La pénurie de fournisseurs de soins de santé au Nouveau-Brunswick oblige l’étudiant à payer de sa poche pour consulter un gynécologue

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Mhàiri Agnew a souffert de douleurs abdominales récurrentes pendant plus de la moitié de sa vie.

Lorsqu’elle s’est plainte pour la première fois lorsqu’elle était enfant, son médecin de famille de longue date au Nouveau-Brunswick a soupçonné des allergies alimentaires. Lorsque les tests ont exclu cela, il a blâmé le stress.

« Cela a toujours été sa réponse … » Vous êtes trop stressé «  », a déclaré l’étudiant universitaire de 20 ans. «Mais peu importe le nombre de conseils que j’ai reçus, ou peu importe le nombre de choses relaxantes que j’ai essayé de faire, la douleur ne s’est jamais dissipée.

Lorsque la puberté a commencé, a déclaré Agnew, la douleur s’est aggravée, mais son médecin de famille ne ferait aucun examen gynécologique ni ne la dirigeait vers un autre médecin ou spécialiste.

« Il refuse de me toucher », a déclaré Agnew à propos de son médecin. « Je lui ai demandé, ‘genre, poussez ici. C’est … difficile ou ça fait mal ici,’ et il ne me touchera pas. Je lui ai demandé de me passer un examen s’il ne veut pas envoyer moi à un spécialiste. Il refuse. « 

Agnew a commencé à ressentir des douleurs abdominales à l’école primaire, mais après avoir écarté les allergies alimentaires, son médecin de famille a attribué le stress et l’anxiété. (Soumis par Mary Agnew)

La lutte d’Agnew pour trouver un médecin qui l’écouterait l’a finalement conduite dans une clinique privée pour femmes où elle paie maintenant de sa poche les soins gynécologiques. Elle fait partie d’un nombre croissant de femmes qui ont renoncé à recevoir des soins en temps opportun dans le système de santé public du Nouveau-Brunswick.

Agnew ne sait pas pourquoi son médecin de famille est mal à l’aise pour faire des examens physiques. Elle a essayé de trouver un autre médecin de famille, mais avec une pénurie dans la province, ce n’est tout simplement pas une option.

« La liste d’attente dure environ cinq ans », a déclaré Agnew. « Je devrais donc compter sur des cliniques sans rendez-vous si je perdais mon médecin de famille, et j’ai aussi d’autres problèmes, c’est-à-dire que j’ai besoin d’ordonnances. [for] … C’est juste plus facile de le garder pour ces problèmes, et ensuite j’ai essayé de trouver un moyen de traiter mes autres problèmes qu’il ne traitera pas. « 

Jacqueline Gahagan, professeure de promotion de la santé à l’Université Dalhousie et directrice de l’unité des études de genre, n’est pas surprise par l’expérience d’Agnew.

«Les femmes ont encore du mal à obtenir le type de soins dont elles ont besoin pour des soins compétents, centrés sur le patient et axés sur les femmes. Et c’est un problème», a-t-elle déclaré.

« Si quelqu’un ne se sent pas à l’aise pour effectuer un examen interne, alors il ne devrait probablement pas avoir de patients dont l’utérus et les ovaires sont intacts. »

Les femmes font face à des obstacles aux soins de santé

Le Dr Jeff Steeves, président de la Société médicale du Nouveau-Brunswick, a déclaré que les médecins de famille ont le droit de refuser de prodiguer tout type de soins qu’ils jugent moralement ou religieusement répréhensible, même si «la grande majorité des médecins de famille seraient à l’aise et capables de fournir cela. attention », dit-il.

«La croyance morale du médecin ne devrait pas entraver les soins qu’un patient reçoit… que le médecin n’est pas obligé de le fournir, mais il est obligé de diriger le patient vers une ressource [where] ils peuvent obtenir ces soins. « 

Le Dr Jeff Steeves, président de la Société médicale du Nouveau-Brunswick, ne peut pas commenter des cas spécifiques, mais a déclaré que les médecins de famille sont censés fournir des soins complets et que s’ils ne le peuvent pas, ils devraient orienter les patients vers quelqu’un d’autre. (Société médicale du Nouveau-Brunswick)

Lorsque son médecin de famille a refusé de la référer à un autre médecin, Agnew a essayé de se rendre dans une clinique sans rendez-vous, mais on lui a dit que les médecins ne traitaient pas les douleurs abdominales. L’année dernière, elle a été dirigée vers les urgences d’un hôpital, où elle a attendu des heures un jour avant de partir sans jamais voir un médecin.

