L’argent, la politique et les opinions partagées au Japon sur le « grand cadeau » des Jeux olympiques de Tokyo

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Une illustration partagée sur les réseaux sociaux montre le président du Comité international olympique Thomas Bach portant un masque facial et agitant joyeusement, tandis que le texte d’accompagnement transmet le message que les Japonais ne veulent pas nécessairement rendre la pareille.

« Nous ne pouvons pas revenir en arrière – ce qui signifie que nous sommes assez déprimés, c’est un peu une urgence », a déclaré Hyung-Gu Lynn, professeur au département d’études asiatiques de l’Université de la Colombie-Britannique à Vancouver. Il décrit une ambiance ambivalente au Japon, abordé dans un mème récent, avant les prochains Jeux olympiques.

Les Jeux de Tokyo ajustés à la pandémie débutent le 23 juillet en état d’urgence dans la capitale et au milieu de l’opposition de ceux qui craignent les conséquences potentielles sur la santé publique de ce qui va arriver.

Les experts disent que l’élan pour aller de l’avant est alimenté par les milliards de dollars déjà dépensés pour organiser le spectacle estival – un nœud enchevêtré de politique et d’obligations – ainsi que par la confiance que le Japon peut gérer avec succès tous les risques de coronavirus tout en organisant un spectacle olympique.

Cela ne veut pas dire que le public ressent la même urgence à aller de l’avant avec les Jeux, qui devaient avoir lieu l’année dernière.

Le président du Comité international olympique, Thomas Bach, salue les médias depuis un véhicule après son atterrissage à Tokyo jeudi. Il s’isole dans un hôtel cinq étoiles. (Eugene Hoshiko/The Associated Press)

« Je pense que l’attitude du public en est une d’irritation ou de résignation, je dois dire », a déclaré Lynn, citant des sondages qui ont montré une majorité de Japonais étant opposés aux Jeux.

« Il y a des gens qui disent : ‘Pourquoi pas ?' »

Il y a aussi ceux qui continuent de manifester activement contre les Jeux, comme la quarantaine de personnes qui se sont rassemblées samedi devant l’hôtel cinq étoiles où le président du CIO s’isole.

« Il semble n’avoir rien pensé de notre situation critique et de nos souffrances, ce qui me met encore plus en colère », a déclaré la manifestante Ayako Yoshida.

Vaut l’argent?

Sur papier, les Jeux de Tokyo ont un coût officiel de 15,4 milliards de dollars américains, bien que les audits suggèrent qu’il est considérablement plus élevé que cela.

L’argent a été dépensé et un nouveau stade national a été construit, même s’il y aura un manque de fans de sport remplir les sièges des installations olympiques de la région de Tokyo — ainsi que ceux des préfectures d’Hokkaido et Fukushima – en raison des préoccupations liées au COVID-19.

Jeudi, un agent de sécurité se tient devant le stade national de Tokyo. Il y aura un manque de spectateurs pour remplir les sièges des installations olympiques de la région de Tokyo. (Shinji Kita / Kyodo News / The Associated Press)

« L’important, c’est l’argent », a déclaré Hannah Holmes, professeure adjointe d’économie à l’Université McMaster à Hamilton.

« Vont-ils un jour récupérer cet argent ? On peut dire qu’ils ne le feront pas maintenant en raison du manque de fans pouvant y assister. »

Mais ce n’est pas seulement la taille de l’investissement ; c’est ce que le Japon obtient pour cela – ou ne reçoit pas pour cela, selon certains observateurs des Jeux olympiques.

REGARDER | Le manque de partisans n’est pas un problème, déclare le chef de mission d’Équipe Canada :

La chef de mission d’Équipe Canada, Marnie McBean, a déclaré que même si les spectateurs manqueront aux Jeux olympiques de Tokyo, les athlètes ne laisseront pas les restrictions COVID-19 les retenir. 5:33

Robert Dekle, professeur d’économie à l’Université de Californie du Sud (USC) à Los Angeles, a déclaré qu’il y en a beaucoup au Japon qui « n’en voient tout simplement pas l’avantage ».

Ces critiques se demandent pourquoi le Japon organise les Jeux olympiques. Dekle a déclaré que c’était vrai pour certains avant même l’arrivée de COVID-19.

Avec moins de deux semaines avant les Jeux, le Japon connaît une augmentation des cas de COVID-19, les responsables de la santé signalant 950 nouvelles infections samedi – le nombre le plus élevé en environ deux mois et le 21e jour consécutif où les infections étaient plus élevées que la semaine précédente.

Moins d’un cinquième, soit 16,8 %, de la population est complètement vacciné. Environ 15 000 décès au Japon ont été attribués au COVID-19.

Pour limiter les risques de propagation pendant les Jeux, les milliers d’athlètes visiteurs sont attendus rester dans leurs logements ou sites olympiques, suivant les directives strictes contenues dans un livre de règles.

La politique

Le Japon a remporté la candidature pour les Jeux il y a huit ans, à une époque où Shinzo Abe dirigeait le gouvernement.

Il a démissionné l’année dernière pour des problèmes de santé et était remplacé par Yoshihide Suga. Hyung-Gu Lynn de l’UBC a déclaré qu’il y avait des pressions sur l’actuel Premier ministre pour qu’il livre ce qu’Abe avait promis.

« Les Jeux olympiques sont censés être le grand cadeau de départ de l’ancien Premier ministre Abe pour le pays », a-t-il déclaré. « Donc, Suga met simplement en œuvre le plan … établi par son prédécesseur. »

Un manifestant tient une pancarte demandant l’arrêt des Jeux d’été en attente devant un lieu de Tokyo vendredi. Seulement 16,8 % de la population japonaise est entièrement vaccinée contre le COVID-19. (Naoki Ogura / Reuters)

Au-delà de cela, Lynn a déclaré que Suga a la possibilité de renforcer le soutien au sein de son parti pour son leadership continu, si les Jeux sont un succès.

Bien entendu, le Comité International Olympique a clairement intérêt à mener à bien les Jeux.

Les droits de diffusion et les parrainages sont essentiels aux opérations du CIO, certaines estimations suggérant qu’une annulation des Jeux olympiques pourrait coûter des milliards de dollars en pertes de revenus.

« Vous ne pouvez pas négliger la poussée du CIO à persévérer », a déclaré Holmes de l’Université McMaster, notant que les droits de diffusion sont « à peu près leur seul revenu » étant donné le manque de spectateurs dans les gradins cette année.

Le gain potentiel

Dekle de l’USC pense que le Japon est bien équipé pour organiser les Jeux olympiques malgré les défis.

« Mon sentiment est que cela s’avérera plus positif que les Japonais ne le pensent », a déclaré Dekle, qui s’attend à ce que le Japon récolte un coup de pouce en matière de relations publiques en organisant des Jeux réussis.

Un couple pose samedi devant les anneaux olympiques dans le quartier Nihonbashi de Tokyo. Le coût officiel des Jeux d’été est de 15,4 milliards de dollars américains, bien que les audits suggèrent qu’il est considérablement plus élevé que cela. (Philip Fong/AFP/Getty Images)

Vijay Setlur, professeur de marketing à la Schulich School of Business de l’Université York à Toronto, a déclaré que ce serait une victoire pour le Japon s’il n’y avait pas de problèmes majeurs aux Jeux.

« S’ils sont capables de maintenir des Jeux olympiques sains où aucun athlète ne contracte le virus et … aucun volontaire ou travailleur ne fait de même, alors je pense que ce serait considéré comme un succès », a-t-il déclaré.



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