Les accusations d’homicide involontaire coupable ont été abandonnées contre un homme qui était attaché et tenu sous la menace d’une arme chez lui

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La Couronne a retiré les accusations d’homicide involontaire coupable contre un homme de 59 ans de Collingwood, en Ontario, qui a abattu et tué deux hommes masqués qui l’ont attaché et tenu sous la menace d’une arme lors d’une invasion chaotique de domicile.

« C’était terrifiant », a déclaré Cameron Gardiner, s’exprimant publiquement pour la première fois depuis l’invasion de domicile. Les détails de l’affaire faisaient auparavant l’objet d’une interdiction de publication.

C’était aux petites heures du matin du 22 janvier 2019, et lui et sa petite amie regardaient un film dans leur maison de ville à Collingwood, à environ 150 kilomètres au nord de Toronto.

«Et la prochaine chose que je sais, c’est que la porte est enfoncée», a déclaré Gardiner dans une entrevue avec CBC News.

Trois hommes masqués ont pénétré de force chez lui. L’un portait un masque de clown, l’autre une cagoule et le troisième avait un foulard remonté jusqu’aux yeux. L’un des hommes était armé d’un fusil de chasse à canon tronqué.

« Ma copine a essayé de courir pour les escaliers, mais ils l’ont plaquée et l’ont remise sur le canapé. Et [they] … Nous a attachés tous les deux et a attaché mon chien à ma jambe avec une autre attache zippée », a-t-il dit.

Les hommes se sont relayés pour garder le couple tout en fouillant la maison. Ils ont amené un coffre-fort en bas dans le salon, et Gardiner a dit qu’ils avaient commencé à le frapper et lui ont demandé de leur dire le code, mais Gardiner ne l’avait pas parce que le coffre ne lui appartenait pas.

« Vous ne pouvez pas donner quelque chose que vous ne savez pas. Et ma petite amie criait et pleurait. Elle était terrifiée, et moi aussi », dit-il.

Caméras de surveillance à domicile

À l’insu des envahisseurs, il y avait des caméras de surveillance dans la maison liées à une application sur le téléphone du fils de Gardiner. Le fils de Gardiner ne vivait pas avec lui, mais il y était régulièrement et, selon des documents judiciaires, était connu pour vendre de la marijuana dans une chambre au troisième étage.

Quand il a vu ce qui se passait, il a fait une ligne droite de sa maison à la maison de son père.

Le jeune Gardiner, qui avait 19 ans à l’époque, est arrivé juste au moment où son père réussissait à se glisser hors de ses attaches zippées. Selon des documents judiciaires, alors que le fils de Gardiner était aux prises avec l’un des intrus devant la porte arrière, le fusil de chasse a été lâché. Son père l’a attrapé et un autre intrus a essayé de l’éloigner de lui. L’arme a tiré et Dean Copkov, qui se battait avec le fils, a été touché.

L’aîné Gardiner et l’intrus au masque de clown ont continué à se débattre pour l’arme. Il a été pris dans la lutte, qui a mis une autre charge dans la chambre, et selon Gardiner, c’est à ce moment-là qu’il a tiré et tué Donavan Bass, l’homme au masque. Dans les documents judiciaires, Gardiner dit que l’homme a ensuite quitté la maison en titubant.

À la fin, deux hommes gisaient morts dans la neige dans l’arrière-cour après avoir reçu une balle dans la poitrine.

Copkov, 52 ans, était un cascadeur de longue date dont le curriculum vitae comprenait RoboCop, les Resident Evil la franchise, L’incroyable Hulk et la série canadienne Fille perdue. Copkov était sur le point d’être condamné pour drogue à Montréal avant de mourir, selon les archives judiciaires.

Dean Copkov, 52 ans, cascadeur de longue date, était l’un des intrus de la maison de Gardiner qui a été abattu. Il était sur le point d’être condamné pour drogue à Montréal avant de mourir en 2019. (Avec l’aimable autorisation de IMDb)

Bass, 42 ans, est décrit dans sa notice nécrologique comme un «fils bien-aimé» et un «père aimant».

Les familles de Copkov et Bass n’ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaires de CBC News.

Le troisième homme a sauté par une fenêtre du deuxième étage et s’est échappé. Les archives judiciaires révèlent également que le fils de Gardiner a quitté les lieux avec le coffre-fort et un sac avant l’arrivée de la police.

Gardiner défend ses actions et souligne que sa fille de huit ans dormait également à côté.

«Je suppose qu’ils vont me tuer», dit-il. « Qu’est-ce que vous êtes censé penser qu’ils vont juste … c’est quoi? Une invasion de domicile polie avec une arme à feu? Je ne peux prendre aucun risque avec quoi que ce soit dans ma vie. Je ne prends pas de risques.  » il a dit.

