La police aurait pu mettre fin à la contrainte de George Floyd après qu’il ait été menotté, témoigne l’ancien sergent

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Un ancien superviseur de la police de Minneapolis, en service la nuit de la mort de George Floyd, a déclaré que les agents auraient pu arrêter de le retenir après qu’il ait été menotté et qu’il ne résiste plus.

Ce témoignage de David Pleoger, maintenant à la retraite, était un élément clé du dossier de l’accusation au quatrième jour du procès pour meurtre de l’ancien officier Derek Chauvin. Il comprenait un extrait d’un appel entre Pleoger et Chauvin – dans lequel Chauvin dit qu’il allait appeler Pleoger et lui demander de venir sur les lieux où Chauvin et trois autres officiers avaient eu leur rencontre avec Floyd.

Les jurés ont également entendu le témoignage émouvant de l’ancienne petite amie de Floyd ainsi que les preuves de deux ambulanciers paramédicaux qui se sont occupés de Floyd ce jour-là, dont l’un a déclaré qu’à son arrivée, il pensait que Floyd était mort.

Chauvin, 45 ans, qui est blanche, fait face à deux accusations de meurtre – meurtre non intentionnel au deuxième degré et meurtre au troisième degré – dans la mort de Floyd le 25 mai 2020. L’homme noir de 46 ans est décédé après que Chauvin a appuyé un genou sur la nuque de Floyd pendant environ neuf minutes comme deux autres les officiers l’ont retenu. Une vidéo capturée par un spectateur a montré que Floyd, menotté, disait à plusieurs reprises qu’il ne pouvait pas respirer.

Floyd avait été détenu à l’extérieur d’un dépanneur après avoir été soupçonné d’avoir payé avec une fausse facture. Les quatre officiers ont par la suite été licenciés. Les images de l’arrestation ont provoqué une indignation généralisée, déclenchant des manifestations aux États-Unis et dans le monde.

Pour l’accusation, Pleoger, qui avait travaillé avec Chauvin pendant huit ans et dont les fonctions de sergent comprenaient l’examen des incidents de recours à la force par la police, a peut-être offert la preuve la plus importante.

Courteney Ross, l’ancienne petite amie de George Floyd, offre un témoignage émouvant lors du procès de sa mort. (Court TV / The Associated Press)

En effet, son opinion sur l’usage de la force par les agents contre Floyd est devenue un point de discorde entre l’accusation et Eric Nelson, l’avocat de la défense de Chauvin.

Le procureur Steve Schleicher a demandé à Pleoger, sur la base de son examen de cet incident, s’il pensait que la retenue sur Floyd aurait dû prendre fin à un moment donné.

Cela a incité Nelson à s’opposer, qui a fait valoir que Pleoger, en raison de la «criticité» de l’incident, avait remonté l’examen de celui-ci dans la chaîne de commandement, et qu’il n’avait examiné que la vidéo de la caméra corporelle des policiers.

Mais le juge Peter Cahill a permis à Schleicher de poser une question sur le point de vue de Pleoger sur l’incident.

« Avez-vous une opinion sur le moment où la retenue de M. Floyd aurait dû se terminer dans cette rencontre? » Demanda Schleicher.

Pleoger a répondu: « Lorsque M. Floyd n’offrait plus aucune résistance aux agents, ils auraient pu mettre fin à la contention. »

L’ambulancier paramédical Derek Smith a déclaré qu’il n’avait pas pu trouver le pouls de Floyd à son arrivée sur les lieux. «En termes simples? Je pensais qu’il était mort  », a-t-il déclaré au tribunal. (Court TV / The Associated Press)

Schleicher a poursuivi: « Et c’est à ce moment-là qu’il a été menotté et au sol et n’est plus résistant? »

Oui, répondit Pleoger.

Pleoger s’était rendu sur les lieux après avoir été contacté par un répartiteur, qui s’inquiétait de ce qu’elle avait vu de l’arrestation sur une caméra de surveillance de la ville.

Il a témoigné qu’après avoir entendu le répartiteur, la première personne qu’il a appelée était Chauvin.

