Le nombre d’enquêtes pour inconduite sur des agents frontaliers a grimpé en flèche l’année dernière

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Le nombre d’enquêtes pour inconduite des agents frontaliers a augmenté l’année dernière, malgré une réduction spectaculaire des voyages internationaux en raison de la pandémie.

L’Agence des services frontaliers du Canada (ASFC) affirme avoir mené 215 enquêtes « fondées » sur ses agents l’année dernière, contre 171 en 2019. valide. »)

L’augmentation est survenue après que les restrictions aux frontières imposées pour contrôler la pandémie ont entraîné une diminution massive des voyages à destination et en provenance du Canada. L’année dernière, le nombre total de voyages enregistrés dans et hors du pays par voie aérienne et terrestre était d’un peu plus de 25 millions, loin des près de 94 millions de voyages enregistrés en 2019.

L’agence a noté que tous les cas d’inconduite n’impliquaient pas des voyages.

« Le nombre de cas varie d’année en année et il est important de noter que toutes les inconduites ne sont pas liées à des plaintes du public ou à des voyages internationaux », a déclaré la porte-parole de l’ASFC, Rebecca Purdy.

Jean-Pierre Fortin, président national du Syndicat des douanes et de l’immigration, a également souligné que certains points d’entrée avaient encore un trafic important au cours de la dernière année.

« Même s’il y a eu une baisse des voyages, vous vous souviendrez qu’il y a eu un nombre important de voyageurs dans les aéroports pendant de nombreux mois en 2020 et que les frontières terrestres (par exemple Windsor) ont très peu changé, en particulier avec les activités commerciales », a-t-il déclaré.

Les plus de 200 enquêtes menées l’année dernière ont abouti à la réprimande de 170 agents, en grande partie avec des suspensions temporaires.

Seulement huit agents de l’ASFC ont été licenciés depuis 2018, selon une demande d’accès à l’information obtenue par CBC News.

Une agente de l’Agence des services frontaliers du Canada (ASFC) porte un masque protecteur lorsqu’elle vérifie les passeports des passagers arrivant à l’aéroport international Pearson de Toronto le 15 mars 2020. (Teresa Barbieri / Reuters)

Un agent a été licencié pour ingérence dans le processus d’immigration. Selon des documents obtenus par CBC, il a été congédié après qu’une enquête interne a révélé qu’il avait tenté d’aider un avocat spécialisé en droit de l’immigration en retirant illégalement des drapeaux du dossier de l’ASFC d’un client et en délivrant un permis de séjour temporaire.

D’autres ont été licenciés pour avoir rabaissé des clients, fait des commentaires inappropriés envers des collègues, abusé de leur autorité et partagé des renseignements privés de l’ASFC.

L’agence frontalière, qui emploie environ 14 000 personnes, a déclaré que la discipline est gérée au cas par cas et est basée sur la gravité des allégations associées à des facteurs atténuants et aggravants.

« L’ASFC prend les plaintes du public très au sérieux. Pour toutes les plaintes déposées par des membres du public, un processus est en place pour s’assurer que le dossier est attribué au secteur approprié de l’agence pour un examen complet et une action », a déclaré Purdy.

« Toutes les plaintes reçues par l’ASFC sont traitées de manière efficace, professionnelle et impartiale. Les plaintes alléguant une inconduite d’employés sont examinées et font l’objet d’une enquête et, lorsque l’inconduite d’un employé est confirmée, des mesures correctives peuvent être appliquées, au besoin.

Appels à un contrôle indépendant

Janet Dench, directrice exécutive du Conseil canadien pour les réfugiés, affirme qu’il y a probablement plus de cas d’abus qui ne mènent nulle part.

« Et la raison en est que les personnes qui n’ont pas de statut permanent au Canada sont souvent extrêmement réticentes à porter plainte parce qu’elles craignent que cela ne finisse par jouer contre elles », a-t-elle déclaré. « Et il y a des indications que cela se produit dans certains cas.

« Parfois, des personnes sont renvoyées. Et donc si le comportement problématique se produit lors du renvoi – par exemple, s’il y a des abus physiques contre une personne qui est renvoyée – mais que cette personne est expulsée du Canada, elle n’est même pas ici. C’est vraiment difficile pour eux de déposer et de poursuivre une plainte.

Dench a fait pression pour une surveillance externe et indépendante de l’ASFC, qui est la seule agence de sécurité publique au Canada sans organisme de surveillance indépendant. Elle a qualifié la configuration actuelle d’« inefficace ».

« Et ce n’est pas vraiment surprenant parce que vous vous plaignez contre l’institution que vous voulez prendre à partie. Alors, bien sûr, ils vont la revoir dans le but de se protéger », a-t-elle déclaré.

« Les expériences de nos membres, qui soutiennent les personnes marginalisées, les réfugiés, les personnes sans statut au Canada, souvent les personnes racialisées, ce que nous voyons, c’est que l’ASFC a un pouvoir énorme sur la vie de ces personnes. Et dans cette circonstance, il y a toujours la possibilité d’abus de ce pouvoir. »

Un projet de loi qui aurait élargi le mandat de l’organisme civil qui traite les plaintes du public contre la GRC pour couvrir également l’Agence des services frontaliers du Canada n’a pas autorisé le Sénat avant la fin de la dernière session parlementaire.

Le gouvernement fédéral ne l’a pas encore réintroduit.

L’ASFC a déclaré que, jusqu’à présent cette année, elle a ouvert 41 enquêtes fondées, entraînant trois licenciements.

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