La mère d’une Canadienne détenue dans un camp syrien veut des réponses après la libération d’une autre femme

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La mère d’une Canadienne détenue dans un camp de détention pour membres de la famille de militants de l’EI dans le nord-est de la Syrie pendant quatre ans veut savoir pourquoi sa fille y reste, après qu’une autre Canadienne a été libérée avec l’aide d’un ancien diplomate américain un peu plus d’une semaine depuis.

« Vous savez, je suis heureuse pour elle », a déclaré la mère à CBC News par téléphone dans une rare interview. « Je suis heureux pour sa famille. Mais pourquoi cette femme a-t-elle été sauvée et ma fille et ses deux petits enfants sont toujours dans ce terrible endroit ? »

Sara – CBC n’utilise pas son vrai nom afin de protéger l’identité de sa famille – dit que sa fille sait qu’elle a fait une terrible erreur lorsqu’elle a quitté la maison pour se rendre sur le territoire contrôlé par l’Etat islamique en 2014.

Elle tentait d’aider sa fille à échapper à l’Etat islamique depuis avant la chute du soi-disant califat en 2019.

Mais alors que sa fille tentait de fuir le territoire contrôlé par l’Etat islamique en 2017, enceinte de huit mois et avec un enfant en bas âge, elle a été récupérée par les Forces démocratiques syriennes dirigées par les Kurdes combattant l’Etat islamique et placée dans un camp de détention pour les familles de l’Etat islamique près de la Syrie. frontières avec la Turquie et l’Irak. Le camp abrite plus de 700 familles de militants présumés de l’Etat islamique.

Au moins huit femmes canadiennes et quelque 24 enfants canadiens restent dans le camp d’Al Roj, près des frontières de la Syrie avec la Turquie et l’Irak. Le camp abrite plus de 700 familles de militants présumés de l’Etat islamique. (Stéphanie Jenzer/CBC)

À l’époque, a déclaré Sara, elle s’attendait à ce qu’Ottawa rapatrie sa fille au Canada pour faire face à la justice jugée appropriée.

Lorsque cela ne s’est pas produit, elle a voyagé du Canada en 2018 au camp d’Al Roj dans l’enclave kurde syrienne connue sous le nom de Rojava – plus officiellement l’Administration autonome du nord et de l’est de la Syrie (AANES).

« J’ai rencontré des hauts responsables de l’administration du Rojava », a déclaré Sara. « Ils m’ont dit qu’ils ne libéreraient personne sans la coopération du gouvernement canadien.

« Ils disent cela tout le temps depuis plusieurs années. Maintenant, ils ont libéré une femme, et le gouvernement canadien dit qu’ils n’étaient pas impliqués ? Comment est-ce possible ? »

Sa confusion est compréhensible.

Mère, fille libérée avec assistance

La Canadienne confiée aux soins de l’ancien diplomate américain, Peter Galbraith, il y a un peu plus d’une semaine, a fait la une des journaux en mars lorsqu’il a aidé à faire sortir sa fille de quatre ans du camp pour rejoindre des parents au Canada.

À l’époque, elle avait déclaré qu’elle n’était pas disposée à condamner sa fille à la vie dans un camp de prisonniers, peu importe à quel point la décision était déchirante.

REGARDER | Des mères canadiennes dans un camp de détention de l’EIIS :

Alors que la nouvelle se répand dans le camp de détention syrien d’al-Roj pour les familles des combattants de l’EIIS qu’une fillette canadienne de quatre ans a été libérée, d’autres mères se débattent pour envoyer leurs propres enfants en sécurité. Certains disent qu’ils ne pourraient pas survivre sans eux, tandis que d’autres supplient le Canada de les mettre en sécurité. 2:44

Galbraith, qui revendique de bonnes relations avec Affaires mondiales Canada tout en insistant sur le fait qu’il agit en privé, est retourné dans la région à la fin du mois dernier pour aider la mère de l’enfant de quatre ans.

Dans une entrevue avec CBC News la semaine dernière, Galbraith a offert un « document de rapatriement » fourni par un haut responsable kurde syrien déclarant qu’après « les enquêtes », il n’y avait « aucune preuve suffisante » pour lier la femme canadienne à un crime ou à des actes terroristes en la région.

