Le NPD demande le consentement unanime des députés pour qualifier l’expérience des pensionnats de génocide

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Un député néo-démocrate prévoit déposer demain une motion à la Chambre des communes demandant le consentement unanime pour demander au gouvernement fédéral de reconnaître ce qui s’est passé dans les pensionnats comme un génocide.

Leah Gazan, qui représente la circonscription de Winnipeg-Centre, a déclaré à CBC News qu’elle croyait que l’expérience des pensionnats correspondait à la définition de génocide rédigée par les Nations Unies, qui la décrit comme une tentative « de détruire, en tout ou en groupe ethnique, racial ou religieux.

La députée néo-démocrate Leah Gazan prend la parole lors de la période des questions à la Chambre des communes le 7 juin 2021. (La Presse Canadienne/Sean Kilpatrick)

La définition de l’ONU cite les diverses formes de génocide — tuer les membres d’un groupe, causer de graves lésions corporelles ou mentales aux membres d’un groupe, infliger délibérément des conditions pour entraîner la destruction physique totale ou partielle d’un groupe, imposer des mesures pour empêcher les naissances et le transfert forcé d’enfants d’un groupe à un autre.

« [The prime minister] doit l’appeler pour ce qu’elle est : un génocide », a déclaré Gazan.

« Faire autre chose, laisser cela au débat, est un autre acte violent, en particulier contre les survivants. »

‘Une distraction’

Mais certains experts ne sont pas d’accord avec l’utilisation de ce mot pour décrire l’ère des pensionnats.

« Techniquement, de mon point de vue, ce n’est pas un génocide », a déclaré Frank Chalk, professeur d’histoire et cofondateur de l’Institut montréalais d’études sur le génocide et les droits de la personne à l’Université Concordia.

« Mais les crimes commis sont atroces et relèvent probablement des crimes contre l’humanité en droit pénal international. »

Chalk a déclaré que dans le système des pensionnats du Canada, il voit des preuves de négligence criminelle plutôt que d’intention criminelle – et l’intention est requise par la convention des Nations Unies sur le génocide.

Chalk a dit qu’il préférait utiliser le terme « génocide culturel » — le terme le commissaires de la Commission de vérité et réconciliation utilisés dans leur rapport final pour décrire la création et le fonctionnement des pensionnats.

Il a également déclaré que l’accent devrait être mis sur la mise en œuvre du projet de loi C-15 – Loi concernant la Déclaration des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones – au lieu de chicaner sur les termes.

« Je sympathise profondément avec l’impulsion de forcer le gouvernement du Canada à admettre qu’un génocide a été commis contre les peuples autochtones, y compris dans les pensionnats, a déclaré Chalk.

« Mais je pense que c’est une distraction par rapport à ce qui doit vraiment être réalisé aujourd’hui au nom de l’indemnisation des descendants de ces enfants qui ont été forcés d’aller dans les pensionnats. »

« Un autre genre de génocide »

Fannie Lafontaine, professeure de droit à l’Université Laval et titulaire d’une Chaire de recherche du Canada sur la justice pénale internationale et les droits humains, n’est pas d’accord. Elle a dit que génocide est le mot correct pour décrire l’expérience des pensionnats.

Lafontaine a déclaré que la définition ne se limite pas aux massacres et peut inclure des événements qui se produisent sur une longue période de temps. Elle a cité le transfert forcé d’enfants de leurs familles vers les écoles comme un exemple d’acte génocidaire.

« Vous pouvez détruire un groupe en détruisant son tissu social, son unité sociale, et je pense que c’est ce que le Canada fait depuis des décennies », a déclaré Lafontaine.

« Le Canada a commis un autre genre de génocide.

Fannie Lafontaine était l’auteur principal de l’analyse juridique du génocide pour l’Enquête nationale sur les femmes et les filles autochtones disparues et assassinées. (UQAM)

Lafontaine a contribué à la Analyse juridique 2019 pour l’Enquête nationale sur les femmes et les filles autochtones disparues et assassinées, qui a conclu que la violence contre les femmes et les filles autochtones équivalait à un génocide.

Premier ministre Justin Trudeau utilisé ces mots après avoir accepté le rapport final de l’enquête et les a répétés la semaine dernière lorsque le le plan d’action national a été publié.

Lafontaine a déclaré qu’il y a des conséquences juridiques à la reconnaissance par le gouvernement du génocide – des conséquences qui nécessitent la pleine mise en œuvre des recommandations de l’enquête et de celles de la Commission de vérité et réconciliation.

« C’est un changement structurel », a-t-elle déclaré. « C’est reconnaître les dommages que la colonisation a causés et les réparer en redonnant le pouvoir aux nations autochtones. »

« S’abstenir est un vote très clair »

Gazan a déclaré que le mot « génocide » doit être utilisé parce que le terme « génocide culturel » n’existe pas dans le droit international.

Sa motion est déposée trois jours après que le NPD a présenté une autre motion demandant au gouvernement d’abandonner ses batailles juridiques contre une paire de décisions de justice impliquant des enfants des Premières Nations et d’accélérer le travail d’identification et de documentation des lieux de sépulture non marqués dans les pensionnats.

Ce mouvement passé 271 à 0 avec le soutien de toutes les parties, y compris de nombreux députés libéraux. Les membres du cabinet libéral se sont abstenus de voter.

« S’abstenir est un vote très clair », a déclaré Gazan.

« Cela dit : ‘Nous savons que ce que nous faisons est mal et nous allons continuer à le faire.' »

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