Le système des pensionnats du Québec a commencé plus tard que la plupart au Canada – et a également des antécédents d’abus

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AVERTISSEMENT : cette histoire contient des détails affligeants.

L’héritage destructeur des pensionnats est souvent minimisé au Québec, où ils sont peu mentionnés dans le programme scolaire provincial, en partie parce qu’ils étaient moins nombreux et fonctionnaient moins longtemps.

Mais comme ce fut le cas ailleurs au Canada, les pensionnats au Québec ont été des lieux d’abus et des outils de génocide culturel, faits amplement documentés par plusieurs enquêtes fédérales et provinciales au cours des dernières années.

La découverte, le mois dernier, de ce que l’on pense être les restes d’environ 215 enfants sur le site d’un ancien pensionnat à Kamloops, en Colombie-Britannique, a poussé de nombreux dirigeants autochtones à espérer un calcul plus complet au Québec.

« Les gens se demandent : « Est-ce que cela s’est produit ici ?

« J’espère que ce n’est pas arrivé… [But] Je suis très disposé à faire en sorte que la recherche soit effectuée pour le bien des familles qui ont perdu des enfants et des êtres chers pendant cette période. »

Dans tout le pays, plus de 150 000 enfants des Premières Nations, métis et inuits ont été forcés de fréquenter le système scolaire géré par le gouvernement entre les années 1870 et 1997.

Le rapport final de la Commission de vérité et réconciliation en 2015 a identifié 3 200 enfants décédés à la suite des pensionnats, dont 38 au Québec. Mais Dirigeants autochtones et d’autres experts pensent que le chiffre réel pourrait être bien plus élevé.

Voici un bref aperçu du fonctionnement des écoles au Québec, tel que documenté par la CVR, le volume québécois de l’Enquête nationale sur les femmes et les filles autochtones assassinées et disparues (MMIWG) et la commission Viens de la province.

Le chef de la Première Nation de Mashteuiatsh, Clifford Moar, a déclaré qu’une enquête plus approfondie pourrait aider les familles préoccupées par ce qui est arrivé à leurs proches. (Radio-Canada)

Quatre nouvelles écoles fondées dans les années 50 et 60

En 1948, le Parlement canadien était suffisamment préoccupé par la santé des élèves des pensionnats à travers le Canada pour recommander leur fermeture.

Au Québec, cependant, le système ne faisait que commencer.

À l’époque, il n’y avait que deux pensionnats, tous deux à Fort George sur la baie James. Mais il y avait un intérêt croissant pour l’exploitation des ressources naturelles dans la partie centrale de la province, ce qui nécessitait le déplacement et l’établissement de communautés autochtones.

Dans les années qui ont suivi, le gouvernement fédéral a fondé quatre pensionnats au Québec, trois sous la direction de l’Église catholique romaine et le quatrième exploité par les anglicans.

Des pensionnats ont ouvert leurs portes à Sept-Îles en 1952, à Amos en 1955, à Pointe-Bleue en 1960 et à La Tuque en 1962. Souvent, les ouvertures coïncidaient avec l’établissement de nouvelles réserves des Premières Nations.

En plus des six pensionnats, plusieurs externats et foyers fédéraux pour loger les élèves fonctionnaient dans la province.

REGARDER | Déclaration de Murray Sinclair sur la découverte à Kamloops :

AVERTISSEMENT : cette vidéo contient des détails que certains lecteurs peuvent trouver pénibles. L’ancien sénateur Murray Sinclair, qui a présidé la Commission de vérité et réconciliation, a déclaré que les Canadiens devraient se préparer à d’autres découvertes similaires à ce qui a été trouvé sur le site d’un ancien pensionnat à Kamloops, en Colombie-Britannique. 9:58

« Les seuls enfants qui restaient dans le village étaient des bébés »

Les rapports produits par la CVR, ainsi que ceux de l’Enquête nationale sur les femmes et filles autochtones assassinées et disparues (MMIWG) et de la Commission Viens du Québec, détaillent la violence du système des pensionnats dans la province.

