Les garde-côtes ont détruit son bateau sans rien demander. Maintenant, une agence fédérale veut qu’il paie une facture de 8 500 $

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Tom Puglas, 76 ans, dit qu’il venait de dépenser des milliers de dollars en pièces pour réparer le moteur de son vieux bateau de pêche d’occasion lorsqu’il a reçu un appel téléphonique d’un ami à l’automne 2017 lui disant que son bateau était parti du port.

Il a appris par la suite par l’intermédiaire d’un ami, a-t-il dit, que son bateau et tout l’équipement qui s’y trouvait avaient été détruits par la Garde côtière canadienne – et il a reçu une facture de 8 500 $ pour couvrir les frais.

« Je n’ai jamais eu aucun contact de la garde côtière. Je ne savais pas jusqu’à ce que j’allais réparer mon bateau », a déclaré Puglas, qui vit à Campbell River, en Colombie-Britannique, sur l’île de Vancouver, et dont le bateau était à 200 kilomètres. dans le port de Port McNeil.

« Mon bateau n’était pas là. »

Selon des documents judiciaires, les garde-côtes ont déclaré avoir contacté Puglas en août et septembre 2017 pour lui dire que le bateau coulait et lixiviait du pétrole.

Puglas nie ces allégations.

La perte du bateau a été un coup financier pour Puglas. La pêche a fourni de l’argent supplémentaire à sa famille après sa retraite de l’exploitation forestière. Membre de la Première Nation Mamalilikulla, Puglas vit avec sa femme au rez-de-chaussée de sa maison, tandis que son fils et sa famille vivent à l’étage.

« C’était mon bateau qui rapportait de l’argent pour la pêche », a-t-il déclaré.

Selon des documents judiciaires, en octobre 2017, la garde côtière a tiré le bateau de Puglas du port de Port McNeil parce que le navire coulait lentement et lixiviait du pétrole. Quatre mois plus tard, les garde-côtes détruisaient le bateau.

Les documents ne disent pas si les garde-côtes ont jamais informé Puglas qu’ils prévoyaient de détruire son bateau.

Puglas, 76 ans, est poursuivi devant la Cour fédérale par le Ship-source Oil Pollution Fund pour rembourser le coût de la garde côtière détruisant son bateau sans sa permission. (Soumis par Tom Puglas)

Puglas a déclaré qu’il ne savait pas où se trouvait le bateau après avoir été retiré de l’eau et qu’il n’a pas eu la possibilité de récupérer ses affaires.

Des mois plus tard, Puglas a été frappé par une autre surprise.

Il a reçu une lettre en 2019 d’un organisme fédéral discret basé à Ottawa, le Fonds pour la pollution par les hydrocarbures provenant des navires, lui demandant de payer la facture de 8 500 $ pour le retrait et la destruction de son bateau.

L’agence fédérale est mandatée pour récupérer les coûts auprès des propriétaires de navires qui causent la pollution marine. L’agence avait remboursé une partie du coût à la garde côtière.

Puglas a déclaré que l’agence n’arrêtait pas de le « mettre sur écoute » pour qu’il paie une facture qu’il ne peut pas se permettre puisqu’il n’a plus son bateau.

« Je sors avec mon frère et j’essaie de gagner de l’argent, et je ne gagnais pas autant que lorsque j’avais mon propre bateau », a déclaré Puglas, qui n’a pas d’avocat.

« Mon frère a remarqué que je n’étais pas moi-même ces derniers temps… Je m’inquiète trop pour tout ça. »

L’agence fait avancer le procès

En août dernier, l’agence a déposé une plainte devant la Cour fédérale contre Puglas pour forcer le paiement.

L’affaire est restée en sommeil jusqu’en février, lorsque le tribunal a informé l’agence qu’elle se préparait à rejeter l’affaire car il n’y avait eu aucun mouvement depuis six mois.

Dans le but de maintenir l’affaire en vie, l’agence a déclaré dans les documents judiciaires qu’elle n’avait trouvé personne pour signifier la déclaration à Puglas avant janvier dernier, lorsqu’elle a trouvé un service à Nanaimo, à environ 210 kilomètres au sud-est de Campbell River.

