Le chef de la police ne devrait pas avoir son mot à dire dans les réenquêtes sur les morts subites, à Thunder Bay, en Ontario, selon les familles

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Un rapport tant attendu sur la réenquête sur la mort subite de neuf Autochtones à Thunder Bay, en Ontario, est attendu cet été, mais les familles des personnes décédées et leurs représentants en doutent déjà.

Les inquiétudes portent sur un manque de transparence au sujet des réenquêtes et sur le rôle incertain de la chef de police de Thunder Bay, Sylvie Hauth, dans la rédaction et l’examen du rapport final, selon l’ancienne grande chef adjointe de la Nation Nishnawbe Aski Anna Betty Achneepineskum, qui était également la tante de deux personnes dont la mort fait l’objet d’une nouvelle enquête.

« Lorsque nous parlons de confiance, il doit y avoir de la transparence. Nos familles impliquées dans la réenquête n’en ont pas été témoins », a déclaré Achneepineskum lors d’une conférence de presse dans la ville du nord de l’Ontario mardi.

« Nous continuons d’espérer qu’il y aura des réponses, qu’il y aura un sentiment de fermeture pour les familles. Pour le moment, nous ne le voyons pas. »

Les réenquêtes sont venues comme une recommandation du rapport Broken Trust, par un chien de garde de la police indépendant en 2018, qui a trouvé des preuves de racisme systémique dans le service de police de Thunder Bay.

Le Bureau du directeur indépendant de l’examen de la police (BDIEP) a examiné 37 enquêtes sur des morts subites menées sur près de 20 ans par la police et a conclu que neuf étaient « si problématiques » qu’elles devaient faire l’objet d’une nouvelle enquête.

Anna Betty Achneepineskum, tante de deux des personnes décédées, dit qu’il est « très décevant » que les peuples autochtones doivent encore se battre pour être traités équitablement, avec justice et respect. (Logan Turner/CBC)

Quatre d’entre eux – Jethro Anderson de Kasabonika Lake, Curran Strang de Pikangikum, Kyle Morrisseau de Keewaywin et Jordan Wabasse de Webequie – avaient déjà fait l’objet d’une nouvelle enquête par une enquête en 2016.

Pour ces quatre familles, cette dernière enquête était la troisième enquête sur la mort de leurs proches.

Lors de la conférence de presse, une plume à la main et vêtue d’un t-shirt orange « chaque enfant compte », Beulah Wabasse a évoqué la douleur que ressent encore sa famille à la suite de la perte de son petit-fils Jordan.

« Je veux quand même connaître des réponses. Ma fille, ma famille, ma communauté de Webequie, nous attendons tous toujours », a-t-elle déclaré.

Les réenquêtes sont censées fournir ces réponses.

Mais les familles disent qu’elles ont été laissées dans le noir. En gros, disent-ils, bien que les enquêteurs aient parlé avec eux et semblaient intéressés par chaque cas, ils n’ont pas eu de nouvelles d’eux depuis et leurs propres questions sont restées sans réponse – comment leurs remarques seront-elles utilisées dans le rapport final ? Comment le rapport est-il préparé? Quand sera-t-il publié et qu’est-ce qui sera inclus?

‘Perte de confiance’

L’équipe d’enquête de six personnes, qui comprend des agents de la Police provinciale de l’Ontario (OPP) et des services policiers de Nishnawbe Aski, est appuyée par un comité d’experts d’au moins quatre personnes et supervisée par un comité exécutif de gouvernance de six personnes, dont Hauth, le chef de la police.

Le comité exécutif est mandaté avec « l’examen, l’approbation et la diffusion publique… le cas échéant » du rapport final.

Dans un certain nombre de lettres obtenues par CBC News, des familles et des représentants légaux ont demandé si Hauth s’était récusée de ce processus.

« Il n’est pas acceptable que le chef du service de police de Thunder Bay, un service directement impliqué dans la pure incompétence [and] en dévaluant la vie des peuples autochtones, aurait un contrôle sur la publication de ce rapport », a déclaré l’avocat Julian Falconer.

Caitlyn Kasper des Services juridiques autochtones, qui représente trois des familles concernées, a également exprimé une « perte de confiance dans la gestion du projet Broken Trust et une grande inquiétude quant à la légitimité de tout rapport final publié par ce projet ».

Hauth a refusé une demande d’entrevue, renvoyant les questions au bureau du coroner en chef de la province.

L’avocat Julian Falconer a déclaré qu’il n’était « pas acceptable » que le chef de la police de Thunder Bay fasse partie du comité exécutif de l’équipe. (Logan Turner / CBC)

Lorsqu’on lui a demandé si Hauth s’était récusée, un porte-parole du coroner a écrit: « tout conflit d’intérêts réel ou perçu sera traité ».

Le communiqué indique également que « les commentaires des familles des victimes sont inestimables et constituent une priorité élevée » et qu’un agent de liaison avec les victimes communique « souvent » avec les familles.

Le rapport du BDIEP a également recommandé que le décès de Stacy DeBungee en 2015 fasse l’objet d’une nouvelle enquête, après avoir découvert des lacunes « substantielles » équivalant à un manquement au devoir, et qui ont conduit à une enquête criminelle en cours sur trois agents impliqués dans l’affaire.

Cette affaire, a appris CBC News mardi, a été confiée à la Police provinciale de l’Ontario et ne sera pas incluse dans le rapport final de Broken Trust.

Brad DeBungee réclame une réenquête sur la mort de son frère depuis près de six ans. Il dit que c’était frustrant, ne sachant pas si l’équipe de Broken Trust se penchait sur la question.

« C’est difficile de plaider tout le temps, quand vous devez plaider et plaider et que vous n’obtenez aucune réponse sur ce qu’ils vont faire, comment ils vont gérer les choses correctement », a déclaré DeBungee.

« Comment êtes-vous censé faire confiance à un système comme celui-là ?

CBC a demandé plus d’informations au ministère du Procureur général, qui a ordonné à la Police provinciale de l’Ontario de réexaminer l’affaire, sur la raison de cette décision.

Brad DeBungee réclame une réenquête sur la mort de son frère Stacy depuis près de six ans. (Logan Turner/CBC)

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