Les enfants autochtones de T.-N.-L. sont toujours emmenés. Mais le système de placement en famille d’accueil évolue lentement

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Avertissement : L’histoire suivante contient des détails bouleversants

« Wolf » était sur le point de finir son café quand sa porte d’entrée s’ouvrit brusquement.

Un travailleur social, flanqué d’un officier de police, a fait irruption, annonçant que les enfants de Wolf étaient désormais détenus par le gouvernement. Wolf protesta, mais ses supplications tombèrent dans l’oreille d’un sourd.

« ‘Tais-toi' », se souvient-il en criant l’assistante sociale. « ‘Je peux le faire parce que je peux.' »

Aujourd’hui, environ six ans plus tard, Wolf s’est souvenu de cet horrible souvenir – ses trois filles et sa petite-fille se sont envolées dans la nuit, et les quatre années suivantes se sont battues pour les ramener à la maison à Nain – en entendant la nouvelle des restes d’enfants découverts sur le site. du pensionnat indien de Kamloops.

« Rien n’a changé », a-t-il déclaré, joint par téléphone à sa maison familiale dans la communauté du nord du Labrador. Les familles qui ont besoin d’aide pour s’occuper d’enfants sur les terres inuites du Labrador les ont perdus, à plusieurs reprises, dans des foyers d’accueil dispersés à travers la province, a-t-il déclaré. « Nous sommes toujours en train d’être abattus. »

Des 970 enfants du système d’accueil à Terre-Neuve-et-Labrador, 340 sont autochtones. Beaucoup d’entre eux ont été arrachés à leur communauté d’origine et placés loin de leur famille élargie, aliénés sans amis dans un endroit étranger, pendant des mois ou des années à la fois.

« Wolf » est un pseudonyme parce que CBC News ne peut pas l’identifier en vertu de la législation provinciale qui protège les enfants pris en charge. Mais dans une interview, il a parlé ouvertement de vouloir que son histoire soit connue, espérant que faire sortir le problème de derrière des portes closes provoquerait des changements pour les autres parents en souffrance.

Wolf a initialement demandé à ce que ses filles soient placées chez un ami de la famille à Makkovik, à proximité. Il a déclaré à CBC News que son travailleur social avait refusé, affirmant que la famille ne voulait pas d’eux.

La fille de Wolf, qui a récemment eu 13 ans, a déclaré vouloir se suicider après avoir été placée de force à Gambo, à près de 1 000 kilomètres de là, a-t-il déclaré. Lui et sa femme ont trouvé ses notes de suicide.

« Je ne savais pas vers qui me tourner », a-t-il déclaré.

Pousser pour le changement

Le défenseur des enfants et des jeunes de la province, Jackie Lake Kavanagh, a examiné le système de placement en famille d’accueil au microscope dans un rapport de 2019. La semaine dernière, elle a fait le point sur les 33 recommandations faites au gouvernement provincial pour améliorer le bien-être de l’enfance au Labrador.

Aucun de ceux-ci n’a été achevé.

« C’est vraiment le reflet de toute la discussion qui se déroule actuellement autour du colonialisme et de l’impact sur les communautés autochtones, le retrait des enfants », a déclaré le lac Kavanagh.

« Ils perdent le lien avec leur langue. Ils perdent le lien avec leurs traditions. Je pense que nous avons vu que c’est si intrinsèquement nocif. »

Lake Kavanagh dit que la province a réalisé des gains sur 30 de ces 33 recommandations, qui incluent un meilleur accès au logement et une transition de la responsabilité des familles d’accueil aux dirigeants inuits. Mais elle est découragée par les statistiques : il y a deux ans, la province comptait presque le même nombre d’enfants autochtones placés en famille d’accueil.

