Le financement participatif ramène un homme de Toronto à la maison des Caraïbes – mais était-il coincé ou en «exil volontaire»?

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Corbin Smith a passé plusieurs semaines apparemment coincé en République dominicaine – dormant dans une voiture, une auberge de jeunesse et un hôtel à moitié fini, tout en un arrêt de vol COVID-19 érigé des obstacles pour rentrer chez eux à Toronto.

Mais s’il a besoin d’une campagne de financement participatif pour rentrer chez lui dépend de la personne à qui vous le demandez.

Selon Smith, son employeur Enviroshake – une entreprise de matériaux de toiture respectueux de l’environnement – l’a congédié en janvier sans raison apparente alors qu’il était en voyage de travail, juste après que les principales compagnies aériennes canadiennes aient suspendu leur service vers les Caraïbes. Il dit que cela l’a laissé effectivement bloqué.

Mais Enviroshake a déclaré que Smith avait été licencié pour avoir enfreint les politiques de l’entreprise et était plutôt dans un «exil volontaire» après avoir refusé l’offre de l’entreprise de le ramener chez lui. Smith a déclaré qu’il n’avait pas reçu une telle offre.

Pour compliquer le problème, le père de Smith, Patrick Smith, est le président et copropriétaire de l’entreprise qui a licencié son fils. Ni ces liens ni l’offre présumée d’un vol de retour n’ont été divulgués à l’homme qui a lancé une page de financement participatif pour Smith qui a généré 13 543 $ – dont certains étaient utilisés par Smith pour rentrer chez lui.

Cette campagne GoFundMe, qui a été largement partagée, a ensuite été interrompue par son organisateur, qui a déclaré qu’il était vraiment inquiet pour son ami mais qu’il est maintenant frustré par le manque d’informations qui lui ont été données. L’organisateur étant dans le noir, aucun de ces problèmes n’a été divulgué aux personnes qui ont fait un don.

Smith est maintenant de retour au Canada, mais de nombreuses questions demeurent sur la situation.

Smith a dit qu’il avait raison et a reconnu que la générosité des autres lui avait permis de revenir au Canada.

Smith dit qu’il est rentré au Canada tôt lundi et qu’il séjourne maintenant dans un hôtel de quarantaine mandaté par le gouvernement fédéral. (Corbin Smith / GoFundMe)

«J’ai tellement de chance», a-t-il déclaré à CBC News dans un message WhatsApp. « Tant de gens sont sortis de la menuiserie. »

Dans une interview, Smith a déclaré qu’il était arrivé en République dominicaine pour travailler le 17 janvier et avait été licencié quelques semaines plus tard par courrier électronique. Il a dit qu’on lui avait seulement dit que c’était « pour un certain nombre de raisons » sans qu’aucune autre explication ne soit donnée.

Mais dans un courriel adressé à CBC News, le vice-président du marketing et des ventes d’Enviroshake, Ashley Smith, qui n’est pas lié à Corbin, a présenté une version différente des événements.

L’entreprise allègue que Smith a enfreint les politiques

Elle a déclaré qu’à la fin d’un voyage d’affaires de deux semaines, Smith avait demandé une semaine de vacances, ce qui avait été approuvé par son père, le président de l’entreprise.

«Pendant ses vacances, M. Smith s’est livré à de multiples activités qui enfreignaient les politiques d’Enviroshake, y compris les politiques de confidentialité et de non-dénigrement», a-t-elle déclaré. Corbin Smith conteste ces allégations.

La société a allégué avoir tenté de contacter Smith par téléphone, SMS et e-mail pour lui dire de cesser de violer ses politiques.

«Malgré les efforts répétés d’Enviroshake pour communiquer avec M. Smith, il ne s’est pas montré réactif», a déclaré Ashley Smith. « En conséquence, Enviroshake a mis fin à l’emploi de M. Smith sans motif valable. »

Les principales compagnies aériennes du Canada ont accepté d’annuler le service vers les Caraïbes et le Mexique en janvier. Smith dit que cela lui a rendu difficile de rentrer chez lui à cause du prix et parce qu’il craignait de rester coincé aux États-Unis, qui avaient des taux de COVID-19 plus élevés et seraient plus chers. (Evan Mitsui / CBC)

Ashley Smith a déclaré que la société avait décidé de ne pas licencier Smith pour un motif valable, car cela n’aurait entraîné aucune indemnité de licenciement et l’empêchait de demander l’AE.

Malgré son licenciement, Enviroshake a proposé de payer le vol de Smith et de couvrir toutes ses dépenses de quarantaine, a-t-elle déclaré. Le père de Smith a également proposé de payer personnellement son vol et sa mise en quarantaine, a-t-elle ajouté.

« M. Smith a rejeté les deux offres et a choisi de rester en République dominicaine », a-t-elle déclaré. Smith, pour sa part, a déclaré qu’il n’avait reçu aucune offre de grande envergure pour couvrir toutes ses dépenses.

CBC News a demandé aux deux parties de fournir des documents pour étayer leurs affirmations: y compris une demande pour Smith de partager l’e-mail qui montrerait qu’il a été congédié sans raison apparente, et pour Enviroshake de partager la preuve des offres de la société à Smith de payer pour son voyage à la maison.

