La police de Londres examine des accusations de terrorisme dans une attaque de camion. Voici pourquoi c’est si rare

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La police de Londres a déclaré qu’elle envisageait de porter des accusations de terrorisme contre l’homme accusé d’avoir tué des membres d’une famille musulmane lors d’une promenade à Londres, en Ontario. le dimanche à cause de leur foi.

Mais obtenir les preuves nécessaires pour poursuivre n’est pas toujours facile en vertu de la loi canadienne.

« Nous parlons ici du système juridique. Pas de politique ou pas de ce que vous ou moi ou n’importe qui d’autre pourrions considérer comme du terrorisme autour de la table du dîner », a déclaré Michael Nesbitt, professeur de droit à l’Université de Calgary.

« C’est un domaine assez compliqué… parce que nous n’avons pas de définition du terrorisme au Canada. »

Dimanche, quatre personnes – Salman Afzaal, 46 ans, sa femme Madiha Salman, 44 ans, leur fille de 15 ans Yumna Afzaal et la mère de Salman Afzaal, 74 ans – ont été tuées lorsqu’un camion noir les a percutés alors qu’elles marchaient. . Le plus jeune membre de la famille, Fayez, 9 ans, a survécu.

REGARDER | Des questions sur la question de savoir si le suspect de Londres pourrait faire face à des accusations de terrorisme

La police de Londres pense que les victimes ont été tuées à cause de leur foi musulmane et que le suspect était motivé par la haine, mais fera-t-il face à des accusations de terrorisme ? Christian Leuprecht, professeur au Collège militaire royal, et Michael Nesbitt, professeur de droit à l’Université de Calgary. 9:27

Lundi, la police de Londres a inculpé un homme de 20 ans de quatre chefs de meurtre et d’un chef de tentative de meurtre pour ce qu’ils disent être un « acte planifié et prémédité » contre une famille de cinq personnes « en raison de leur foi musulmane ».

Dét.-Insp. Paul Waight de la police de Londres a déclaré qu’ils discutaient avec la GRC et les procureurs de la possibilité de porter des accusations de terrorisme.

Le Conseil national des musulmans canadiens a qualifié l’incident d’attaque terroriste en sol canadien et a demandé qu’il soit traité comme tel. Le premier ministre Justin Trudeau s’est présenté mardi à la Chambre des communes et l’a décrit comme une « attaque terroriste motivée par la haine ». Son conseiller à la sécurité nationale, Vincent Rigby, l’a également qualifié de terrorisme dans un discours public.

Mais tous les actes de violence généralement considérés par le public comme du terrorisme ne sont pas poursuivis comme tels.

Le seuil est haut

Trudeau et d’autres ont qualifié la mosquée de Québec de 2017 d’attentat terroriste. Mais aucune accusation de terrorisme n’a été portée contre le tireur, qui a finalement plaidé coupable à six chefs d’accusation de meurtre au premier degré et six de tentative de meurtre.

L’attentat à la camionnette à Toronto en 2018, qui a fait dix morts, a également donné lieu à des discussions sur des accusations de terrorisme. La police a déclaré que le tueur leur avait dit après son arrestation qu’il avait l’intention de tuer autant de personnes que possible et qu’il s’était inspiré du mouvement misogyne « incel », dont les membres imputent leur manque d’activité sexuelle aux femmes.

L’un des rares cas d’accusation de terrorisme ajouté à une affaire de meurtre au Canada s’est produit l’année dernière, à la suite d’une attaque mortelle à la machette dans un salon de massage érotique de Toronto. Après avoir d’abord inculpé un jeune de 17 ans de meurtre au premier degré, la police a mis à jour les accusations quelques mois plus tard pour inclure le terrorisme après avoir déclaré avoir découvert des preuves suggérant que l’attaque était inspirée par l’idéologie incel. Cette affaire est toujours devant les tribunaux.

Nesbitt a déclaré que l’un des défis liés à la poursuite d’accusations de terrorisme est que les lois antiterroristes du Canada ont été rédigées dans un esprit de «gauche» – ce qui signifie qu’elles étaient destinées à perturber les activités terroristes avant qu’elles n’aient lieu.

À la suite du 11 septembre, le gouvernement fédéral a modifié le Code criminel pour ajouter de nouvelles infractions antiterroristes couvrant les actes commis « dans un but, un objectif ou une cause politique, religieux ou idéologique » et visant à intimider le public. Ils comprennent la facilitation d’une activité terroriste et le financement du terrorisme.

« C’était pour empêcher un autre 911 d’avoir lieu. Pas pour criminaliser ce qui s’est passé après coup, parce que nous l’avions déjà eu dans notre crime le plus grave, qui est le meurtre », a déclaré Nesbitt.

« Une fois que l’action a eu lieu, il devient beaucoup moins évident de savoir comment faire porter des accusations de terrorisme. »

Peu de choses ont été rendues publiques sur la motivation du suspect du délit de fuite à Londres. La police n’a pas révélé ce que, le cas échéant, l’accusé a dit aux policiers lors de son arrestation, ni pourquoi ils pensent qu’il a ciblé la famille en raison de leur foi.