Gahagan a déclaré que le mélange d’obstacles comportementaux et structurels auxquels Agnew a été confronté dans le système de soins de santé n’est pas rare et peut souvent conduire à ce que l’on appelle des «soins de santé abandonnés».

« En d’autres termes, l’interaction avec le fournisseur de soins de santé est si peu affirmée et si dangereuse que les individus… renonceront ou renonceront à essayer de trouver d’autres moyens de régler ce problème dans un système de santé qui ne les entend tout simplement pas, il ne les voit pas et ne sait pas comment les traiter. « 

Gahagan a dit que cela, combiné à une pénurie de médecins de famille, crée une «tempête parfaite» pour que les gens ne soient ni traités ni diagnostiqués pendant des années.

‘Tout est dans ta tête … désolé’

Agnew pense qu’elle a tout essayé, à moins de déposer une plainte officielle contre son médecin, car elle craint qu’il ne la laisse tomber en tant que patiente, et elle dépend de lui pour les ordonnances.

Jacqueline Gahagan, professeure de promotion de la santé à l’Université Dalhousie, affirme que les obstacles structurels et comportementaux auxquels les femmes sont confrontées pour tenter d’accéder aux soins de santé entraînent de moins bons résultats de santé à long terme. (Soumis par Jacqueline Gahagan)

À un moment donné, elle a même essayé d’amener son fiancé avec elle à des rendez-vous dans l’espoir que son médecin serait plus susceptible de prendre ses inquiétudes au sérieux si elles venaient d’un autre homme.

Pour apprécier à quel point l’histoire d’Agnew est scandaleuse, Gahagan a suggéré aux gens de retourner le scénario et d’imaginer un patient de sexe masculin ayant des antécédents de cancer de la prostate visitant une femme médecin qui a refusé de l’examiner.

« Pour une femme médecin qui dise à un patient de sexe masculin: ‘Je suis désolé, je ne me sens pas à l’aise de mettre mon doigt dans vos fesses ou de faire rouler vos testicules dans ma main même si j’ai été formé sur la façon de le faire – tu devras aller voir quelqu’un d’autre. Et non, je ne vais pas te référer à un proctologue – tout est dans ta tête… désolé. ‘ »

Gahagan a dit que si cela devait arriver, ce serait « sur la première page de chaque journal » et ne disparaîtrait pas tranquillement.

Pendant ce temps, Mhàiri Agnew « doit amener son petit ami pour rencontrer un médecin de sexe masculin pour lui dire à nouveau: » Non, ce n’est pas tout dans sa tête. Je vis avec elle. Je vois. Je sais qu’elle souffre. Pouvez-vous nous aider? ? ‘ »

Agnew, vue ici avec son fiancé, a essayé de l’amener à des rendez-vous médicaux dans l’espoir que son médecin de sexe masculin écouterait ses inquiétudes si elles étaient exprimées par un autre homme. (Vanessa Blanch / CBC)

À mesure que les listes d’attente augmentent, la demande de soins privés augmente également

Dans un ultime effort pour amener quelqu’un à entendre ses symptômes et à trouver la cause de sa douleur, Agnew a fait ce que la plupart des gens font: elle a tapé son plaidoyer dans la barre de recherche Google.

Elle a découvert une nouvelle clinique privée de soins de santé pour femmes à Moncton, appelée ReConnect Health Centre, où elle a pu prendre rendez-vous dans les trois jours avec un gynécologue au coût de 180 $.

Le prix était un autre obstacle pour Agnew, qui a perdu son emploi à temps partiel lorsque la pandémie a commencé, mais elle a décidé que c’était son seul choix. Après une consultation, le Dr Karen Desrosiers l’a envoyée faire des tests sanguins et une échographie.

« Elle a été instantanément, » OK, je pense que vous pourriez avoir une endométriose ou un syndrome des ovaires polykystiques juste par les sons de vos symptômes «  », a déclaré Agnew.

Depuis, elle a reçu les résultats de ses tests, qui indiquent une maladie des ovaires polykystiques et un utérus cloisonné, une anomalie congénitale qui pourrait expliquer la douleur qu’elle a ressentie dans son enfance.