Les survivants mentionnent fréquemment la détresse qu’ils ont vécue étant enfants, parfois dès l’âge de cinq ou six ans, lorsqu’ils étaient embarqués dans des trains, des avions ou des bateaux pour être envoyés dans les écoles.

« Les seuls enfants qui restaient dans le village étaient des bébés », a déclaré Lucie Basile, de la nation Atikamekw Nehirowisiw. la commission de Viens. « Enfants de trois ans, de deux ans, d’un an. »

À leur arrivée dans les écoles, les élèves ont été dépouillés de leurs vêtements et de tout autre bien qu’ils avaient apporté de la maison, séparés de leurs frères et sœurs et ont reçu un numéro au lieu d’un nom. Un sentiment d’isolement s’est installé peu après.

Dans son témoignage devant le CVR, Marthe Basile-Coocoo s’est souvenue du jour gris où, à l’âge de six ans, elle a vu pour la première fois l’école de Pointe-Bleue.

« Les religieuses nous ont séparés, mes frères, puis mes oncles, puis je n’ai plus compris », a-t-elle déclaré. « C’était une période de souffrance, des nuits de pleurs. On s’est tous rassemblés dans un coin… et là on a pleuré. »

L’école catholique romaine de Fort George a été le premier pensionnat au Québec. Il a ouvert ses portes en 1931. (Commission vérité et réconciliation/Archives Deschâtelets)

Programme raciste

Le programme des pensionnats était explicitement raciste. Un document de 1959, déposé à la CVR, explique que le but des cours d’histoire dans les pensionnats catholiques était d’instruire les élèves sur « la pureté de nos origines canadiennes-françaises, le caractère religieux, moral, héroïque et idéaliste de nos ancêtres ».

Dans les écoles du Québec, comme dans d’autres à travers le pays, les élèves étaient punis s’ils parlaient le cri, l’algonquin ou d’autres langues autochtones.

Les étudiants ont été frappés avec des règles et des sangles, forcés de s’agenouiller pendant des heures et ont parfois été enfermés dans des placards pendant des jours, a déclaré la CVR.

Réginald Vollant, de la Nation Innu, a déclaré qu’il se souvenait d’avoir vu des prêtres et des religieuses frapper de jeunes enfants.

« Ils les ont battus juste devant nous », a déclaré Vollant dans son témoignage devant la commission de Viens. « Quand tu vois du sang gicler partout, eh bien… [You] asseyez-vous et vous ne bougez pas. »

Dans de nombreux cas, la violence physique n’était pas secrète. Il existe des dossiers du conseil de bande de Maliotenam se plaignant auprès des fonctionnaires fédéraux des coups de pied donnés à des élèves par le personnel de l’école de Sept-Îles.

Mais il n’y a aucune preuve, a noté la CVR dans son rapport final, que d’autres mesures aient été prises.

Les plaintes d’abus sont restées lettre morte

Alors que les écoles fonctionnaient au Québec, il y a eu aussi des plaintes répétées d’abus sexuel, bien qu’il n’y ait aucune trace de condamnations.

Un cuisinier de La Tuque a perdu son emploi en 1969 après avoir été aperçu en train d’emmener un étudiant de 10 ans dans une salle de bain pour ce que ses collègues croyaient être une agression sexuelle, selon le document de la CVR.

L’année suivante, une éducatrice de l’école a signalé qu’une élève lui avait dit qu’elle avait été agressée par un membre du personnel. Une enquête interne n’a abouti à rien.

Puis, en 1971, la police a ouvert une enquête sur d’autres allégations, cette fois qu’une éducatrice avait abusé de quatre jeunes garçons.

Mais des responsables fédéraux ont demandé à la police de suspendre leur enquête, se disant inquiets de l’impact psychologique que cela aurait sur les garçons de l’école.

Il est difficile d’établir avec précision l’ampleur des agressions sexuelles commises dans les pensionnats du Québec, étant donné qu’une grande partie n’a pas été signalée.