Une femme portant un masque facial est submergée par l’émotion sur les lieux où un homme conduisant une camionnette a sauté le trottoir et a écrasé une famille musulmane à London, Ontario, Canada le 7 juin 2021. La police a déclaré que l’attaque était une attaque anti-islamique ciblée crime de haine. (Carlos Osorio / Reuters)

Leah West, professeure adjointe d’affaires internationales à l’Université Carleton, a déclaré à CBC Pouvoir et politique qu’il est essentiel de prouver la motivation pour atteindre le seuil d’une accusation de terrorisme.

Pour obtenir une accusation, trois éléments sont requis : l’intention de causer la mort ou un préjudice grave, la preuve que l’acte a été commis dans « un but, un objectif ou une cause politique, religieux ou idéologique » et la preuve que l’acte a été commis avec l’intention de intimider le public ou une partie de la population.

« Vous allez avoir besoin d’une enquête approfondie sur les motivations de cette personne avant que nous puissions potentiellement voir tout type d’accusations de terrorisme », a déclaré West, un ancien avocat de la sécurité nationale au ministère de la Justice.

Les enquêteurs sont probablement en train de rassembler ces informations et de passer au peigne fin tous les enregistrements électroniques à la recherche de preuves de motivation et de planification, a déclaré West.

Cependant, lorsque la police recherche des preuves après une attaque, elle court toujours le risque qu’elles soient détruites ou qu’elles soient difficiles à déchiffrer.

Christian Leuprecht, professeur au Collège militaire royal du Canada et à l’Université Queen’s, a déclaré qu’il était extrêmement coûteux de surveiller les comportements extrémistes en ligne.

« Il y a des choix très difficiles que les agences de sécurité doivent faire quotidiennement quant aux ressources qu’elles allouent à quels individus et à quels groupes », a-t-il déclaré. Pouvoir & Politique.

« Intrinsèquement, il y a toujours le risque que quelqu’un passe entre les mailles du filet ou qu’il y ait des individus qui n’apparaissent tout simplement pas sur le radar. »

Nesbitt a déclaré que le fait qu’une accusation de terrorisme ne soit pas portée immédiatement après un acte de violence ne signifie pas que ce ne sera pas plus tard. Il faut souvent du temps pour rassembler des preuves à l’appui d’une accusation de terrorisme, a-t-il déclaré, alors que le meurtre est plus facile à prouver et s’accompagne de la peine la plus sévère.

Pourtant, il pense que cela vaut la peine de poursuivre quand il y a des preuves.

« La loi a une fonction de communication et je pense qu’il est important de reconnaître le crime dans les cas où il a eu lieu », a-t-il déclaré.

Définition de « motivé idéologiquement »

Jusqu’à présent, il s’est avéré plus facile de poursuivre des accusations de terrorisme au Canada que de les porter au départ.

Selon les recherches de Nesbitt, près de 60 personnes ont été accusées d’une ou de plusieurs infractions de terrorisme. A partir de 2020, 26 personnes ont été condamnées ou ont plaidé coupables à des accusations de terrorisme depuis 2001.

D’autres ont été inculpés par contumace sans grand espoir de condamnation, ont été acquittés. Moins de 10 affaires sont encore devant les tribunaux.

Le taux de verdicts de culpabilité est cohérent avec les taux d’autres crimes graves, a déclaré Nesbitt.

Même si une infraction de terrorisme n’est pas prononcée, elle peut être utilisée dans la détermination de la peine pour plaider en faveur d’une peine plus sévère, a-t-il ajouté.

REGARDER | La police de Londres assure la liaison avec la GRC sur d’éventuelles accusations de terrorisme

L’ancienne analyste stratégique du SCRS, Jessica Davis, et l’ancienne avocate de la sécurité nationale au ministère de la Justice, Leah West, donnent leur avis sur ce qui est connu jusqu’à présent – ​​et sur la barre pour des accusations potentielles de terrorisme. 9:47

Il y a deux choses qu’Ottawa pourrait faire s’il veut rendre la loi plus utile aux enquêteurs dans cet espace, a déclaré Nesbitt.

Le premier, a-t-il dit, serait d’améliorer la capacité des forces de l’ordre à enquêter sur les affaires de terrorisme – en particulier celles impliquant des auteurs qui semblent avoir agi seuls et ne sont pas liés à des groupes terroristes établis.

Le gouvernement fédéral devrait également faire un meilleur travail pour définir « à motivation idéologique » dans la loi, a-t-il déclaré.

« À ce jour, nous n’avons pas de définition dans le Code criminel ou dans un jugement d’un tribunal définissant ce que signifie une motivation idéologique », a-t-il déclaré.

« Donc, si j’étais le ministère de la Justice, si j’étais avocat, si j’étais un politicien, je chercherais vraiment à savoir si nous pourrions aider nos enquêteurs en donnant un peu plus de certitude quant à ce que  » idéologique  » ou  » politique  » « motivation » signifie. »

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