Ce «document de rapatriement» fourni par un haut responsable kurde syrien par l’intermédiaire de l’ancien diplomate américain Peter Galbraith déclare qu’après des «enquêtes», il n’y avait «aucune preuve suffisante» pour lier une femme canadienne à un crime ou à des actes terroristes dans la région. (SRC)

Il ne contenait aucune condition pour sa libération et indiquait spécifiquement que la femme en question était remise à Galbraith selon son propre souhait.

« Comment a-t-il fait ça tout seul ? dit Sara. « D’autres familles et personnes dans le camp disent que Peter Galbraith a fait cela avec la coopération du gouvernement canadien. J’ai besoin de savoir si c’est vrai. »

La politique du Canada est défectueuse, selon les critiques

Dans une entrevue lundi, le ministre canadien des Affaires étrangères, Marc Garneau, a nié l’implication d’Ottawa.

« Il n’y a aucune relation entre Peter Galbraith et Affaires mondiales Canada – certainement aucune à ma connaissance », a-t-il déclaré à CBC News.

Le ministre des Affaires étrangères Marc Garneau, montré en février 2020, dit qu’il n’est pas au courant d’une relation entre Affaires mondiales Canada et Galbraith, qui a aidé à obtenir la libération d’une Canadienne et de sa fille d’un camp de détention en Syrie. (Adrian Wyld/La Presse Canadienne)

« Il nous a peut-être notifié son intention d’aider dans ces deux cas et de faire sortir la petite fille puis la mère des camps », a ajouté Garneau.

« Mais c’étaient ses initiatives, et il nous informait qu’ils allaient être autorisés à quitter le camp et qu’ils finiraient en Irak. »

Les demandes de CBC News adressées à l’AANES pour savoir pourquoi elle était passée de son insistance précédente selon laquelle les Canadiens ne seraient libérés qu’avec l’approbation du gouvernement fédéral sont jusqu’à présent restées sans réponse.

Les critiques disent que cela se combine pour discréditer une politique déjà imparfaite d’Ottawa lorsqu’il s’agit de traiter avec les Canadiens accusés de crimes ou d’appartenance à l’EIIS à l’étranger.

« Rien de tout cela n’a de sens », a déclaré Leah West, ancienne avocate du ministère fédéral de la Justice, experte en sécurité nationale et professeure adjointe en affaires internationales à l’Université Carleton à Ottawa.

« Pourquoi est-il spécial ? Pourquoi est-elle spéciale ?

Leah West, ancienne avocate du ministère fédéral de la Justice et experte en sécurité nationale, dit qu’elle ne comprend pas comment Galbraith « a la capacité de faire sortir les femmes du camp sans que les autorités canadiennes soient impliquées ». (Soumis par Leah West)

Au moins huit femmes canadiennes, dont la fille de Sara, et quelque 24 enfants canadiens restent dans le camp. On estime que cinq à huit hommes canadiens accusés d’être des combattants de l’EIIS sont détenus dans des prisons.

« Je ne comprends tout simplement pas pourquoi [Galbraith] a la capacité de faire sortir les femmes du camp sans que les autorités canadiennes soient impliquées », a déclaré West.

« Nous perdons le contrôle de la situation »

Galbraith est le fils de feu l’économiste canado-américain John Kenneth Galbraith et un ancien ambassadeur des États-Unis en Croatie.

Il a des liens étroits avec les Kurdes irakiens et syriens et a également joué un rôle déterminant dans la réunion de plusieurs mères yézidies avec leurs enfants après qu’elles aient été libérées de la servitude en tant qu’esclaves de l’Etat islamique.

Mais la facilité apparente avec laquelle Galbraith a convaincu les Kurdes syriens d’enquêter et de libérer la femme canadienne qu’il a aidé – sans aucune preuve claire que d’autres détenus se voyaient offrir la même chose – a alimenté l’inquiétude de ceux qui disent que le Canada abandonne ses obligations en vertu du droit humanitaire.

« Alors, que devez-vous faire pour éliminer ces personnes ? [from the camp]? », a demandé West.

Le camp d’Al Roj, montré en mars, se trouve dans l’enclave kurde syrienne connue sous le nom de Rojava – plus officiellement l’Administration autonome du nord et de l’est de la Syrie. Alors que des membres canadiens de la famille de combattants présumés de l’EIIS sont détenus dans le camp, on estime que cinq à huit hommes canadiens accusés d’être des combattants sont détenus dans des prisons. (Stéphanie Jenzer/CBC)

Galbraith a déclaré publiquement qu’il pensait que la femme qu’il avait aidé ne représentait aucune menace pour la société et avait la capacité de se réadapter.

