La vague de chaleur en Colombie-Britannique « cuit » les récoltes de fruits sur la branche dans les vallées étouffantes de l’Okanagan et du Fraser

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La vague de chaleur qui a ravagé l’ouest du Canada la semaine dernière a gravement endommagé les cultures fruitières dans les vallées de l’Okanagan et du Fraser, les deux principales régions fruitières de la province ayant connu plusieurs jours de températures supérieures à 40 °C.

Pinder Dhaliwal, président de la BC Fruit Growers Association, estime que 50 à 70 pour cent des récoltes de cerises ont été endommagées par la vague de chaleur. Dhaliwal a déclaré que les pommes, les abricots et d’autres fruits à noyau ont également été endommagés, mais dans une moindre mesure.

Selon Dhaliwal, la vague de chaleur a « cuit » les cerises dans le verger, notant qu’elles sont de couleur brune avec des feuilles brûlées et des tiges sèches.

« On dirait que quelqu’un a pris un chalumeau et l’a simplement roussi », dit le verger d’Oliver, dans le sud de l’intérieur de la Colombie-Britannique.

Dhaliwal a ajouté qu’étant donné que les températures nocturnes étaient également élevées, les cerises n’avaient pas le temps de se refroidir entre les journées étouffantes. Certaines cerises qui ont fière allure à l’extérieur ont été cuites à l’intérieur et sont chaudes jusqu’au noyau, a-t-il déclaré.

« C’est tellement décourageant »

Sukhpal Bal, un producteur de fruits à Kelowna et président de la BC Cherry Association, a noté qu’il y avait eu une récolte abondante de cerises cette saison avant la canicule, l’une des meilleures qu’il ait vues en 20 ans d’expérience.

« C’est tellement décourageant de voir que cette vague de chaleur est arrivée et a littéralement cuit beaucoup de cerises. » Bal a déclaré que ses cerises étaient également décolorées, avec des peaux brûlées.

« Ce n’est pas joli, ce n’est pas quelque chose qui peut être commercialisable au moment où nous récoltons ces cerises. »

Bal a déclaré que la plupart des cerises sont trop endommagées pour même être utilisées pour des jus ou des purées.

Bien que beaucoup de cerises soient encore en bonne forme, Bal a déclaré qu’ils devront voir comment elles mûrissent à mesure que la chaleur continue.

Avec des températures nocturnes d’environ 30 °C, les fruits ont eu peu de temps pour se refroidir entre les journées torrides. Sur la photo, une récolte de bleuets normale. (Michael Mcarthur)

Dégâts de la vallée du Fraser

Les framboises et les bleuets ont été les plus touchés à la ferme Abbotsford de David Mutz, dans la vallée du Fraser, à l’est de Vancouver.

« Les plantes sont littéralement juste cuites. Vous pouvez retirer les feuilles et elles se froissent simplement dans vos mains », a-t-il déclaré.

Mutz a noté que les dommages les plus drastiques ont été causés au cours de la période de trois jours entre le samedi 26 juin et le lundi 28 juin.

Mutz estime que 75 pour cent de la récolte de framboises précoces et entre 10 et 30 pour cent de la récolte de bleuets sont de si mauvaise qualité qu’ils ne peuvent être utilisés que pour le jus.

Bien que de nombreux agriculteurs aient une assurance contre les épisodes de chaleur, la compensation ne sera pas comparable aux bénéfices qu’ils pourraient réaliser pendant une bonne saison de récolte. (Graham Thompson / CBC)

Coup dur financier pour les agriculteurs

Dhaliwal a déclaré que « les agriculteurs attendent une année entière pour cueillir cette récolte … l’impact financier global va être important pour les agriculteurs ».

La BC Fruit Growers Association affirme que de nombreux agriculteurs ont une assurance-récolte contre le stress thermique, mais la compensation est bien inférieure à ce que gagnerait une culture saine.

Néanmoins, Mutz est optimiste quant à la rentabilité de la saison ultérieure, car ils cueillent des framboises jusqu’en octobre.

Bal a noté que c’est la troisième année consécutive où des événements météorologiques extrêmes ont endommagé la récolte de cerises, citant des pluies torrentielles en 2019 et une vague de froid glacial en janvier 2020.

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