthme, a déclaré Miller.

« Les directives actuelles en matière de santé publique reposent sur des incendies beaucoup plus courts », a-t-elle déclaré. « L’incendie se produit, l’exposition à la fumée est de quelques jours, et c’est ce à quoi nous sommes préparés », a déclaré Miller.

« Nous devons avoir ces directives en place, cette préparation en place, la compréhension de la communauté, les préparatifs qu’ils doivent suivre … en gardant à l’esprit qu’ils peuvent être exposés pendant une période beaucoup plus longue. »

Elle a déclaré que les pays doivent également faire plus pour lutter contre le changement climatique.

«Nous avons besoin que les pays intègrent la santé dans leurs politiques climatiques et prennent les mesures climatiques importantes nécessaires pour limiter le réchauffement climatique, afin que nous ne continuions pas seulement à exacerber ce problème. Le Canada a une réelle opportunité ici, car il n’a pas encore publié ses engagements actualisés au titre de l’accord de Paris.

« Il y a là une opportunité d’intégrer dans cet engagement climatique le niveau de réduction des émissions qui limitera le réchauffement aux objectifs fixés par la science et fixés par l’accord de Paris », a-t-elle déclaré. « Et cela intègre vraiment la santé dans les plans et les politiques de réponse au changement climatique. »

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