Marie Wilson, ancienne commissaire de la Commission de vérité et réconciliation, est vue en 2019 en train de placer un paquet de peau de castor sur le tissu de cérémonie avec les noms des enfants décédés dans les pensionnats. (Justin Tang/La Presse Canadienne)

Elisabeth Ashini a témoigné devant la CVR qu’elle avait été agressée par un membre du personnel à Sept-Îles.

Elle a dit que le membre du personnel lui avait dit : « Tu dois le garder pour toi, parce que le petit Jésus sera en colère, il ne sera pas heureux.

Les étudiants du Québec devaient également survivre dans des environnements insalubres et dangereux, a constaté la CVR.

Un responsable fédéral de la santé envoyé en 1962 pour inspecter le pensionnat anglican de Fort George a rapporté qu’il avait trouvé « une malpropreté générale, de l’impétigo, de la pédiculose, de la gale et tout ce qui se passait ».

La Tuque a connu une importante épidémie de méningite en 1969 et une épidémie d’hépatite en 1970.

Environ 2 200 anciens élèves des pensionnats du Québec ont demandé une indemnisation dans le cadre d’un règlement de recours collectif pour les élèves qui ont subi « des abus sexuels, des abus physiques graves ou d’autres actes répréhensibles qui ont causé de graves conséquences psychologiques ».

Héritage durable

Dans les années 1970, le Canada mettait fin à son système de pensionnats, et au cours de la décennie, les institutions au Québec ont été fermées.

Pointe-Bleu a été repris par la direction autochtone et fermé en 1991. Le bâtiment a depuis été récupéré par la communauté et abrite maintenant l’école secondaire locale.

Le retrait du gouvernement fédéral des pensionnats correspond à l’expansion de l’État-providence au Québec.

Pour de nombreux Québécois, cela a apporté une amélioration spectaculaire de leur niveau de vie. Il a également poursuivi l’intervention de l’État dans les services de garde d’enfants autochtones.

Le décès de Joyce Echaquan, une femme atikamekw, à l’hôpital de Joliette, au Québec, en septembre 2020, a renouvelé les appels au changement. Une enquête publique sur sa mort s’est terminée la semaine dernière.

La commission Viens a écrit que même si les efforts visant à étendre les avantages de l’État-providence aux communautés autochtones du Québec étaient «bien intentionnés», le processus impliquait souvent davantage de violence et de perturbations culturelles.

Des dizaines d’enfants autochtones ont disparu entre les années 1950 et 1990 après avoir été emmenés à l’hôpital pour recevoir des soins médicaux.

Des témoignages de familles suggèrent qu’au moins certains ont été enterrés dans des tombes anonymes dans des cimetières dispersés dans la province.

« Le fait que les pensionnats au Québec aient été ouverts et fermés plus récemment signifie qu’il y a au moins deux générations d’anciens élèves des pensionnats qui sont encore en vie aujourd’hui », le MMIWG dossier spécial sur le Québec fait remarquer.

Le rapport souligne qu’« une proportion importante d’Autochtones du Québec subissent encore directement les effets de leur expérience au pensionnat ».

REGARDER | Le coroner espère apporter un changement fondamental à la conclusion de l’enquête de Joyce Echaquan :

La coroner supervisant l’enquête sur la mort de Joyce Echaquan dans un hôpital du Québec a déclaré qu’elle espère que son rapport final sera le fondement du changement dans la province et a promis que la mort de la femme autochtone ne serait pas vaine. 1:55


Un soutien est disponible pour toute personne touchée par son expérience dans les pensionnats et pour celles qui sont déclenchées par les derniers rapports.

Une ligne d’écoute téléphonique nationale pour les pensionnats indiens a été mise en place pour fournir un soutien aux anciens élèves et aux personnes touchées. Les gens peuvent accéder à des services d’aiguillage émotionnel et de crise en appelant la ligne de crise nationale 24 heures sur 24 : 1-866-925-4419.

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