Les enquêteurs de la police sont montrés à l’extérieur du domicile de Gardiner à Collingwood, en Ontario, après l’invasion de domicile et la fusillade en janvier 2019 qui ont tué deux hommes. (Jason Whyte / CBC)

Gardiner a été surpris lorsque des agents de la Police provinciale de l’Ontario l’ont placé en détention.

« Je leur ai dit que le troisième gars courait. Si vous vous dépêchez, vous pouvez les attraper. Ils ont décidé de venir d’abord à l’appartement », a-t-il dit.

Peu de temps après, Gardiner a été chargé dans une voiture de police.

« J’étais vraiment sous le choc. Comme, je viens de traverser l’enfer », a-t-il déclaré.

La Couronne a initialement poursuivi des accusations de meurtre

Le ministère public a initialement porté des accusations de meurtre au deuxième degré contre Gardiner, mais en novembre 2020, après une enquête préliminaire, un juge a décidé que la preuve – qu’elle a noté dans sa décision était en grande partie circonstancielle – justifiait plutôt des accusations d’homicide involontaire coupable.

Dans sa décision de novembre, la juge de la Cour de l’Ontario, AM Nichols, a déclaré que, bien qu’il y ait des preuves que Gardiner contrôlait l’arme lorsque les coups de feu ont été tirés, aucun témoin n’a réellement vu les fusillades se dérouler, et elle a qualifié la preuve de «trouble».

Mardi après-midi à Barrie, en Ontario, le ministère public, Bhavna Bhangu, a retiré toutes les accusations portées contre Gardiner lors d’une audience par vidéo, affirmant qu’après un examen approfondi, il avait déterminé qu’il n’y avait aucune perspective raisonnable de condamnation.

Sgt par intérim. Martin Hachey, du détachement de la Police provinciale de l’Ontario à Collingwood, a déclaré qu’il ne pouvait pas expliquer pourquoi les accusations avaient été retirées.

« Je peux vous dire que notre travail en tant qu’officiers est certainement d’enquêter sur un événement et bien sûr de porter des accusations en conséquence sur la base de l’enquête et des preuves recueillies », a-t-il déclaré.

« Je ne sais pas exactement ce qui s’est passé dans cette affaire ou ce qui a entraîné cette décision particulière, mais de notre côté … c’est notre travail [had] à faire et c’est ce que nous avons fait dans ce cas », a-t-il déclaré.

Dans une déclaration, le ministère du Procureur général a déclaré: «La Couronne a le devoir d’évaluer la solidité d’une preuve … et après un examen attentif, la Couronne a conclu que le retrait de ces accusations était approprié.

Essayer de protéger la famille

Les criminalistes torontois Robb MacDonald et Elliott Willschick, qui représentaient Gardiner, se sont dits heureux que les accusations aient été retirées.

«Je pense que c’est une indication qu’en fin de compte, le procureur de la Couronne, le bureau du procureur de la Couronne, voit enfin cette affaire pour ce qu’elle est. Et c’était un homme qui se défendait, ainsi que sa maison et ses proches», a déclaré MacDonald .

L’avocat pénaliste torontois Robb MacDonald, qui était l’un des avocats de Gardiner, a déclaré que l’affaire impliquait «un homme se défendant, ainsi que sa maison et ses proches». (Andy Hincenbergs / CBC)

Mais Willschick a déclaré qu’il craignait que les gens ne voient ce que son client a fait et hésitent à se protéger dans des situations similaires.

« Cela peut avoir un effet dissuasif sur les gens. Vous ne voulez pas que les gens pensent quand quelqu’un est confronté à une invasion de domicile et qu’une arme est à la tête et qu’ils doivent penser, eh bien, si je fais cela, est-ce que je vais dépenser un quelques mois de prison? Vais-je être puni pénalement?  » il a dit.

« C’est une situation dynamique. Vous avez quelqu’un qui est en état de choc, dont l’adrénaline monte. Et donc essentiellement, vous avez quelqu’un qui a fait la bonne chose. Il essayait de protéger sa famille. »

REGARDER | Un homme de l’Ontario décrit le moment où 3 intrus sont entrés chez lui en 2019:

Cameron Gardiner de Collingwood, en Ontario, et son partenaire ont été détenus sous la menace d’une arme à feu et attachés pendant que trois intrus ont envahi son domicile en 2019. 0:35

Quant à Gardiner, il a déclaré que s’il est soulagé que les charges aient été retirées, l’incident l’a laissé traumatisé.

« Je suis toujours inquiet pour la porte. Toujours regarder la porte ou voir quelqu’un d’autre va entrer. Mais c’est juste quelque chose que tu n’oublies pas », dit-il.

« Je dois essayer de me pardonner et continuer ma vie. »

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