La population de chauves-souris en Nouvelle-Écosse montre des signes de rétablissement

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Les chercheurs sont optimistes. La population de chauves-souris indigènes de la Nouvelle-Écosse se remet d’un champignon qui a presque anéanti les mammifères ailés il y a dix ans.

Un groupe de conservation à but non lucratif du sud-ouest de la Nouvelle-Écosse découvre de plus grandes colonies de chauves-souris qui indiquent une croissance démographique. Les chauves-souris sont des animaux importants sur le plan écologique qui ont vu leur nombre chuter au cours de la dernière décennie.

Lori Phinney, biologiste de la faune au Mersey Tobeatic Research Institute, a déclaré que les chercheurs ont été agréablement surpris de découvrir que la plus grande colonie connue de la province comptait environ 600 chauves-souris.

En 2018, ils étaient environ 380.

« Nos chercheurs surveillent de près ces colonies de chauves-souris depuis 2016 et chaque année, nous voyons quel est le nombre maximal », a-t-elle déclaré. « Je ne sais pas ce qui se passe cette année, mais nous en voyons certainement plus. »

Une boîte à chauves-souris est suspendue dans le sud-ouest de la Nouvelle-Écosse en mai. (Institut de recherche Lori Phinney/Mersey Tobeatic)

Sur un autre site, les chercheurs ont trouvé 157 chauves-souris, contre 58 l’année dernière.

Phinney a déclaré qu’elle espérait qu’il s’agissait d’une preuve de rétablissement, mais reconnaît qu’il pourrait plutôt s’agir de plus de chauves-souris se rassemblant sur moins de sites.

« Nous sommes excités, mais nous ne voulons pas être trop excités au cas où ce serait un groupe de chauves-souris venant d’autres régions qui choisiraient ces sites pour élever leurs chiots », a-t-elle déclaré.

Le syndrome du museau blanc a tué plus de 90 % des chauves-souris de la Nouvelle-Écosse entre 2011 et 2013. Il a tué des millions de personnes en Amérique du Nord.

Le champignon provoque le réveil des mammifères pendant l’hibernation et, sans insectes pour se nourrir pendant l’hiver, ils finissent par mourir.

« Ils sont dans cet état vraiment somnolent et déprimé où leur température corporelle est abaissée, et ils sont très vulnérables à tout ce qui les attaque », a-t-elle déclaré. « C’est horrible parce qu’ils meurent de faim en essayant de combattre cette maladie. »

Des chauves-souris myotis en hibernation sont représentées au Canada atlantique. (Jordi Segers/Institut de recherche Mersey Tobeatic)

Il existe trois principales espèces de chauves-souris qui hibernent en Nouvelle-Écosse, qui sont les principales chauves-souris que l’institut de recherche surveille : la petite chauve-souris brune, la chauve-souris nordique et la chauve-souris tricolore.

Il existe également quatre espèces différentes de chauves-souris migratrices qui passent leurs étés dans la province.

Phinney encourage les Néo-Écossais à contribuer aux efforts de surveillance en partageant des observations de chauves-souris.

« Avec l’aide des rapports publics sur les observations de chauves-souris, nous pouvons, espérons-le, comprendre cela au cours des prochaines années », a-t-elle déclaré. « Ce que nous voulons vraiment, c’est où vous avez vu la chauve-souris, la date et l’heure, et peut-être ce que la chauve-souris faisait. »

Phinney dit que les chauves-souris sont fascinantes et peuvent manger 1 000 insectes par heure, ce qui peut les rendre extrêmement précieuses pour l’industrie agricole.

« Cela a certainement été appelé l’un des pires accidents de population d’animaux sauvages de l’histoire moderne », a-t-elle déclaré. « Non seulement les chiffres, mais la rapidité avec laquelle ils sont tombés est assez effrayant. »

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