Enviroshake ne le ferait pas, affirmant que l’offre « avait été faite dans le contexte de [an] discussion de règlement en cours. « 

Smith n’a envoyé que des sections de sa correspondance avec l’entreprise et non des documents complets. Une capture d’écran qu’il a partagée indique qu’Enviroshake offrirait une allocation de 1500 $ pour l’hébergement en quarantaine à son retour au Canada, mais Smith dit que cette offre était subordonnée à son acceptation de clauses de non-divulgation et de non-concurrence trop restrictives.

Il a allégué que ces accords revenaient au fait qu’il ne parlait jamais de son licenciement et acceptait de ne pas travailler dans l’industrie ou le territoire où il avait noué des contacts commerciaux.

‘Je voulais juste aider mon ami’

Toute cette agitation était une nouvelle pour Dave Murray, un illustrateur basé à Toronto qui a lancé la campagne GoFundMe dans le but de ramener Smith à la maison. Il a déclaré à CBC News dans une série de courriels qu’il ne savait rien des affirmations d’Enviroshake et qu’il ne savait pas non plus que le père de Smith était le président de l’entreprise.

«Je voulais juste aider mon ami», dit-il.

Bien qu’il n’ait pas été interrogé au départ sur les liens familiaux avec Enviroshake, Smith n’a pas non plus dit à un journaliste que son père était le président de l’entreprise lors de son entretien initial avec CBC News. Lorsqu’il a insisté sur cette omission dans les messages suivants, Smith a déclaré qu’il « n’était pas venu à [his] l’esprit comme étant pertinent », car son père n’était pas impliqué dans son emploi.

Enviroshake, quant à lui, a soutenu que Patrick Smith était impliqué dans l’embauche de son fils et qu’il était au courant de la décision de l’entreprise de le licencier. La société a également déclaré que Smith avait reçu des instructions de son père pendant le congé de maternité d’Ashley Smith.

Smith a déclaré qu’il n’avait pas parlé à son père depuis son licenciement.

Avant d’être congédié, Smith a travaillé pour Enviroshake, une entreprise basée à Chatham, en Ontario, qui fabrique des tuiles de toiture à partir de matériaux recyclés. Son père est président et copropriétaire de l’entreprise. (Corbin Smith / GoFundMe)

CBC News a demandé une entrevue avec le père de Smith. Il a plutôt envoyé une déclaration par courrier électronique.

« Comme pour tout employé d’Enviroshake qui voyage à l’étranger pour le travail, les frais de vol et de quarantaine de Corbin seront couverts par Enviroshake sur présentation de reçus valides », a déclaré Patrick Smith.

Corbin Smith a déclaré que personne de la société ne lui avait communiqué cette offre.

Murray a déclaré qu’il avait lancé le GoFundMe de son propre chef et que Smith n’avait pas été invité à le faire. Il a suspendu les dons après avoir reçu la version de la société par CBC News.

Il a déclaré que l’argent déjà collecté pouvait être utilisé pour le séjour actuel de Smith dans un hôtel de quarantaine mandaté par le gouvernement fédéral à Toronto, pour l’aider à rembourser sa dette contractée dans les Caraïbes et pour des choses comme le remplacement des vêtements que Smith avait perdus à cause d’une infestation de punaises de lit dans le auberge où il avait séjourné.

Mais il est clair que Murray a le sentiment que toute l’histoire ne lui a pas été présentée.

«J’ai lancé la campagne GoFundMe pour aider Corbin, mon ami, à rentrer à la maison en toute sécurité. Ayant communiqué avec lui pendant son séjour en République dominicaine, je ne faisais que devenir plus préoccupé par sa santé physique et mentale, et parfois, je craignais vraiment que Corbin ne fasse rien. il rentre vivant », dit-il.

«À aucun moment, je ne savais que le père de Corbin était le président d’Enviroshake. Découvrir cela était choquant, et j’étais – et je suis toujours – en colère contre Corbin pour ne pas avoir partagé cette information avec moi lorsque je mettais en place la collecte de fonds.

«Malgré cela, je suis heureux que mon ami soit de retour à Toronto, en toute sécurité, où il peut obtenir les médicaments et l’aide dont il a besoin.

GoFundMe affirme que les donateurs sont protégés

Smith a déclaré que les médicaments sont destinés à un problème de santé débilitant. Il a déclaré à CBC News qu’il avait passé une grande partie de son temps en République dominicaine à essayer sans succès d’accéder à ses médicaments, qui sont considérés comme une substance contrôlée dans ce pays.

« Mon plus grand obstacle a été ma santé », a-t-il déclaré lors de son entretien initial.

Lorsqu’elle a été contactée au sujet de la campagne de financement participatif et a demandé dans un sens général ce qui se passe lorsqu’il y a des problèmes qui l’entourent, la porte-parole de GoFundMe, Amy Williams, a déclaré que la société prenait toutes les plaintes au sérieux.

«Si une mauvaise utilisation des fonds a lieu sur GoFundMe, les donateurs sont protégés et leurs dons sont remboursés», a-t-elle déclaré.

Le site Web de la société indique également que les donateurs peuvent soumettre une demande de remboursement.

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