La famille demande des modifications aux règlements des foyers de soins après qu’un aîné du Nouveau-Brunswick a signifié un «avis d’expulsion»

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Cela fait un mois que sa mère est décédée et Susan Steels ne comprend toujours pas pourquoi sa vie s’est terminée ainsi.

Pauline Breen avait 83 ans et souffrait de démence vasculaire. Résidente de Loch Lomond Villa à Saint John, elle avait survécu à l’isolement imposé à tous les foyers de soins de longue durée pendant la pandémie de COVID-19, pour être soudainement renvoyée du foyer de soins le 22 mai pour des raisons que sa famille a encore du mal à comprendre .

« On nous a dit d’aller chercher un lit, mais nous ne savons pas comment nous y prendre. Nous avons donc commencé à appeler à froid et à essayer de comprendre ce que nous allions faire avec maman parce qu’elle était en train d’être expulsée », a déclaré Steels. mentionné.

Ses filles insistent sur le fait que leur mère a été effectivement expulsée en guise de punition pour avoir remis en question les soins qu’elle recevait au foyer du Nouveau-Brunswick.

Une lettre de la PDG de Loch Lomond Villa, Cindy Donovan, envoyée à la fille aînée de Breen, Patti Kleinke, le 27 avril, indique clairement que la maison de soins infirmiers congédiait leur mère non pas à cause du comportement ou de l’état de Breen, mais à cause d’un manque de respect perçu de la part de ses filles.

« Nous vous écrivons pour vous informer qu’en raison du manque de confiance que vous avez exprimé envers nos soins et en tant qu’organisation, nous vous informons par la présente (…) de notre intention de congédier Mme Breen dans 15 jours. »

Les filles de Breen disent que sa santé s’est considérablement détériorée au cours des mois où elle n’a pas été autorisée à recevoir des visites. (Soumis par Susan Steels)

La lettre ne fournit aucune autre explication ou justification pour la libération et n’offre aucun moyen de recours pour la famille. Toute autre demande de renseignements est adressée à l’avocat de Loch Lomond Villa, James O’Connell.

CBC a tenté de contacter O’Connell pour obtenir des commentaires, mais n’a pas reçu de réponse.

La mère avait l’air pire après le verrouillage

Pauline Breen a emménagé dans la villa Loch Lomond le 3 octobre 2019. En plus d’être une maison de soins infirmiers, elle sert de centre d’enseignement et de recherche très apprécié pour les soins gériatriques.

Un commentaire sur le formulaire d’admission de Breen écrit par l’infirmière d’admission a appelé Breen « une charmante dame » qui s’intégrerait bien. Les filles de Breen étaient convaincues que leur mère était entre de bonnes mains.

Puis COVID-19 a frappé. L’accès de la famille aux êtres chers a été interdit jusqu’à ce que le danger de la pandémie soit passé.

Loch Lomond Villa a fermé ses portes à la famille et aux visiteurs le 20 mars 2020. Lorsque les maisons de soins infirmiers ont rouvert aux visites familiales et que Steels et ses sœurs ont enfin pu revoir leur mère le 1er novembre, elles ont été choquées.

« Je ne peux même pas expliquer à quel point nous avons été dévastés lorsqu’ils ont ouvert les portes après ne pas avoir vu maman pendant huit mois », a déclaré Steels. « Elle avait l’air d’être juste une âme brisée. Comme si elle était en détention depuis huit mois. »

Breen avait perdu près d’un tiers de son poids, avait dû être hissée dans un fauteuil roulant et semblait désorientée.

« Cela nous a brisé le cœur. Cela nous a absolument brisés. »

Une photo de Breen prise avant que son foyer de soins de longue durée ne soit bloqué par COVID-19 en mars 2020. (Soumis par Susan Steels)

Les filles de Breen connaissent les normes professionnelles et éducatives requises pour s’occuper des personnes âgées. Kleinke et Pam Pastirik sont toutes deux des infirmières autorisées, tandis que Steels est une travailleuse sociale spécialisée dans les soins gériatriques.

Leur préoccupation immédiate était que Breen était atteint d’une maladie sous-jacente grave. Ils ont rencontré le personnel de la Villa et ont posé des questions sur le plan de soins de leur mère et sur ce qui était fait pour soulager son état.

Steels a déclaré qu’il s’agissait du genre de questions « que n’importe quel membre de la famille qui aimait sa mère poserait ».

« Ils n’étaient pas déplacés, juste des questions simples et basiques … Je suppose que poser des questions, ils ont interprété que nous ne faisions pas confiance à leurs soins. »

La lettre de décharge de la Villa a frappé la famille comme un coup de tonnerre.

