L’ancien vice-Premier ministre demande à Ottawa d’enquêter sur les annulations américaines de cartes NEXUS canadiennes

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L’ancien vice-premier ministre qui a négocié le programme des voyageurs de confiance NEXUS avec les États-Unis a déclaré que le gouvernement canadien devrait demander aux États-Unis d’examiner la façon dont les règles du programme sont appliquées.

John Manley s’est dit surpris d’apprendre combien de cartes NEXUS détenues par des Canadiens ont été révoquées par des responsables américains, les raisons qui ont motivé certaines des révocations et les difficultés rencontrées par les Canadiens lorsqu’ils tentent de faire appel de la perte de leurs cartes.

« Il est étonnant que les chiffres soient aussi importants et que l’exercice du pouvoir d’annulation se fasse d’une manière qui semble quelque peu capricieuse et injustifiée », a déclaré Manley, titulaire d’une carte NEXUS, à CBC News.

« C’est terriblement décevant. Ce n’est certainement pas ce que (l’ancien secrétaire à la Sécurité intérieure) Tom Ridge et moi avions en tête pour garantir l’existence du programme. »

Appliquer une pression, dit Manley

Manley, un ancien ministre libéral, a déclaré que le gouvernement canadien devrait tirer parti des préoccupations américaines actuelles concernant la fermeture de la frontière canadienne pour amener les États-Unis à améliorer leur gestion du programme et du processus d’appel.

« Nous souscrivons avec les États-Unis aux principes de l’état de droit et du droit administratif qui exigent que des décisions soient prises qui ne soient pas arbitraires et qui puissent être révisées », a-t-il déclaré. « Je pense que ce ne serait que sous la pression du Canada que les États-Unis modifieraient leurs procédures à ce sujet. »

L’ancien vice-premier ministre John Manley s’exprime à Halifax le 6 novembre 2010. (Andrew Vaughan/La Presse Canadienne)

Le bureau du ministre de la Sécurité publique, Bill Blair, a refusé de commenter, renvoyant toutes les questions à l’Agence des services frontaliers du Canada (ASFC).

L’ASFC a déclaré à CBC News qu’elle n’avait aucune compétence sur les actions du US Customs and Border Protection (CPB) ou sur ses décisions concernant les membres NEXUS et ne pouvait pas spéculer sur les raisons pour lesquelles le gouvernement américain a révoqué beaucoup plus d’adhésions que le gouvernement canadien.

« Chaque agence fonctionne conformément à une législation nationale différente et a des critères d’évaluation indépendants, ainsi qu’un accès à différentes bases de données pour déterminer l’admissibilité continue d’un membre », a déclaré la porte-parole de l’ASFC, Jacqueline Callin, qui a souligné que moins de 1 % des cartes NEXUS ont été abrogé au cours des cinq dernières années.

Les commentaires de Manley sont intervenus après que CBC News a rapporté que CPB a révoqué les cartes de voyageur de confiance NEXUS de milliers de Canadiens au cours des cinq dernières années – trois fois le nombre révoqué par les autorités canadiennes.

Le programme NEXUS pour les voyageurs dignes de confiance, annoncé en 2002, est géré conjointement par l’ASFC et le CBP. Il permet aux titulaires de cartes de passer rapidement les douanes et les aéroports. Alors que beaucoup utilisent les cartes pour les voyages transfrontaliers, certains détenteurs de cartes l’utilisent principalement pour réduire les temps d’attente lors de leurs déplacements au Canada.

Les États-Unis sont responsables de 77 % des révocations

L’ASFC a déclaré qu’il y avait 1,7 million de détenteurs de cartes NEXUS en mai 2021. Selon le CBP, 77 % des détenteurs de cartes NEXUS sont canadiens, 21 % sont américains et 2 % appartiennent à la catégorie « autres ».

Selon les chiffres obtenus par CBC News, alors que les Américains représentent moins du quart des membres NEXUS, les fonctionnaires américains sont responsables de 77 pour cent des révocations de cartes NEXUS.

Les responsables canadiens et américains ont révoqué 15 807 cartes NEXUS entre le 1er janvier 2016 et le 25 mai 2021. Alors que l’ASFC dit avoir révoqué 3 591 cartes, soit 22% des révocations, les responsables américains du CBP ont révoqué 12 216 cartes.

La porte-parole du CPB, Rhonda Lawson, a déclaré que le service ne pouvait pas dire exactement combien de cartes révoquées par l’agence étaient détenues par des Canadiens et combien étaient détenues par des Américains.