Il a également déclaré qu’elle avait reçu une attention particulière pour avoir aidé les autorités et en raison des menaces potentielles contre elle en raison de cette assistance des partisans radicaux de l’EI dans le camp.

D’autres femmes du camp ont également aidé les autorités, selon West et Sara, en parlant de sa propre fille.

« Nous perdons le contrôle de la situation », a déclaré West. « Nous perdons le contrôle de la capacité de savoir où se trouvent les Canadiens, de gérer leur retour, d’intenter des poursuites si nous le voulons.

« L’arbitraire de tout cela est tellement à l’opposé de ce à quoi nous pensons lorsque nous pensons à la primauté du droit et à l’engagement du Canada envers les droits de la personne.

Garneau a semblé suggérer que ce n’était pas une donnée que la femme aidée par Galbraith se retrouverait automatiquement au Canada.

Des enfants du camp de détention d’Al Roj, dans le nord-est de la Syrie, en mars. La pression augmente sur Ottawa, y compris de la part des dirigeants kurdes, pour rapatrier les détenus du Canada. (Stéphanie Jenzer/CBC)

« La mère est en Irak. Elle n’est pas de retour au Canada. Elle est en Irak », a-t-il déclaré.

Cela semblerait contredire les conseils précédents d’Affaires mondiales Canada selon lesquels, bien que les diplomates canadiens ne puissent pas se rendre dans le nord-est de la Syrie pour des raisons de sécurité, les citoyens canadiens cherchant une assistance consulaire qui peuvent se présenter à une ambassade canadienne se verraient offrir une assistance consulaire.

« Nous avons dit que nous étions très préoccupés par les voyageurs extrémistes. Nous avons été tout à fait cohérents. Nous sommes parfaitement conscients du fait qu’il y a de jeunes enfants là-bas qui n’ont absolument rien à voir avec le conflit », a déclaré Garneau.

« Mais les adultes ne sont pas là simplement parce qu’ils étaient des innocents voyageant dans la région. Il y a une raison à cela, et c’est pourquoi c’est compliqué. »

La responsabilité incombe à Ottawa, dit la mère

Mais la pression sur Ottawa pour rapatrier ses détenus – et pour ne pas les laisser sans espoir d’une procédure légale et un fardeau pour les Kurdes syriens, qui ont aidé à vaincre l’EIIS en premier lieu – augmente.

Notamment de la part des dirigeants kurdes eux-mêmes.

Ils supplient les pays de reprendre leurs ressortissants étrangers depuis des années. On estime à 60 000 le nombre de femmes et d’enfants de l’EIIS originaires de plus de 50 pays dans un camp beaucoup plus grand – et plus dangereux – appelé Al Hol.

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken, présenté à Rome le 28 juin, a appelé les partenaires de la lutte contre l’Etat islamique à ramener leurs terroristes étrangers chez eux, « à poursuivre le cas échéant et à réhabiliter et réintégrer le cas échéant ». (Paolo Giandotti/Bureau de presse présidentiel/Reuters)

La semaine dernière, le secrétaire d’État américain Antony Blinken a appelé les partenaires de la lutte contre l’EI à ramener leurs combattants terroristes étrangers chez eux, « à poursuivre le cas échéant et à réhabiliter et réintégrer le cas échéant ».

« C’est quelque chose d’extrêmement important pour s’assurer que les gens quittent et quittent le champ de bataille », a-t-il déclaré lors d’une réunion à Rome.

Sara a déclaré qu’elle n’avait jamais envisagé de demander à un tiers ou à quelqu’un comme Galbraith de récupérer sa fille et ses petites-filles du camp.

Cette responsabilité, croit-elle, incombe à Ottawa.

« Dans mon esprit, j’ai comme, je fais confiance à mon gouvernement, vous savez? Je fais confiance à mon gouvernement. »

Même maintenant, a-t-elle dit, avec toutes les questions qu’elle se pose, elle fait confiance au Canada pour les ramener à la maison.

« Oui. Vraiment, » dit-elle. « Parce que je le dois. »

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