Anne Legars, à droite, est l’administratrice du Fonds de lutte contre la pollution par les hydrocarbures provenant des navires et Mark Gauthier, à gauche, est l’administrateur adjoint. L’agence fédérale est mandatée pour récupérer les coûts auprès des propriétaires de navires qui causent la pollution marine. (Fonds contre la pollution par les hydrocarbures provenant des navires/sopf.gc.ca/)

Dans sa déclaration, l’agence indique que les garde-côtes ont contacté Puglas à deux reprises, à partir d’août 2017, au sujet de son bateau qui coulait lentement. Puglas a déclaré aux garde-côtes qu’il prévoyait de retirer le bateau, selon le document.

Puglas nie que les garde-côtes l’aient contacté au sujet de problèmes avec le bateau.

James Wilson, 65 ans, un ami de Puglas et un ancien pêcheur qui vit à Campbell River, a tenté d’agir comme son représentant pour traiter avec l’avocat de l’agence.

« J’ai dit que je parlerais au tribunal pour Tom, le jour venu, et veuillez me donner les détails du lien pour parler lors de cette audience », a déclaré Wilson à propos de ses efforts pour se préparer à une éventuelle audience.

« Je n’avais aucune idée de l’endroit où se trouvait le tribunal, que ce soit à Hull, au Québec, ou à Ottawa… Je n’ai pas entendu parler d’eux pendant des mois.

Wilson a déclaré que les garde-côtes avaient des options en plus de détruire le bateau et les biens de Puglas.

« Ils ont choisi le plus extrême. Une fois qu’il était hors de l’eau, il n’y avait aucun danger pour le port », a déclaré Wilson.

« Maintenant, il est doublement pénalisé. »

Lettre envoyée au Premier ministre

La déclaration de l’agence indique que les garde-côtes ont décidé de détruire le bateau eux-mêmes.

Wilson a écrit au bureau du Premier ministre Justin Trudeau en octobre 2020, affirmant que Puglas était victime de «racisme systémique contre les peuples autochtones».

Le bureau de Trudeau a répondu en mai, renvoyant l’affaire au bureau du ministre des Transports Omar Alghabra.

CBC News a contacté Pêches et Océans Canada, qui supervise la Garde côtière.

Le cabinet du ministre a référé CBC News à Transports Canada, qui a déclaré dans un courriel qu’il s’en remettrait au Fonds pour la pollution par les hydrocarbures provenant des navires, car il s’agit d’un organisme indépendant.

Dans une déclaration envoyée par courrier électronique, un porte-parole de l’agence a déclaré qu’elle avait fait preuve de « diligence raisonnable » et déterminé que Puglas pouvait payer la facture.

« M. Puglas a précédemment informé le bureau de l’administrateur qu’il ne peut pas payer la réclamation contre lui », indique le communiqué. « L’administrateur ne poursuit le recouvrement que lorsqu’il est raisonnable de le faire. »

Puglas est un électeur de la députée néo-démocrate Rachel Blaney, qui étudie son cas. (CPAC)

La députée néo-démocrate Rachel Blaney, dont la circonscription comprend Campbell River, a déclaré qu’elle se penchait sur la question.

« C’est une facture énorme, et pour quelqu’un qui n’a pas beaucoup de ressources », a déclaré Blaney.

Wilson a écrit une lettre à l’avocat de l’agence en novembre 2019 répertoriant tous les objets laissés sur le bateau de Puglas. Il indique que la valeur des biens s’élevait à plus de 50 000 $, y compris des outils électriques et un réchaud diesel marin d’une valeur de 16 000 $ et un filet maillant à 5 000 $ pour le saumon rouge.

En vertu de la législation, l’agence aurait pu utiliser les articles pour couvrir les coûts de destruction du bateau, a déclaré Wilson.

L’agence a fourni à CBC News une évaluation qui a conclu que le navire ne pouvait pas être remis à l’eau.

« Il n’y a aucune valeur résiduelle dans la récupération de l’électronique, des machines ou de tout composant à bord du navire », indique le rapport.

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