Le POSPH d’une femme de Hamilton réduit après avoir vendu sa maison pour rembourser sa dette

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Patricia Atkinson, 58 ans, vit dans la même maison de deux étages dans le quartier Keith de Hamilton depuis 25 ans. Dans cette partie de la ville basse centrale, les voisins se connaissent et Atkinson se sent chez lui. Lorsque son mari, Donald, est décédé l’année dernière, elle savait qu’elle voulait rester – mais elle avait d’abord une marge de crédit hypothécaire de 90 000 $.

Atkinson souffre d’épilepsie et de graves problèmes de dos et reçoit des paiements du Programme ontarien de soutien aux personnes handicapées (POSPH). Elle savait que le remboursement du prêt était peu probable, mais sans le revenu de son mari, il était également peu probable qu’elle soit en mesure de le renouveler, a-t-elle déclaré. Don avait également été son soignant, elle avait donc également besoin de plus d’aide à la maison.

C’est alors que sa fille Joan Wilkinson, 33 ans, est intervenue, a emménagé et a acheté la maison à sa mère en février pour le montant que Patricia devait. Cela semblait être une bonne solution – jusqu’à ce qu’une lettre du ministère de l’Enfance, des Services sociaux et communautaires annonce qu’il réduisait les paiements du POSPH d’Atkinson parce qu’elle «aurait dû vendre sa maison pour plus d’argent», a déclaré Wilkinson, coiffeuse et mère célibataire à une adolescent.

La famille dit qu’Atkinson a été informée que ses paiements du POSPH ont été réduits de 233,80 $ par mois, de sorte qu’elle recevra maintenant environ 600 $.

«Je ne l’ai pas vraiment compris, mais j’ai demandé à Joan de parler au travailleur», a déclaré Atkinson. « Ce que je reçois maintenant ne couvre même pas ce dont j’ai besoin. »

Bien que le ministère dise qu’il ne commente pas les cas individuels, la porte-parole Kristen Tedesco a déclaré à CBC Hamilton que «l’admissibilité au POSPH est basée sur la situation individuelle du demandeur, y compris sa situation financière».

Elle a déclaré que << l'admissibilité à l'aide sociale ou au soutien du revenu n'est pas affectée si le produit de la vente de la maison est utilisé pour acheter un bien approuvé qui est nécessaire à la santé et au bien-être de la personne ou un bien exonéré. Dans ces cas, les personnes ont généralement six mois pour utiliser les fonds aux fins décrites ci-dessus. Un particulier peut également utiliser le produit de la vente d'un actif pour rembourser sa dette. Dans tous les cas, l'actif doit être vendu à sa juste valeur marchande. "

Les maisons se sont récemment inscrites dans le quartier Keith dans la fourchette de 400 000 $.

Difficile de rembourser la dette des bénéficiaires du POSPH, selon un analyste

L’histoire de la famille met en lumière les défis liés au remboursement de la dette et au maintien de la santé financière à long terme des personnes bénéficiant de prestations d’invalidité, déclare Laura Cattari, analyste principale des politiques de Hamilton Roundtable for Poverty Reduction. Elle dit que les bénéficiaires du POSPH sont limités à 40 000 $ d’épargne accumulée et qu’ils ne peuvent donc pas constituer un très gros fonds pour les jours de pluie, même s’ils reçoivent un héritage ou une autre somme forfaitaire. De plus, le POSPH peut revoir les paiements d’un bénéficiaire s’il vend un bien et ne place pas l’argent dans certains «biens protégés» comme une maison ou une voiture.

«Il faut vraiment obtenir des conseils avant de vendre une propriété», dit-elle. « Vous devez faire attention à ce que vous faites de votre argent [while on ODSP]. « 

Pendant ce temps, dit Cattari, les paiements du POSPH ne sont pas suffisants pour constituer un revenu vital, de sorte que les dettes ont tendance à s’accumuler avec le temps avec peu de méthodes réalisables pour les rembourser. Elle a rédigé un document de politique sur la question en janvier appelé Au-delà des besoins fondamentaux: le coût financier du handicap. Il indique que les personnes qui reçoivent des prestations d’invalidité finissent souvent par recourir au crédit pour payer des dépenses non couvertes, ce qui aggrave le cycle de la pauvreté car elles utilisent alors une partie de leurs mensualités pour rembourser la dette.

« Ce déficit de revenu à long terme a une incidence sur leur capacité à acheter des articles de remplacement plus coûteux tels que des lits, des canapés, des appareils électroménagers et des articles ménagers, ainsi que des réparations à domicile. Il est impératif d’inclure un calcul robuste du revenu disponible pour les besoins à long terme », a-t-elle indiqué. décideurs politiques dans le document.

« Bien que (le crédit) puisse répondre à des besoins immédiats … le service de la dette devient une partie permanente de leurs budgets. Cela empiète sur les revenus déjà (tendus), aggravant la pauvreté qu’ils vivent. »

Atkinson dit qu’elle envisage de faire appel de la décision de réduire ses prestations et a contacté la Hamilton Community Legal Clinic pour obtenir de l’aide. En attendant, elle est reconnaissante de ne pas avoir été complètement coupée de ses avantages sociaux, comme elle dit que son travailleur social l’a initialement amenée à croire.

«Je dois aider ma fille à faire les courses», dit-elle. « Je dois lui payer quelque chose pour le loyer. »

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