La vague de chaleur aurait été «pratiquement impossible» sans le changement climatique, selon un rapport

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La récente vague de chaleur du nord-ouest du Pacifique – qui a submergé les communautés au Canada et aux États-Unis – était au moins 150 fois plus susceptible de se produire en raison du changement climatique, suggèrent de nouvelles données.

Une équipe de 27 chercheurs de la World Weather Attribution Initiative, comprenant des scientifiques d’universités et d’agences météorologiques d’Amérique du Nord et d’Europe, a examiné des observations et des simulations informatiques pour comparer le climat d’aujourd’hui avec celui du passé.

Ils ont conclu que la vague de chaleur record aurait été « pratiquement impossible » sans l’influence humaine.

Lytton, en Colombie-Britannique, un petit village du canyon du Fraser, a fait faillite enregistrement de la température la plus chaude jamais enregistré au Canada trois jours de suite pendant la vague de chaleur, atteignant finalement 49,6 °C. C’est une hausse par rapport aux 45 °C enregistrés en Saskatchewan en 1937.

« Lorsque nous examinons les records de température au fil du temps, il y a une augmentation constante des températures les plus chaudes de l’année, mais cet événement s’est produit et il vient de battre ce record », a déclaré Faron Anslow, climatologue à l’Université de Victoria’s Pacific. Climate Impacts Consortium et co-auteur du rapport, qui a été publié mercredi.

« Littéralement, les points de données sont tracés de manière à ce que nous devions les encercler pour attirer l’attention sur eux, car l’œil ne s’attend pas à ce qu’ils soient très haut », a déclaré Anslow à CBC News.

« Ce que nous voyons est sans précédent », a déclaré la co-auteure Friederike Otto, climatologue à l’Université d’Oxford, dans un communiqué. « Vous n’êtes pas censé battre des records de quatre ou cinq degrés Celsius. »

Le rapport n’a pas encore été évalué par des pairs, mais les scientifiques prévoient de le soumettre à une revue dans un proche avenir.

Alors que le changement climatique a rendu une vague de chaleur aussi extrême plus probable, les scientifiques disent qu’elle était encore très inhabituelle.

Ils estiment que de tels événements dans le climat actuel – qui est environ 1,2 °C plus chaud qu’avant la révolution industrielle – ne devraient se produire qu’une fois tous les 1 000 ans.

Mais s’il fait 2 °C de plus, ce qui pourrait arriver d’ici 2050, les chercheurs disent que de telles vagues de chaleur pourraient se produire au moins une ou deux fois par décennie.

L’équipe a proposé deux explications possibles pour expliquer comment une vague de chaleur de cette ampleur s’est produite.

Canadian Tire a affiché une pancarte indiquant qu’il n’y a plus de climatiseurs et que les ventilateurs sont photographiés à Vancouver le 28 juin. (Ben Nelms/CBC)

Premièrement, ils disent qu’une sécheresse préexistante et les conditions atmosphériques inhabituelles qui ont créé le « dôme de chaleur », combinées au changement climatique, ont créé des températures très élevées. Sans le changement climatique, les températures maximales auraient été inférieures d’environ 2 °C.

La deuxième explication est que le climat de la Terre a déjà franchi un seuil où un changement de température relativement faible comme 1,2 C provoque une augmentation des températures extrêmes plus rapide que ce que les modèles peuvent prédire.

Anslow dit qu’il est difficile d’identifier la cause exacte. Les records ont été atteints un mois entier avant ce qui est généralement la période la plus chaude de l’année.

« Ce que cela implique, c’est que si cet événement avait été plus tard, il aurait pu être un peu plus chaud », a déclaré Anslow. « Mais aussi, cet événement est arrivé très tôt après les jours les plus longs de l’année […] vous avez juste ces heures et minutes supplémentaires pour que l’énergie du soleil descende et fasse cuire ce paysage. « 

L’année dernière, une vague de chaleur en Sibérie a déclenché des incendies de forêt et fait fondre le pergélisol avec des températures atteignant 38 °C. La World Weather Attribution Initiative a publié un rapport indiquant que le changement climatique avait rendu cet événement au moins 600 fois plus probable.

Stewart Cohen, un climatologue à la retraite qui n’a pas été impliqué dans le rapport, prévient qu’il est sorti « assez rapidement » et devrait être traité comme un « exercice rapide ».

Mais, dit-il, ses résultats corroborent ce que d’autres scientifiques ont rapidement appris — que la stratégie du Canada pour faire face à la chaleur mérite un autre regard.

« C’est juste une preuve de plus qui indique l’urgence d’une réévaluation de la façon dont nous gérons les extrêmes », a déclaré Cohen.

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