La fonction publique n’avait «  aucun moyen  » d’enquêter sur une plainte pour inconduite contre Vance, déclare un ancien haut fonctionnaire

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L’ancien haut fonctionnaire du pays a déclaré aux députés aujourd’hui qu’il n’y avait « aucune voie à suivre » pour ouvrir une enquête complète sur une allégation de conduite inappropriée du général Jonathan Vance lorsque la question a été soulevée pour la première fois il y a trois ans.

Témoignant aujourd’hui devant un comité parlementaire, le greffier à la retraite du Conseil privé Michael Wernick a défendu la façon dont l’allégation informelle contre le chef d’état-major de la Défense de l’époque – soulevée par l’ancien ombudsman militaire Gary Walbourne – a été traitée par son bureau.

Il a déclaré qu’une allégation de « harcèlement sexuel » contre Vance avait été portée à son attention le 2 mars 2018, le lendemain de sa présentation au ministre de la Défense Harjit Sajjan.

Wernick a déclaré que frère Marques, un ancien haut conseiller du premier ministre Justin Trudeau, lui en avait parlé et qu’il avait par la suite ordonné à un haut fonctionnaire du Conseil privé de l’examiner.

Le premier ministre Justin Trudeau a insisté sur le fait qu’il n’était pas au courant d’allégations spécifiques contre Vance jusqu’à leur parution dans les médias l’hiver dernier. Aujourd’hui, Wernick a soutenu le Premier ministre.

« Je n’ai aucune raison de penser que le Premier ministre était au courant de quoi que ce soit à l’époque », a déclaré l’ancien greffier.

« La seule personne que je connaisse qui aurait été au courant serait Elder. Je ne sais pas à qui il aurait parlé au cabinet du premier ministre à l’époque, mais je pense qu’en fait, le ministre Sajjan et le cabinet du premier ministre nous avaient confié le transport du dossier à PCO. « 

Wernick a également déclaré qu’il n’avait pas été informé des détails de l’allégation.

J’en dis assez. Assez d’autoprotectionnisme et de détournement. Assez de pied politique.– L’ombudsman des forces armées Gregory Lick

L’examen par le BCP de l’allégation contre Vance a été bloqué moins de deux semaines plus tard lorsque Walbourne a refusé de fournir des détails ou le nom de la victime présumée, a déclaré Wernick.

«Il a affirmé que ce n’était pas l’affaire du PCO», a-t-il déclaré.

« Notre jugement à la mi-mars [2018] était que nous étions dans une impasse. Il n’y avait aucun plaignant à interroger, aucun témoin à interroger et il aurait été inapproprié de confronter le général Vance. Il n’y avait pas de voie à suivre. « 

Wernick a également défendu le fait que son bureau n’avait pas informé le conseiller à la sécurité nationale du pays de l’allégation contre Vance.

Le comité de la défense de la Chambre des communes cherche à savoir qui, au sein du gouvernement libéral, était au courant de l’allégation contre Vance et quand, et ce qu’il en a fait.

Alors chef d’état-major de la Défense, le général Jonathan Vance en 2020 à Ottawa. (Adrian Wyld / La Presse canadienne)

L’ombudsman militaire actuel, Gregory Lick, a également témoigné lundi. Il a lancé un appel passionné aux députés pour qu’ils se souviennent du sort des victimes d’inconduite sexuelle.

« Je ferai l’observation que nous regardons la question de l’inconduite sexuelle dans l’armée se dérouler dans les médias et dans les témoignages en comité avec plus de préoccupation pour les postures politiques et institutionnelles que pour résoudre le problème », a-t-il dit.

«Et pourtant, la question continue de jouer dans la vraie vie des survivants et des témoins qui se retrouvent entre les mailles du filet d’un système brisé et qui ont peur de se manifester en raison d’éventuelles représailles ou de mesures de fin de carrière.

«Ce problème s’est joué jusqu’à présent avec des informations contradictoires et parfois incorrectes. Les témoignages ont changé sur qui savait quoi, quand, qui avait le pouvoir d’agir, ce qui aurait dû être fait et qui est responsable.

« J’en dis assez. Assez d’autoprotectionnisme et de détournement. Assez de traînage politique. »

Le lieutenant-général Wayne Eyre écoute les conférenciers lors d’un défilé de passation de commandement de l’Armée canadienne sur la Colline du Parlement le mardi 20 août 2019 à Ottawa. (Adrian Wyld / La Presse canadienne)

Le chef par intérim de l’état-major de la défense du pays, le lieutenant-général. Wayne Eyre, a également déclaré plus tôt que les mesures visant à remédier à la crise d’inconduite devront venir «du point de vue de la victime».

L’un des changements majeurs envisagés par l’armée concerne l’un des aspects les plus controversés de l’opération Honneur, la campagne désormais interrompue pour éradiquer l’inconduite sexuelle.

En vertu des règles existantes, tout membre de l’armée qui est témoin ou entend un acte d’inconduite sexuelle est tenu de le signaler. Les spectateurs dans l’armée qui n’agissent pas lorsqu’ils sont témoins d’un acte d’inconduite sexuelle peuvent faire l’objet de mesures disciplinaires.

« Vous avez parlé de l’obligation de faire rapport. Plus j’entends, plus je suis convaincu que nous devons changer l’obligation de faire rapport à une obligation de répondre », a déclaré Eyre au comité.

« Il est important que nous nous attendions à ce que nos militaires dénoncent les actes répréhensibles lorsqu’ils le voient, mais nous devons aussi donner à l’agence des victimes. Nous devons donner aux victimes leur mot à dire sur la manière dont leur cas est suivi. Et changer le devoir de signaler à le devoir de répondre en sera un aspect très important. « 

Eyre a déclaré que la confiance dans les hauts dirigeants militaires avait été gravement ébranlée. Il a déclaré que le problème ne peut être résolu que par la création d’un bureau indépendant de l’inspecteur général, comme l’ont proposé certains experts.

«L’effet primordial dont nous avons besoin ici est la confiance et la confiance du point de vue des victimes dans le système», a déclaré Eyre.

« Vous remarquerez qu’il y a un quart de siècle, dans le rapport sur la Somalie, un inspecteur général indépendant était l’une des recommandations et nous avons repoussé cela. Eh bien, je pense que le temps de repousser est révolu. Et l’impératif de re -établir cette confiance doit prendre la primauté ici. « 

La police militaire mène des enquêtes séparées sur les allégations de comportement inapproprié impliquant Vance et son successeur, l’amiral Art McDonald.

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