Le COVID-19 et les résultats des élections à Terre-Neuve ont probablement tué l’idée d’une élection fédérale de printemps

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Si l’augmentation du nombre de cas de COVID-19 et la propagation de variantes plus contagieuses et plus meurtrières du virus ne suffisaient pas déjà à fermer la porte à une élection fédérale de printemps, les résultats du récent vote provincial à Terre-Neuve-et-Labrador devraient le verrouiller entièrement.

Oui, les libéraux du premier ministre Andrew Furey ont réussi à transformer leur gouvernement minoritaire en une étroite majorité lorsque les résultats ont finalement été annoncés samedi – plus d’un mois après que les élections étaient censées se terminer.

Mais cela aurait pu être bien pire pour les libéraux de Terre-Neuve-et-Labrador.

Le gouvernement Furey est devenu le quatrième gouvernement en place au Canada à obtenir une réélection depuis le début de la pandémie. La spéculation est répandue selon laquelle le premier ministre Justin Trudeau, qui dirige un gouvernement minoritaire, pourrait essayer de faire de son gouvernement le cinquième bien avant le prochain vote fédéral prévu en 2023.

Risque vs récompense

De plus en plus, l’aggravation de la situation du COVID-19 rend un appel précoce très improbable. Le moulin à rumeurs regarde maintenant vers l’automne.

Mais si quelqu’un au gouvernement fédéral songe encore à se rendre aux urnes le plus tôt possible, les résultats de Terre-Neuve-et-Labrador devraient illustrer le genre de risque qu’ils courraient.

le la campagne électorale elle-même s’est transformée en un peu de pagaille, car le vote en personne dans près de la moitié des districts de la province a été reporté puis annulé quelques jours avant le jour du scrutin lorsqu’une nouvelle épidémie de COVID-19 a éclaté à la mi-février.

Au cours des six semaines suivantes, les Terre-Neuviens et les Labradoriens ont eu du mal à faire déposer leurs bulletins de vote par correspondance à temps pour respecter des échéances toujours changeantes. En fin de compte, un peu moins de la moitié des électeurs éligibles ont réussi à voter.

La tenue d’élections pendant une pandémie comporte de nombreux défis logistiques. La Colombie-Britannique, la Saskatchewan et le Nouveau-Brunswick l’ont géré sans problèmes à l’échelle de ceux que connaît Terre-Neuve-et-Labrador. Mais ces provinces ont peut-être eu de la chance – il n’y a pas eu d’augmentation du nombre de cas au cours de leurs campagnes.

Une campagne électorale fédérale fédérale – s’étalant sur cinq ou six semaines et sillonnant 13 provinces et territoires – pourrait-elle s’attendre au même genre de chance?

Et les libéraux fédéraux pourraient-ils se permettre de prendre le risque – surtout après avoir été témoins de ce qui est arrivé à leurs cousins ​​provinciaux à Terre-Neuve-et-Labrador?

D’un glissement de terrain libéral à une victoire étroite

Au début de 2021, les libéraux de Terre-Neuve-et-Labrador étaient dans une position enviable. En raison de la loi électorale de la province exigeant un vote dans l’année suivant l’assermentation d’un nouveau premier ministre, les libéraux ont dû déclencher des élections d’ici août.

Le parti avait une solide avance dans les sondages et le nombre de cas de COVID-19 dans la province était négligeable. Furey a décidé que le moment était venu et les élections ont été déclenchées le 13 février.

Le parti a lancé la campagne sur la bonne voie pour un glissement de terrain. Selon un sondage mené par Recherche Mainstreet à la fin de janvier, les libéraux de NL avaient 62 pour cent de soutien parmi les électeurs déterminés, leur donnant une avance de 36 points sur les progressistes-conservateurs qui suivaient.

Avec ce genre de chiffres, les libéraux de Furey gagneraient facilement un gouvernement majoritaire, peut-être avec 30 ou plus des 40 sièges de la province.

À l’approche du jour des élections, les libéraux étaient toujours sur des bases solides. Narrative Research a déclaré à CBC News que les libéraux avaient toujours un soutien de 55% lors de son sondage entre le 28 janvier et le 8 février, juste avant la flambée des cas. Près des trois quarts des répondants se sont dits satisfaits de la performance du gouvernement.

La nouvelle de la flambée des cas n’a pas réduit considérablement le soutien libéral, selon un autre sondage par Mainstreet Research menée les 10 et 11 février – mais par rapport aux sondages électoraux antérieurs de la firme, les libéraux avaient glissé de huit points à 54 pour cent.

Leur avance sur les PJ était tombée à 28 points – toujours un territoire majoritaire, mais maintenant avec un scénario dans le meilleur des cas d’environ 30 sièges.

Une fois les élections retardées, cependant, les libéraux ont vu leur soutien chuter.

Dans son sondage final de la campagne mené les 20 et 21 février, Mainstreet Research a constaté qu’il y avait une grande différence entre les électeurs qui avaient déjà voté (par anticipation ou par correspondance) et ceux qui ne l’avaient pas fait.

Parmi ceux qui avaient déjà voté, les libéraux avaient 59 pour cent de soutien et une avance de 29 points sur les PC. Parmi ceux qui n’avaient pas voté, les libéraux avaient un appui de 49 p. 100 et une avance de 15 points.

