La loi libérale sur la « responsabilité » nette zéro est sur la glace

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Le projet de loi C-12, le gouvernement libéral loi sur la responsabilité de zéro émission nette, pourrait être une loi marquante dans l’histoire des efforts du Canada pour lutter contre les changements climatiques.

Mais d’abord, il doit devenir une loi – et il n’est soudain pas évident que le projet de loi passera à la fois par la Chambre des communes et le Sénat avant que les deux chambres ne s’ajournent pour l’été.

Si le projet de loi n’est pas adopté avant cette date, les espoirs de longue date de législation sur la responsabilité climatique au Canada pourrait être en jeu lors d’une élection fédérale à l’automne.

« Nous sommes profondément préoccupés par le fait que le projet de loi C-12 pourrait à nouveau stagner si le comité ne termine pas l’examen article par article cette semaine », a déclaré lundi une coalition de groupes verts dans une lettre envoyée aux députés du comité de l’environnement.

Soulignant la diminution du nombre de jours restants avant que la Chambre ne se lève, les groupes ont demandé aux membres du comité de terminer leur examen du projet de loi cette semaine.

Les libéraux demandent de l’aide

Cette demande a été suivie mardi d’une lettre du ministre de l’Environnement Jonathan Wilkinson au chef du NPD Jagmeet Singh et au chef du Bloc québécois Yves-François Blanchet. Dans cette lettre, Wilkinson a demandé leur « soutien pour utiliser les outils parlementaires disponibles pour s’assurer que ce projet de loi avance au Sénat du Canada pour examen dès que possible ».

C-12 mettrait en vigueur les objectifs d’émissions de gaz à effet de serre du Canada, exigerait des rapports réguliers sur les progrès du pays vers ces objectifs et établirait un comité consultatif pour fournir une surveillance et des commentaires.

Le comité de l’environnement examine maintenant les amendements proposés par les quatre principaux partis, ainsi que par la députée verte Elizabeth May. Cet examen article par article a jusqu’à présent pris environ 12 heures sur quatre réunions et de nombreux amendements n’ont apparemment toujours pas été examinés.

Le ministre de l’Environnement, Jonathan Wilkinson, a demandé au NPD et au Bloc québécois de l’aider à adopter le C-12 avant les vacances d’été. (Mike Sudoma/Presse canadienne)

Les libéraux et les néo-démocrates, qui se sont entendus sur une série d’amendements au projet de loi, accusent les conservateurs de caler. Wilkinson a répété cette accusation dans sa lettre à Singh et Blanchet.

Les membres conservateurs du comité ne font pas explicitement de l’obstruction systématique au projet de loi, mais ils parlent la plupart du temps pendant le temps alloué au débat et posent de nombreuses questions aux fonctionnaires du ministère sur place.

« Si poser des questions est maintenant de l’obstruction systématique, alors à quoi sert-il d’avoir un article par article ? [review]? », a demandé le critique conservateur en matière d’environnement Dan Albas dans une interview cette semaine.

Marche lente de C-12

Albas a déclaré que l’étude de la législation par le comité avait été précipitée; le comité a étudié le projet de loi et entendu des témoins au cours de trois séances totalisant environ neuf heures.

C-12 n’a pas été adopté rapidement à la Chambre. Il a été déposé en novembre dernier, mais ce n’est que le 4 mai que les députés libéraux, bloquistes et néo-démocrates voté pour approuver le projet de loi en deuxième lecture — un vote survenu après les libéraux, avec l’appui du NPD, a voté pour clore le débat.

Albas initialement soutien promis pour le projet de loi, mais les conservateurs se sont par la suite opposés à la décision de Wilkinson de procéder à la nomination d’un groupe consultatif net-zéro.

Les conservateurs ont insisté pour que le panel comprenne un représentant de l’industrie pétrolière et gazière et ont proposé un «amendement de levage » – destiné à défaite ou au moins retarder le projet de loi – qui se plaignait de la présence de « militants du climat » dans le panel.

Mieux que rien?

May critique la façon dont le gouvernement a géré le processus législatif pour le C-12 et a déclaré qu’elle pensait que le projet de loi devait être beaucoup plus strict. Mais lors de la réunion de lundi du comité de l’environnement, elle a demandé le consentement unanime pour retirer sept de ses amendements proposés – un effort, a-t-elle dit, pour accélérer le processus. Albas s’y est opposé, rejetant la demande de May.

Bien que le projet de loi libéral soit calqué sur une législation similaire dans d’autres pays, notamment le Royaume-Uni, des groupes environnementaux ont déclaré lundi dans leur lettre que la législation n’atteignait pas « l’étalon-or ». Ils ont également déclaré qu’ils pensaient que la version modifiée de C-12 « fournit une base sur laquelle nous pouvons nous appuyer pour garantir que le Canada développe le cadre de responsabilisation solide dont nous avons besoin ».

La députée du Parti vert Elizabeth May a tenté de retirer plusieurs de ses propositions d’amendements au C-12 pour accélérer son adoption. Elle a été bloquée par l’objection d’un député conservateur. (Sean Kilpatrick/La Presse Canadienne)

Avec l’appui d’un autre parti, les libéraux pourraient proposer une limite à l’examen du projet de loi par le comité — comme le gouvernement l’a fait récemment avec Projet de loi C-10. À défaut, l’adoption du projet de loi dépendrait de la fin raisonnablement rapide de l’examen des amendements par le comité.

Bien qu’un comité sénatorial ait déjà commencé une « étude préalable » du C-12, la chambre haute doit s’ajourner pour l’été le 25 juin.

Adopter le projet de loi avant l’été n’aurait probablement pas tant d’importance sans deux inconnues.

Premièrement, il y a le moment des prochaines élections; la spéculation récente est que Trudeau cherchera à en faire convoquer un avant la reprise du Parlement cet automne. Deuxièmement, il y a le fait que les conservateurs ne se sont pas engagés à mettre en œuvre une loi sur la responsabilité climatique s’ils forment le prochain gouvernement.

Ainsi, les partisans d’une loi sur la responsabilité climatique ne peuvent pas être sûrs de ce qu’ils obtiendraient si le C-12 ne recevait pas la sanction royale ce mois-ci.

Si C-12 devait mourir au Feuilleton, cela ajouterait un autre chapitre de malheur à l’histoire malheureuse de la législation sur la responsabilité climatique au Canada.

En 2007, le Parlement a adopté un projet de loi parrainé par le député libéral Pablo Rodriguez – maintenant le leader du gouvernement à la Chambre – qui était lié au Protocole de Kyoto. Ce projet de loi a été plus tard abrogé par le gouvernement conservateur de Stephen Harper.

En 2010, un projet de loi parrainé par l’ancien chef du NPD Jack Layton a été adopté à la Chambre, mais battu par les conservateurs au Sénat.

Quel que soit le blâme attribué au fait que le C-12 est maintenant dans une course contre la montre, ce serait un autre revers inutile pour la politique climatique au Canada si la responsabilité législative devait attendre au moins une autre élection.



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