La LNH est-elle truquée contre le Canada? Pas vraiment

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Après avoir gagné en prolongation hier soir, les Canadiens de Montréal ont réussi à survivre pour se battre un autre jour dans leur course aux séries éliminatoires conçue pour Disney.

C’est une histoire à succès d’outsider presque aussi incroyable que les théories du complot qui se multiplient chaque fois qu’une équipe canadienne ne parvient pas à se rendre aussi loin.

Si la nuit dernière était un signe, cela pourrait être l’année où le Canada fera son retour, après des années de plaintes de la part des fans selon lesquelles le match est truqué contre eux. Une équipe canadienne n’a pas remporté la coupe depuis 28 ans, et aussi facile qu’il soit d’attribuer ce mauvais bilan à un complot machiavélique pour garder la coupe hors du nord, ce n’est pas tout à fait le cas.

Twitter et Reddit regorgent de théories d’experts en fauteuil qui soulignent que l’année où Gary Bettman est devenu commissaire de la LNH, 1993, était également la dernière fois qu’une équipe canadienne a remporté la coupe.

La finale de la Coupe Stanley cette année-là a failli être une confrontation entre deux équipes canadiennes. Mais dans un moment qui laisse encore amer les partisans des Maple Leafs de Toronto, les officiels ont raté un appel sur un bâton élevé par la star des Kings de LA Wayne Gretzky contre Doug Gilmour des Leafs lors du sixième match de la finale de la Conférence Ouest.

Au lieu de passer cinq minutes dans la surface de réparation, Gretzky a marqué le but vainqueur en prolongation. Les Kings ont battu les Leafs lors du septième match, pour finalement perdre la coupe contre le Tricolore.

L’entraîneur des Canadiens de Montréal, Jacques Demers, soulève la coupe Stanley le 9 juin 1993, après que son équipe a battu les Kings de Los Angeles pour remporter le 24e championnat de la franchise. (Jacques Boissinot/Presse canadienne)

Même si cela pique pour les fans des Leafs, ce n’est pas une arme fumante. Selon Eric Engels, chroniqueur principal et initié de Sportsnet, l’idée que les officiels appelleraient intentionnellement une équipe américaine à avantager une équipe canadienne est fausse.

« Tout est absurde », a-t-il déclaré.

« C’est immémorial que les partisans penseraient que les officiels sont là pour obtenir leur équipe en particulier », a déclaré Engels, qui a couvert la LNH pendant 14 ans. « C’est une conspiration classique de fans à laquelle je ne prêterais aucune crédibilité. »

La lutte pour garder les talents au Canada

S’il n’y a pas de main invisible pour orchestrer qui gagne et qui perd, pourquoi les équipes canadiennes ont-elles eu du mal à remporter la coupe?

« Ce n’est pas tant qu’ils sont désavantagés, c’est qu’ils ont un plus grand défi à faire ce qu’ils doivent faire pour réussir », a déclaré Engels.

Il y a quelques facteurs en jeu. Pour commencer, il y a la question d’attirer des talents vers les franchises canadiennes. Même si le Canada produit près de 43 pour cent des joueurs de la ligue, les garder à la maison est un défi.

Le hockey appartient au peuple, mais la LNH est une entreprise.– Eric Engels, chroniqueur senior pour Sportsnet

Prenez, par exemple, le tirage au sort de jouer pour le Lightning de Tampa Bay en Floride, avec son climat plus chaud et ses prix immobiliers décents – sans parler du fait que les athlètes gagnent une plus grande partie de leur salaire après impôt.

L’examen minutieux qui fait partie du marché lorsque vous jouez dans des foyers comme Montréal ou Toronto peut également dissuader certains athlètes canadiens de jouer à domicile.

« Une partie de [the players] serait heureux d’être dans un marché où ils sont un peu plus obscurs et hors du radar. Où, après avoir quitté la pratique du hockey, ils peuvent entrer sur un terrain de golf et jouer une partie, et simplement quitter le travail à la patinoire », a déclaré Engels.

Pourtant, certains joueurs préfèrent l’environnement à haute pression. Radio-Canada Aube Montréal La chroniqueuse sportive Jessica Rusnak mentionne John Tavares, qui a accepté de quitter les Islanders de New York pour rentrer à la maison jouer pour les Leafs.

Les décisions de marketing laissent les fans se sentir abandonnés

Une autre théorie du complot populaire est que l’arbitrage est truqué. Mais Rusnak a déclaré qu’habituellement, lorsqu’un officiel n’exploite pas son plein potentiel, cela se produit dans tous les domaines et ne cible pas une équipe spécifique.

Pourtant, elle a dit qu’elle comprend pourquoi les fans canadiens se sentent délaissés. Cela vient en partie des décisions marketing de la ligue, telles que les choix de diffusion qui s’adressent à un public américain.

« Les créneaux horaires ont tendance à favoriser ce que veulent les réseaux américains par rapport aux réseaux canadiens », a déclaré Rusnak, rejetant l’idée que ces choix de diffusion pourraient en quelque sorte influencer le gameplay réel.

Ils préfèrent s’adresser à quelqu’un qui a regardé le match trois fois dans sa vie plutôt qu’à quelqu’un qui est un partisan de longue date des Canadiens ou des Leafs.– Jessica Rusnak, chroniqueuse sportive à CBC Daybreak Montréal

« Je pense que la LNH est définitivement intéressée à développer le jeu sur le marché américain, car elle sait que le jeu sera de toute façon très populaire sur le marché canadien », a déclaré Adam Seaborn, directeur des ventes et des opérations médiatiques chez Kingstar Media. , une agence de marketing de Toronto qui achète du temps publicitaire à la radio et à la télévision.

« Je pense que cela s’arrête au côté commercial des choses, et quand il s’agit de la concurrence réelle, cela n’a aucune importance », a-t-il déclaré.

« Le hockey appartient au peuple »

En fin de compte, la ligue est une entreprise et le marché américain est celui où il y a le plus de place pour la croissance. Bien que cela puisse signifier que la ligue a tendance à favoriser les villes américaines comme Las Vegas et Seattle pour l’expansion par rapport aux villes canadiennes comme Québec, ce n’est rien de personnel.

« Ils veulent de nouveaux fans », a déclaré Rusnak. « Ils préfèrent s’adresser à quelqu’un qui a regardé le match trois fois dans sa vie plutôt qu’à quelqu’un qui est un partisan de longue date des Canadiens ou des Leafs, car ils savent que ce partisan de longue date reviendra toujours vers eux.

Si les fans canadiens cherchent quelque chose à blâmer, au lieu des théories du complot, ils devraient peut-être se tourner vers le capitalisme.

« Le hockey appartient au peuple, mais la LNH est une entreprise qui appartient aux propriétaires, aux joueurs et à tous leurs partenaires commerciaux », a déclaré Engels.

Pourtant, alors que la ligue s’adresse aux Américains à bien des égards, Engels a déclaré que l’avenir s’annonçait plus prometteur pour les équipes au nord de la frontière.

« Je pense qu’il y a beaucoup d’équipes au Canada qui sont à la hausse. Je pense qu’elles commencent à être sur un pied d’égalité avec certaines des équipes qui sont aux États-Unis.

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