La NASA prévoit 2 nouvelles missions robotiques vers Vénus

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La NASA revient sur la grésillante Vénus, notre voisine la plus proche mais peut-être la plus négligée, après des décennies d’exploration d’autres mondes.

Le nouvel administrateur de l’agence spatiale, Bill Nelson, a annoncé deux nouvelles missions robotiques sur la planète la plus chaude du système solaire, lors de son premier grand discours aux employés mercredi.

« Ces deux missions sœurs visent toutes deux à comprendre comment Vénus est devenue un monde semblable à un enfer capable de faire fondre le plomb à la surface », a déclaré Nelson.

Une mission, nommée DaVinci Plus, analysera l’atmosphère vénusienne épaisse et nuageuse pour tenter de déterminer si la planète a déjà eu un océan et était peut-être habitable. Une petite embarcation plongera dans l’atmosphère pour mesurer les gaz.

Ce sera la première mission dirigée par les États-Unis dans l’atmosphère vénusienne depuis 1978.

L’autre mission, appelée Veritas, cherchera une histoire géologique en cartographiant la surface de la planète rocheuse.

Quantité « étonnante » à apprendre

« C’est incroyable de voir à quel point nous en savons peu sur Vénus », mais les nouvelles missions donneront une nouvelle vision de l’atmosphère de la planète, composée principalement de dioxyde de carbone, jusqu’au noyau, a déclaré le scientifique de la NASA Tom Wagner dans un communiqué.

« Ce sera comme si nous avions redécouvert la planète. »

Le plus haut responsable scientifique de la NASA, Thomas Zurbuchen, l’appelle « une nouvelle décennie de Vénus ».

Chaque mission – lancée vers 2028 à 2030 – recevra 500 millions de dollars pour le développement dans le cadre du programme Discovery de la NASA.

Les missions ont battu deux autres projets proposés, la lune Io de Jupiter et la lune glacée Triton de Neptune.

Les États-Unis et l’ex-Union soviétique ont envoyé plusieurs vaisseaux spatiaux sur Vénus au début de l’exploration spatiale. Le Mariner 2 de la NASA a effectué le premier survol réussi en 1962, et le Venera 7 des Soviétiques a effectué le premier atterrissage réussi en 1970.

En 1989, la NASA a utilisé une navette spatiale pour envoyer son vaisseau spatial Magellan en orbite autour de Vénus.

L’Agence spatiale européenne a placé un vaisseau spatial autour de Vénus en 2006.

L’administrateur de la NASA, Bill Nelson, est vu lors d’un discours aux employés au siège de l’agence à Washington mercredi. Il a annoncé deux nouvelles missions robotiques vers Vénus dans les années à venir. (Bill Ingalls/NASA/The Associated Press)

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