La mémoire de ma mère est défaillante. Mais rouler des boulettes est quelque chose qu’elle peut faire intuitivement

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Cet article à la première personne est l’expérience de Tarn Tayanuth, un chef d’origine thaïlandaise qui vit à Victoria et prend soin de sa mère. Pour plus d’informations sur les histoires à la première personne de CBC, veuillez consulter la FAQ.

Je suis un enfant unique d’Asie, et cela vient avec ses propres bagages.

Mais je suis aussi une femme queer dans le domaine de la restauration et j’accompagne ma mère atteinte de la maladie d’Alzheimer. À présent c’est bagages.

Obligation n’est pas tout à fait le bon mot parce que, bien sûr, j’aime ma mère – mais dans notre culture, l’accent est mis sur les responsabilités familiales.

La réalité est que prendre soin d’un parent atteint de la maladie d’Alzheimer peut sembler isolant et accablant. Les maladies qui affectent l’esprit, et la mémoire en particulier, ont une étrange façon de vous faire sentir impuissant à aider un être cher.

Je ne pouvais pas le voir, mais je savais que l’esprit de ma mère se détériorait lentement. La chose la plus difficile était, et est peut-être toujours, le sentiment de culpabilité qui m’envahit chaque fois que je me sentais frustré par son oubli.

La frontière est mince entre se soucier de la sécurité et du bien-être de mon Mæ̀ et de la frustration face au manque de contrôle que j’ai parce que je ne peux rien changer à l’état de ma mère.

Mais je peux rouler des boulettes. Il s’avère que ma mère le peut toujours aussi – et c’est le plus beau cadeau que j’aie jamais pu recevoir.

Tayanuth a lancé Dumpling Drop, un restaurant à Victoria, en Colombie-Britannique, pour soutenir sa mère, qui a reçu un diagnostic de maladie d’Alzheimer en 2016. (Mike McArthur/CBC)

Nous avons déménagé au Canada il y a 25 ans lorsque ma mère a épousé mon beau-père, originaire de Victoria. Je n’avais que 14 ans. Je me sens redevable aux efforts déployés par ma mère pour nous amener ici, et je pense qu’on m’a donné cette grande opportunité et responsabilité d’en faire quelque chose.

D’une certaine manière, cet endettement me guide ; cela peut sembler une émotion négative, mais j’ai appris l’importance de la gratitude dans la vie et une bonne éthique de travail. Ma mère et moi travaillons dans le domaine de la restauration depuis plus de 20 ans. Son premier emploi à Victoria était dans un restaurant thaïlandais local, le même restaurant où j’ai moi-même travaillé pendant 16 ans.

Nous avons tous les deux été confrontés à des difficultés en tant qu’immigrants asiatiques – racisme et barrières linguistiques – et ces expériences douloureuses peuvent être difficiles à oublier, mais nous en avons fait notre maison.

La nourriture était le pont. La cuisine thaïlandaise et la communauté des Thaïlandais à Victoria ont relié notre patrie à notre nouvelle maison choisie.

Ma mère travaillait comme serveur dans ce même restaurant thaïlandais lorsqu’elle a commencé à avoir du mal à se souvenir des commandes. Le diagnostic est venu en 2016. C’était la maladie d’Alzheimer, et à un âge inhabituellement précoce.

Elle ne pouvait plus travailler, et ce sentiment d’endettement dont j’ai parlé précédemment m’a dit que je devais m’occuper d’elle.

Tayanuth apprécie le temps qu’elle et sa famille peuvent passer avec sa mère après avoir lancé Dumpling Drop. Elle dit que cela lui a montré le pouvoir de guérison de la nourriture. (Mike McArthur/CBC)

Lorsque son neurologue nous a dit que l’activité motrice fine gardait les symptômes à distance, j’ai pensé à la façon dont nous avions l’habitude de rouler des boulettes avec toutes mes tantes du quartier en Thaïlande. Alors ma mère et moi avons commencé à faire exactement cela.

Elle oublierait pourquoi nous roulions autant de boulettes de porc et de ciboulette, mais elle envelopperait chaque boulette à la main avec une telle confiance intuitive et une mémoire musculaire si intuitive que je savais que cela en valait la peine.

Elle me taquinait : « Tu ne devrais pas manger autant de raviolis, tu vas devenir potelé. »

Finalement, la quantité de boulettes est devenue incontrôlable. Des amis ont commencé à m’encourager à vendre le surplus, et quelques pop-ups plus tard, je dirige maintenant un restaurant de boulettes à Victoria, le tout pour soutenir ma mère.

Tayanuth et sa mère, sur la photo, ont travaillé dans l’industrie de la restauration pendant plus de 20 ans. Ils sont maintenant les propriétaires de Dumpling Drop, un restaurant de raviolis sur Pandora Street. (Mike McArthur/CBC)

Cela fait cinq ans depuis son diagnostic, et ma mère vient toujours et roule des boulettes avec moi à Dumpling Drop. Nous roulons des boulettes avec ses « beaux anges » — c’est ainsi qu’elle appelle le personnel.

Dumpling Drop m’a offert, à moi et à ma famille, du temps avec ma mère, et c’est tout ce qui compte vraiment pour nous maintenant. Cela montre le pouvoir de guérison de la nourriture.


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