Elle a déclaré que, dans l’ensemble, 70 % des cartes révoquées par l’ASFC ou le CBP étaient détenues par des Canadiens, 26 % des cartes révoquées étaient détenues par des Américains et 4 % des cartes révoquées étaient détenues par des voyageurs qui la catégorie « autre ».

Cartes révoquées pour violations mineures, selon les avocats

Bien que certaines révocations soient le résultat de violations graves des règles, les avocats soutiennent que certaines adhésions ont été révoquées pour des violations ou des oublis mineurs – comme de la nourriture oubliée dans un sac à main, des voyageurs passant par la ligne NEXUS avec des petits-enfants qui n’avaient pas de cartes NEXUS. , ou des cas d’erreur d’identité.

Lawson a déclaré que ceux dont les cartes sont révoquées ou dont les demandes sont refusées par les autorités américaines peuvent faire appel de la décision auprès du médiateur de l’agence des douanes et de la protection des frontières.

Les avocats, quant à eux, affirment que bien que le Canada dispose d’un processus d’appel qui fonctionne, le bureau de l’ombudsman du CBP américain a déménagé l’année dernière sans laisser d’adresse de réexpédition et son portail en ligne pour le dépôt des appels est en proie à des problèmes.

Ce n’est pas suffisant, dit Manley.

« En tant qu’avocat, je trouve que le processus de révocation de ces choses sans aucune capacité de plaider votre cause devant une personne responsable dont la décision peut être révisée si capricieuse est une grande lacune, car ce n’est plus seulement un privilège », a-t-il déclaré. « C’est l’une des choses qui fait fonctionner la frontière. »

NEXUS plus populaire que prévu : Manley

Manley a déclaré que le programme NEXUS est devenu plus populaire que les responsables ne l’avaient prévu lors de son lancement dans le but de pré-autoriser les voyageurs à faible risque et de permettre aux responsables de se concentrer sur les menaces potentielles pour la sécurité.

« Je ne pense pas que ce soit même dans notre esprit que cela deviendrait un élément si essentiel et vous deviez donc construire une structure juridique autour de sa délivrance, mais aussi l’équité dans la révocation si cela était nécessaire », a-t-il déclaré.

Le porte-parole adjoint du NPD en matière de sécurité publique, Don Davies, convient qu’il devrait y avoir plus de transparence et plus de possibilités d’appel.

« Les voyageurs de confiance dont la carte NEXUS a été révoquée doivent savoir qu’elle a été révoquée pour une bonne raison », a-t-il déclaré. « Et je pense qu’on leur doit une explication de la raison pour laquelle leurs laissez-passer ont été révoqués, et il doit y avoir une sorte de processus opportun et juste pour contester cela lorsqu’il peut y avoir une raison valable de penser que la révocation n’était pas valide. »

Le porte-parole adjoint du NPD en matière de sécurité publique, Don Davies, dit qu’il veut que le gouvernement canadien s’assure que les Canadiens ne perdent pas leurs cartes NEXUS à cause du profilage racial ou religieux. (Adrian Wyld/La Presse Canadienne)

Davies a déclaré que le gouvernement canadien devrait prendre des mesures.

« Parce qu’il est administré par les deux gouvernements et parce qu’il s’agit d’un problème systémique … je pense que cela nécessite une réponse systémique de gouvernement à gouvernement », a-t-il déclaré.

Davies a déclaré qu’il souhaitait également que le gouvernement veille à ce que les adhésions à NEXUS ne soient pas révoquées en raison de la race ou de la religion de quelqu’un.

« Il y a eu des occasions où je pense que la race et la religion et les hypothèses sur l’ethnicité et la politique peuvent être un facteur dans les décisions frontalières », a-t-il déclaré. « Et je pense que c’est quelque chose sur lequel le gouvernement canadien doit enquêter et s’assurer que ce n’est pas le cas ici.

« C’est une chose que vos privilèges NEXUS soient révoqués s’il y a un problème de sécurité légitime. C’en est une autre s’il y a une sorte de profilage qui n’est pas légitime. »

La porte-parole conservatrice en matière de sécurité publique, Shannon Stubbs, a déclaré que les Canadiens dont les cartes NEXUS sont révoquées méritent des conseils et une voie claire pour faire appel de la décision.

« Les conservateurs du Canada demandent aux libéraux de travailler en collaboration avec leurs homologues américains pour s’assurer qu’il existe un processus d’appel clair qui respecte les besoins des communautés transfrontalières, des travailleurs et de tous les voyageurs canadiens », a-t-elle déclaré.

Elizabeth Thompson peut être jointe au elizabeth.thompson@cbc.ca

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