Les excréments d’insectes peuvent être utilisés pour fabriquer des engrais durables et aider les plantes à résister au changement climatique

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Cette semaine:

  • Les crottes d’insectes peuvent être utilisées pour fabriquer des engrais durables et aider les plantes à résister au changement climatique
  • Nettoyer le golfe du Mexique
  • Cette brasserie artisanale albertaine utilise la capture du carbone pour réutiliser le CO2 dans sa bière

Les crottes d’insectes peuvent être utilisées pour fabriquer des engrais durables et aider les plantes à résister au changement climatique

(Briar Stewart/CBC)

Les experts disent qu’il s’agit du plus ancien engrais disponible et que l’on peut le trouver dans presque tous les écosystèmes.

Les excréments d’insectes – également connus sous le nom d’« excréments » – contiennent tous les nutriments que vous attendez d’un bon fumier, y compris l’azote, le phosphore et le potassium, et une infime partie va très loin par rapport aux engrais conventionnels.

Frass a également des applications en matière de changement climatique. UNE Étude 2019 publié dans la revue Applied Soil Ecology suggère que l’excrément produit par les vers de farine sur des régimes faibles en gras et en amidon pourrait aider à protéger les plantes contre les événements du changement climatique.

« L’un des effets des changements climatiques est l’augmentation de la température, et cela peut entraîner des sécheresses ou même des inondations », a déclaré Louise Hénault-Ethier, directrice du Centre de recherche Eau Terre Environnement à Québec. « Les excréments de vers de farine peuvent aider les plantes à tolérer ces facteurs de stress abiotiques ou non vivants. »

Ce qui fait de ce cocktail de morceaux non digérés un engrais remarquable, c’est un ingrédient clé que les engrais produits par les mammifères ne contiennent pas naturellement : la chitine. La chitine est un polymère naturel abondant et un composant structurel qui construit les parois cellulaires des champignons et les exosquelettes des arthropodes comme les insectes et les araignées.

Lorsqu’une plante est exposée à la chitine, son système immunitaire signale le polymère comme un marqueur d’un champignon ou d’un insecte menaçant. Bien que la chitine ne nuise pas réellement à la plante, elle déclenche une réponse immunitaire qui profite à la santé des plantes.

« Bien que la chitine ne soit pas injectée dans les plantes, elle fonctionne un peu comme un vaccin », a déclaré Hénault-Ethier. « Vous n’allez pas produire les anticorps contre COVID si vous n’avez pas été exposé au COVID, mais si vous recevez un vaccin, alors vous allez commencer à produire les éléments qui vont vous aider à vous protéger. »

Hénault-Ethier dit que l’excrément est à l’étude comme substitut organique potentiel aux pesticides toxiques. Au milieu de la volonté actuelle d’élever des insectes comme nouvelle source de protéines, elle dit que leurs excréments peuvent être aussi précieux que les insectes eux-mêmes, sinon plus.

« Les éleveurs d’insectes sont avant tout des producteurs d’excréments, car ils peuvent produire deux à trois fois plus d’excréments qu’ils ne le font d’insectes », a déclaré Hénault-Ethier, qui est également professeur agrégé à l’Institut national de la recherche scientifique (INRS) du Québec.

Bien que les données de laboratoire semblent prometteuses, l’excrément ne peut pas encore être commercialisé en tant que pesticide, car les pesticides doivent être enregistrés auprès de l’Agence canadienne d’inspection des aliments, ce qui nécessite des tests de sécurité approfondis et la démonstration de la capacité d’une substance à lutter contre les parasites.

L’excrément se heurte également à certains obstacles réglementaires, car le fumier est défini au Canada comme un produit provenant de mammifères ou d’oiseaux.

« À l’heure actuelle, les éleveurs d’insectes au Canada [small-scale] opérations », a déclaré Hénault-Ethier. « Ils n’ont donc pas les moyens financiers de payer des centaines de milliers de dollars pour enregistrer leurs produits auprès du gouvernement canadien. Cela tuerait le marché. »

Malgré tout, le marché est en expansion. L’année dernière, la société d’agriculture d’insectes Aspire Food Group a annoncé son intention de construire une usine d’élevage de grillons de 150 000 pieds carrés à London, en Ontario.

La construction de ce projet est terminée à plus de la moitié et l’installation commencera la production au début de l’année prochaine. Mais au Texas, où se trouve le siège de la société, Aspire vend déjà ses propres excréments de cricket comme supplément de sol et protecteur des plantes.

« La grande majorité de notre activité va en fait provenir du marché des aliments pour animaux de compagnie et du marché des engrais ou des amendements de sol », a déclaré Mohammed Ashour, co-fondateur et PDG d’Aspire. « Parce que pour chaque livre de grillons, nous générons environ une livre d’excréments. »

Jade Prévost-Manuel

Commentaires des lecteurs

La semaine dernière, Thaïs Grandisoli a écrit un article sur de nouvelles recherches suggérant La Terre a une « impulsion » géologique de 27,5 millions d’années. Les lecteurs ont répondu :

William Hughes-Jeux : « Juste une pensée sur le cycle géologique de 27,5 millions d’années. Cela pourrait-il se produire après une époque où tous les continents se réunissent en un seul grand continent? La logique serait que les continents isolent le noyau du monde, ce qui provoquerait une augmentation de cette chaleur jusqu’à ce qu’il puisse soudainement (géologiquement parlant) percer dans l’un de ces événements majeurs. »

Doug Tutty : « Ce serait intéressant si les données étaient partagées avec les astronomes pour leur analyse. On nous a dit que l’événement qui a précipité la disparition des dinosaures était un impact d’astéroïde ou de comète. Existe-t-il une ceinture de quelque chose à travers laquelle la Terre passe tous les 27,5 millions années? »

Les anciens numéros de What on Earth? sont juste ici.