Chauvin a déclaré à Pleoger: « J’allais juste vous appeler et vous faire venir sur notre scène ici », selon un extrait de leur conversation diffusé jeudi au tribunal de district du comté de Hennepin au centre-ville de Minneapolis.

« Nous devions juste retenir un gars. Il devenait fou. Il n’irait pas à l’arrière de l’équipe », a déclaré Chauvin, à la fin de l’enregistrement.

Pleoger a décrit le reste de la conversation, disant qu’il croyait que Chauvin lui avait dit qu’ils avaient essayé de mettre Floyd à l’arrière de la voiture de l’équipe mais qu’il était devenu combatif et s’était blessé au nez ou à la bouche. Il a dit que Chauvin lui avait dit qu’après avoir lutté avec Floyd, Floyd avait souffert d’une urgence médicale et l’ambulance avait été appelée.

Le tribunal a également entendu Seth Bravinder, un ambulancier paramédical, qui a déclaré qu’à son arrivée, il n’avait vu aucun signe que Floyd respirait ou bougeait et qu’il semblait être en arrêt cardiaque. Un deuxième ambulancier, Derek Smith, a déclaré qu’il ne pouvait pas trouver de pouls: «En termes simples? Je pensais qu’il était mort.

Mais le témoignage le plus émouvant est venu de l’ancienne petite amie de Floyd, Courteney Ross, qui a relaté certains de leurs problèmes de dépendance aux opioïdes.

Ross a pleuré pendant une grande partie de son témoignage en racontant au tribunal comment elle avait rencontré Floyd, leur relation et leur combat contre la dépendance aux analgésiques.

La consommation de drogue de Floyd est un argument central dans la défense de Chauvin. L’accusation pense que le genou de Chauvin pressé dans le cou de Floyd alors qu’il était menotté au trottoir était la cause de sa mort. Mais la défense soutient que c’est une combinaison des conditions médicales sous-jacentes de Floyd, de la consommation de drogue et de l’adrénaline circulant dans son système qui l’a finalement tué.

En contre-interrogatoire, Nelson a interrogé Ross sur certains incidents de consommation de drogue de Floyd, y compris une surdose qu’il a subie en mars 2020.

« Vous ne saviez pas qu’il avait pris de l’héroïne à ce moment-là? » A demandé Nelson.

Elle a dit qu’elle ne l’avait pas fait.

Nelson s’est également concentré sur les pilules qu’ils avaient achetées le même mois et qui étaient différentes des autres analgésiques achetés dans le passé.

Ross a témoigné qu’au lieu de la détendre, ils la rendaient nerveuse et qu’elle ne pouvait pas dormir la nuit.

Ross a également témoigné qu’en mai, elle avait utilisé des pilules similaires et qu’elle avait ressenti les mêmes effets. Nelson lui a rappelé qu’elle avait déjà dit aux agents du FBI que la pilule lui donnait l’impression qu’elle allait mourir, même si elle a dit qu’elle ne se souvenait pas avoir dit cela aux agents.

Elle a dit qu’elle avait remarqué un changement dans le comportement de Floyd environ deux semaines avant sa mort. Le tribunal a également appris qu’elle avait dit aux agents du FBI que les pilules faisaient rebondir Floyd et être parfois inintelligible.

Cependant, le procureur Matthew Frank a tenté de minimiser la toxicité potentielle de ces pilules, amenant Ross à convenir que, de toute évidence, ni elle ni Floyd n’étaient morts en les ingérant en mars ou en mai.

Elle a dit que Floyd « avait beaucoup d’énergie » après les avoir utilisés.

Le tribunal a également appris que le nom de Floyd pour Ross dans son téléphone était « Mama » – un témoignage qui remettait en question le récit largement rapporté selon lequel Floyd criait pour cette mère alors qu’il était épinglé sur le trottoir.

Dans certaines vidéos, on peut entendre Floyd crier « Mama! » à plusieurs reprises et en disant: « Maman, je t’aime!… Dis à mes enfants que je les aime. »

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