Les résidents de Nain se sont réunis la semaine dernière pour partager leurs réflexions sur les parallèles entre le système de protection de l’enfance et l’héritage des pensionnats. (Soumis par Michelle Kinney)

Une grande partie du problème est systémique, dit-elle. Le prix du logement et de la nourriture au Labrador pourrait empêcher les familles d’accueil potentielles de la région d’ouvrir temporairement leurs portes aux jeunes, tandis que d’autres luttent contre la pauvreté et la maladie mentale. C’est une question de ressources, dit-elle, pas de volonté – des factures de logement et d’épicerie inadéquates, ainsi que le traumatisme générationnel des pensionnats, contribuent tous aux conflits domestiques et maintiennent le nombre de parents d’accueil disponibles dans la région bas.

Elle dit qu’il est primordial que le gouvernement achève ses recommandations, qui, elle en est convaincue, ramèneront ces centaines d’enfants à la maison.

« Nous avons maintenant une toute nouvelle génération qui est prise en charge, et beaucoup de ces enfants ont été retirés [from their communities], » elle a dit.

« Nous allons probablement en voir les résultats pour les générations à venir. »

« La haine est un mot fort »

Le ministère des Enfants, des Aînés et du Développement social, qui supervise le bien-être de l’enfance dans la province, dit qu’il prend les recommandations à cœur, mais ne fournira pas de mise à jour sur l’état de la liste de contrôle du lac Kavanagh.

Garder tous les enfants inuits sur les terres inuites serait « l’idéal », a déclaré le ministre John Abbott, soulignant que le ministère envisage une évolution vers des soins préventifs, qui visent à placer des ressources et des travailleurs sociaux dans la communauté et à éviter de briser les familles. On ne sait pas, cependant, combien son ministère prévoit d’investir dans ces changements.

Michelle Kinney, sous-ministre de la Santé et du Développement social du Nunatsiavut, le gouvernement inuit de la côte nord du Labrador, affirme que son gouvernement a pris l’initiative de garder les enfants inuits dans la juridiction, encourageant davantage d’accords de parenté qui placent les enfants dans la famille élargie. Les foyers d’accueil au Nunatsiavut se multiplient, dit-elle, et de plus en plus d’enfants rentrent à la maison.

Les résidents de Nain ont souligné que le système de placement en famille d’accueil de la province ne reflète souvent pas la façon inuite d’élever les enfants ou de gérer les conflits. (Soumis par Michelle Kinney)

Alors que Kinney dit qu’elle a rencontré des difficultés de croissance de la part du gouvernement provincial, le ministère s’acclimate lentement à l’autodétermination des Inuits, a-t-elle déclaré.

Pour les habitants de Nain, c’est essentiel pour réparer les blessures laissées par les pensionnats de Terre-Neuve-et-Labrador. Lors d’une veillée communautaire la semaine dernière, les résidents ont parlé des parallèles entre les familles d’accueil et l’histoire des pensionnats autochtones de la province, notant que les travailleurs sociaux ne prennent souvent pas le temps de forger des liens significatifs avec les familles qu’ils gèrent et évitent conversations approfondies — ce qu’un participant a décrit comme « la vraie façon inuite » de résoudre les problèmes.

Abbott n’irait pas jusqu’à confirmer que son ministère reconnaît le lien entre l’héritage des pensionnats et l’état actuel du bien-être de l’enfance au Labrador.

« Nous ne voudrions pas nécessairement établir ces parallèles », a déclaré Abbott, « mais je peux certainement comprendre pourquoi cette expérience … déclencherait ces sentiments. »

Les filles de Wolf, désormais installées à la maison, ne parlent plus de suicide, et elles parlent lentement de ces quatre années à Gambo. Wolf lui-même fait de même. Il ne boit plus, dit-il, et il apprend aussi à ne pas haïr les gens qui lui ont enlevé ses filles.

« Je n’aime pas leur comportement », a-t-il déclaré. « La haine est un mot fort. »


Un soutien est disponible pour toute personne touchée par les effets persistants des pensionnats et pour celles qui sont déclenchées par les derniers rapports.

Une ligne de crise nationale pour les pensionnats indiens a été mise en place pour fournir un soutien aux anciens élèves et aux personnes touchées. Les gens peuvent accéder à des services d’aiguillage émotionnel et de crise en appelant la ligne de crise nationale 24 heures sur 24 : 1-866-925-4419.

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