Les cotes d’approbation personnelles de Furey ont été touchées à la fin de la campagne. Selon le Institut Angus Reid, La cote d’approbation de Furey avait glissé de huit points entre la fin novembre et un sondage mené du 26 février au 3 mars. Son taux de désapprobation avait bondi de 18 points.

Un sondage par Opinion publique de Maru a corroboré cette baisse, rapportant que la cote d’approbation de Furey avait chuté de 23 points entre un sondage mené l’automne dernier et un sondage mené début mars.

Les libéraux fédéraux n’ont pas le même coussin

Lorsque les résultats ont finalement été annoncés samedi, les libéraux provinciaux avaient remporté 48 pour cent des voix, ce qui les plaçait à peine neuf points d’avance sur les PC. Ils ont remporté 22 sièges, une faible majorité à la Chambre d’assemblée de 40 sièges. Les PC ont remporté 13 sièges et les néo-démocrates deux, trois indépendants ayant également remporté les élections.

Le résultat était beaucoup plus proche qu’il n’y paraissait. Seuls trois sièges ont changé de mains – ils sont tous allés aux libéraux. Deux de ces sièges appartenaient aux chefs des partis d’opposition Alison Coffin du NPD et Ches Crosbie des PC.

Au total, les libéraux ont renversé ces trois sièges par 696 votes combinés. Si ces districts étaient allés dans l’autre sens, Furey serait coincé avec un autre gouvernement minoritaire.

De gauche à droite: le premier ministre de Terre-Neuve-et-Labrador, Andrew Furey, puis le chef progressiste-conservateur Ches Crosbie et la chef du NPD Alison Coffin lors d’un débat pendant la campagne électorale provinciale. Crosbie et Coffin ont été vaincus dans leurs propres districts. (Paul Daly / Presse canadienne)

Mais Furey avait quelques avantages. C’était un nouveau chef qui est entré dans la campagne avec un haut niveau de popularité. Son parti avait une large avance sur les PC, qui étaient dirigés par un chef comparativement impopulaire à Crosbie qui avait déjà mené son parti à la défaite en 2019.

Les libéraux fédéraux ne bénéficient pas des mêmes avantages. Trudeau est plus populaire que le chef conservateur Erin O’Toole, mais il a accumulé des bagages au cours de ses six années au pouvoir. Son parti a une longueur d’avance sur les conservateurs, mais à cinq ou six points, c’est loin d’être aussi confortable que ce que les libéraux de Terre-Neuve avaient avant leurs élections.

Trudeau ne peut pas espérer gagner simplement en étant la seule option acceptable pour un grand nombre d’électeurs. S’il convoquait un vote anticipé qui se terminait dans le genre d’agitation que nous avons vu à Terre-Neuve-et-Labrador, il pourrait ne pas survivre aux retombées.

Un récit édifiant pour les libéraux fédéraux

La campagne provinciale a rappelé la nature imprévisible de la politique dans une pandémie – encore plus imprévisible maintenant que des variantes hautement transmissibles du virus se propagent à travers le pays.

Bien que rien n’indique que la campagne elle-même ait contribué à l’augmentation du nombre de cas à Terre-Neuve-et-Labrador, Furey a porté une partie du blâme pour la perturbation parce que c’est lui qui a choisi la date des élections.

Trudeau court les mêmes risques.

Le premier ministre du Nouveau-Brunswick, Blaine Higgs, et le premier ministre de la Colombie-Britannique, John Horgan, n’ont subi aucune répercussion pour leurs appels aux élections anticipées – mais leurs provinces n’ont connu aucune flambée à la mi-campagne. Avec une loi à date fixe pour les élections en Saskatchewan, le premier ministre Scott Moe s’est vu retirer la décision.

Outre le potentiel de retour de flamme politique, il y a d’autres complications à prendre en compte. Élections NL n’a pas été en mesure de tenir un vote en personne en partie à cause d’un manque de volontaires volontaires – ce qui pourrait toucher Élections Canada et les partis politiques fédéraux. Les restrictions de voyage pourraient limiter la campagne à certaines régions du pays, laissant d’autres régions complètement exclues.

Les libéraux du premier ministre Justin Trudeau détiennent une avance dans les sondages nationaux sur les conservateurs, mais leur avance n’est pas assez large pour survivre au même coup de soutien que les libéraux de NL ont subi lors de la campagne électorale provinciale. (Sean Kilpatrick / Presse canadienne)

Le taux de participation a chuté à un niveau record de 48% à Terre-Neuve-et-Labrador et a également chuté aux élections en Saskatchewan et en Colombie-Britannique. La participation fédérale à un vote à mi-pandémie pourrait également en prendre un coup.

Et puis il y a les politiciens eux-mêmes. Rappelons que deux des cinq chefs fédéraux – O’Toole et le chef du Bloc québécois Yves-François Blanchet – ont déjà contracté COVID-19. Une épidémie peut faire plus que faire tomber un message de campagne. Cela pourrait littéralement expulser un chef de parti de la campagne.

Il est donc peut-être temps de mettre fin aux spéculations électorales du printemps – du moins pour le moment.

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