Il y a aussi une émission de radio et un podcast ! Les conditions météorologiques extrêmes sont généralement traitées comme un problème physique. Mais huit ans après les inondations historiques à High River, en Alberta, le rétablissement de la ville montre les conséquences à long terme des catastrophes climatiques sur la santé mentale – et offre des leçons sur la façon d’aider. Cette semaine, Que diable présente un documentaire spécial sur ce que l’on peut apprendre de High River. Que diable diffusé le dimanche à 12 h 30, 13 h à Terre-Neuve. Abonnez-vous sur votre application de podcast préférée ou écoutez-le à la demande sur CBC Écouter.


Vue d’ensemble : nettoyer le golfe du Mexique

À la fin de la semaine dernière, nous avons regardé avec confusion et horreur les images d’un incendie géant au milieu des vagues du golfe du Mexique. Comme l’ont souligné plus d’un utilisateur de Twitter, le spectacle ressemblait à l’ Eyeil de Sauron, une référence effrayante à la le Seigneur des Anneaux séries. La compagnie pétrolière d’État mexicaine Pemex, dont la plate-forme pétrolière pouvait être vue à proximité, a imputé l’incendie à une fuite de gaz d’un pipeline sous-marin. La société a déclaré que l’incendie avait été éteint au bout de cinq heures, mais les images sont indélébiles et évoquent une autre catastrophe plus importante dans le golfe : le déversement de Deepwater Horizon en 2010, lorsqu’une explosion sur une plate-forme de forage a entraîné une fuite de pétrole qui a duré 87 jours. Le golfe du Mexique a longtemps été une source de pétrole en eau profonde, mais il y a une pression croissante pour nettoyer les dégâts par la suite. La marée noire de l' »œil de feu » de vendredi dernier a été précédée d’une décision d’un tribunal fédéral américain forçant certaines des plus grandes compagnies pétrolières du monde de payer collectivement 7,2 milliards de dollars américains pour retirer des centaines de puits de pétrole dans le Golfe. L’affaire dépend de la question de savoir si Fieldwood Energy, une société qui contrôle actuellement ces puits et avait demandé la protection de la loi sur la faillite, pourrait transmettre ses responsabilités aux anciens propriétaires de puits et à leurs assureurs. Exxon, qui s’était opposé au plan, estime que ses seuls coûts de nettoyage pourraient totaliser 373 millions de dollars ; BP a estimé que le leur serait de 300 millions de dollars.

(Manuel Lopez San Martin/Twitter)

Chaud et dérangé : idées provocatrices du Web


Cette brasserie artisanale utilise la capture du carbone pour réutiliser le CO2 dans sa bière

(Emilio Avalos/CBC)

Une entreprise du centre de l’Alberta adopte une approche unique pour la capture du carbone : servir une partie de ses émissions dans la bière.

Les brasseries produisent du dioxyde de carbone pendant le processus de fermentation et elles utilisent du CO2 pour carbonater la bière. Ainsi, une entreprise du centre de l’Alberta franchit ce qui semble être la prochaine étape logique, en devenant la première petite brasserie au Canada à utiliser la technologie de capture du carbone pour recycler ces émissions.

Blindman Brewing, basée à Lacombe, en Alberta, dépense environ 60 000 $ par an pour acheter des bidons de CO2 pour donner à leurs bières la texture rafraîchissante parfaite. Mais pendant la fermentation, la levure dévore les sucres, produisant de l’alcool et du CO2 comme sous-produits.

Désormais, la brasserie captera ce CO2, le nettoiera et le comprimera pour gazéifier ses bières et faire fonctionner des lignes de mise en conserve, réduisant ainsi ses émissions et ramenant le besoin de CO2 acheté à près de zéro.

Kirk Zembal, co-fondateur de la brasserie, a déclaré avoir passé cinq ans à rechercher le bon équipement, qui a été acheté grâce à une subvention de Emissions Reduction Alberta (ERA), un programme à but non lucratif qui aide à développer des innovations technologiques.

« Quand vous avez ces idées simples, qui réduisent les émissions et qui sont financièrement viables, eh bien, ce sont des gagnants-gagnants », a-t-il déclaré.

L’appareil, qui a à peu près la taille d’un réfrigérateur, est conçu pour les petites brasseries par Earthly Labs, basé au Texas. Il a coûté 200 000 $, dont la moitié a été couverte par l’ERA.

Zembal a estimé que son entreprise capterait environ 100 tonnes de CO2.

« Il y a 1 100 autres brasseries artisanales au Canada, 7 000 ou 8 000 aux États-Unis et des dizaines de milliers d’autres dans le monde. Si nous pouvons tous adopter un équipement comme celui-ci, eh bien, nous avons maintenant un impact important. »

Il a déclaré que l’investissement devrait s’amortir d’ici deux à trois ans.

Le programme de capture du carbone, qui sera installé cet été, n’est qu’une des étapes de la brasserie vers le virage vert, parallèlement à l’installation d’un panneau solaire et au recyclage de ses porte-canettes en plastique.

La brasserie s’associe à Olds College pour développer un ensemble de données sur les réductions d’émissions et la rentabilité, afin que son expérience puisse être partagée avec d’autres brasseries à travers le pays qui s’intéressent au processus respectueux de l’environnement.

« Je pense que cela fait partie de la philosophie de la bière artisanale de faire mieux et, vous savez, nous devons vraiment tous réduire nos émissions de carbone », a déclaré Zembal.

Sarah Rieger

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