Après des années à demander à voir un spécialiste, Agnew a finalement payé 180 $ pour voir un gynécologue privé à Moncton et a été référée pour une échographie, ce qui a suggéré le syndrome des ovaires polycycstiques et un utérus cloisonné comme la cause de ses symptômes. (Soumis par Mhairi Agnew)

«C’est ennuyeux qu’il y ait une clinique privée et que vous deviez payer pour cela et cela ne peut pas être simplement public», a déclaré Agnew. « Mais en même temps … ça vaut vraiment le coup à la fin. »

Les problèmes gynécologiques toujours «  tabous  »

Depuis l’ouverture du centre de santé ReConnect l’été dernier, la demande des femmes n’a cessé d’augmenter, selon Katie Kelly, copropriétaire de la clinique, qui est également physiothérapeute du plancher pelvien. Son prochain rendez-vous disponible n’est qu’à la mi-juillet.

Kelly a déclaré qu’au Nouveau-Brunswick, à moins qu’il ne s’agisse d’une urgence, les femmes ayant besoin de soins gynécologiques peuvent faire face à des temps d’attente de plus d’un an.

Katie Kelly, copropriétaire d’une nouvelle clinique privée de santé pour femmes à Moncton, a déclaré que les services pour les femmes sont en demande et que le système de santé publique du Nouveau-Brunswick ne peut pas toujours répondre à cette demande en temps opportun. (Vanessa Blanch / CBC)

«Des choses comme l’incontinence urinaire interfèrent avec leur capacité à jouer avec leurs enfants, ou un prolapsus des organes pelviens les empêche de reprendre la course parce que c’est ce qu’ils voulaient faire», a déclaré Kelly à propos de patients dont la qualité de vie en souffre.

«Ou les femmes ont des questions avant la ménopause, et elles n’ont personne pour leur donner des exercices pratiques qui pourraient les aider dans ces conditions.»

Kelly a déclaré que les problèmes de santé des femmes sont «tabous» et ne reçoivent ni l’attention ni le financement nécessaires.

«Nous essayons de combler une lacune pour les femmes qui pourraient ne pas avoir accès à un médecin de famille, elles pourraient vouloir qu’une femme fasse leur examen, elles pourraient vouloir avoir accès à un gynécologue un peu plus vite que le système public ne peut le fournir.

Appel à examen des services de santé des femmes

Steeves convient qu’il existe des lacunes pour les femmes qui ont besoin de soins non urgents.

«Il y a un accès aux soins pour presque tout le monde», a-t-il déclaré. « Nous devons donc améliorer cela afin de pouvoir nous débarrasser du mot » presque « . »

La Société médicale du Nouveau-Brunswick a commencé il y a plusieurs années à demander un examen de «la santé des femmes et des services de reproduction», y compris les soins gynécologiques, la planification familiale et la fertilité, et en a également soulevé la question auprès du gouvernement actuel.

Kelly espère que davantage de femmes parleront de leurs expériences et que le Nouveau-Brunswick pourra enfin «faire bouger les choses» en ce qui concerne les services de santé.

«Les problèmes gynécologiques… ils sont embarrassants. On fait peut-être des blagues avec nos meilleures copines et on rit quand on fait pipi. On ne parle pas d’avoir des rapports sexuels douloureux. On ne parle pas de traumatisme à la naissance.

La Société médicale du Nouveau-Brunswick demande au gouvernement Higgs de faire un examen complet des soins de santé pour les femmes, qui comprennent les services gynécologiques, la planification familiale et la fertilité. (Shutterstock / BlurryMe)

« Donc, si nous ne signalons pas ces problèmes, nous ne pouvons pas nous attendre à ce qu’un financement les aide. »

Gahagan pense que l’impact ultime du type d’obstacles structurels et comportementaux auxquels Agnew a été confronté est que la santé des femmes en tant que groupe se détériorera avec le temps.

« Ces micro-agressions et ce genre de sexisme et de misogynie que l’on expérimente en essayant de répondre à vos besoins en matière de soins de santé sont incroyablement douloureux et prennent du temps.  » dit-elle.

« Et vous vous présentez aux urgences plus tard avec une crise cardiaque ou une forme de cancer qui aurait pu être facilement détectée et traitée. »

Agnew est parvenue à la conclusion que jusqu’à ce que quelque chose change, pour obtenir l’aide dont elle a besoin au Nouveau-Brunswick, «oui, je dois payer».

Mercredi, la deuxième partie de cette histoire explorera ce qui a poussé la Dre Karen Desrosiers à abandonner sa pratique à temps plein d’obstétricienne-gynécologue et comment les médecins du Nouveau-Brunswick sont autorisés à facturer des patients et à offrir des soins privés.

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