« Nous n’avions aucune idée de ce qui se passait », a déclaré Pastirik. « Les travailleurs de première ligne étaient incroyables. Nous avons été atterrés lorsque nous avons reçu cet avis d’expulsion.

Liste d’attente pour les lits

Avec seulement 15 jours pour trouver une nouvelle maison de retraite à leur mère, ils n’avaient pas de temps à perdre. Le Nouveau-Brunswick compte environ 70 foyers de soins, avec un arriéré d’environ 700 personnes en attente de lits.

Les filles de Breen ont reçu cette lettre de Loch Lomond Villa après avoir soulevé des questions sur son traitement. (Soumis par Susan Steels)

La famille a pu négocier quelques jours supplémentaires pour trouver un lit pour leur mère. Elle était deuxième sur une liste d’attente pour un lit au Saint John Shannex, et les filles espéraient que la Villa la garderait jusqu’à ce qu’un lit se libère.

Mais Breen est sortie sans avertissement le 22 mai et envoyée en ambulance, en pyjama, à l’hôpital régional de Saint John, où elle devra attendre qu’un lit en maison de retraite se libère.

Dans une déclaration aux médias publiée après que CBC News a diffusé plusieurs articles sur les Breen et l’éthique des congés des maisons de soins infirmiers, la PDG de Loch Lomond Villa, Cindy Donovan, a déclaré que les congés contre la volonté du résident sont « un événement extrêmement rare » et qu’il n’y a que eu deux occasions de ce genre au cours des 20 dernières années à Loch Lomond Villa.

« Bien que nous ne puissions pas commenter les détails des cas individuels pour des raisons de confidentialité, nous comprenons que parfois notre maison n’est pas toujours la bonne solution pour ceux qui nous sont confiés. C’est pourquoi notre politique, que les deux parties conviennent, est d’autoriser l’une ou l’autre des parties — l’organisme, ou le résident, de résilier leur entente avec un préavis écrit de 15 jours.

La Loi sur les foyers de soins du Nouveau-Brunswick donne aux administrateurs une grande latitude lorsqu’il s’agit de renvoyer ou de renvoyer des résidents.

La loi stipule que « si pour une raison quelconque un exploitant a l’intention de renvoyer un résident, l’exploitant doit donner un préavis d’au moins 15 jours de cette intention au résident et à son plus proche parent ou représentant légal ».

‘Je n’ai jamais entendu ça’

Cette disposition de la loi a surpris le Dr Samir Sinha, l’un des principaux experts du pays dans les soins aux personnes âgées.

« Je n’ai jamais entendu cela de toutes mes années de pratique en Ontario ou ailleurs au Canada », a déclaré Sinha, directeur de la gériatrie pour le système de santé Sinai et le University Health Network à Toronto.

La peur [is] que si vous êtes la roue qui grince … vous allez en subir les conséquences en obtenant des soins plus mauvais ou en vous demandant de partir.- Dr Samir Sinha

Il met en garde contre la menace de renvoi si un résident ou des membres de sa famille sont jugés gênants par les administrateurs des foyers de soins est puissant dans une province où les lits des foyers de soins sont déjà rares.

« Nous savons que 90 pour cent des personnes vivant dans des foyers de soins de longue durée souffrent de troubles cognitifs. Soixante pour cent souffrent de démence. Beaucoup d’entre eux ne peuvent pas se battre pour eux-mêmes. Ils comptent souvent sur les membres de leur famille et amis de le faire pour eux.

« La peur [is] que si vous êtes la roue qui grince… vous allez en subir les conséquences en recevant des soins de pire en pire ou en vous demandant de partir. »

Le défenseur des personnes âgées a des « préoccupations importantes »

Cela n’a pas échappé au défenseur des aînés du Nouveau-Brunswick.

Norman Bosse a refusé une entrevue avec CBC News, mais a fait cette déclaration exprimant son inquiétude au sujet des congés des maisons de soins infirmiers.

« En juin 2019, j’ai fait des recommandations officielles au ministère du Développement social pour remédier au manque de protection complète contre la sortie des foyers de soins spéciaux. Les résidents des foyers de soins spéciaux ont beaucoup moins de protections contre l’expulsion que n’importe quel membre du public dans un situation locative », a-t-il écrit.

« Notre bureau examine maintenant les normes dans les maisons de soins infirmiers. J’ai de sérieuses inquiétudes quant au niveau de protection contre le congé des résidents des foyers de soins et à l’équité procédurale du congé.

Les filles de Breen ont eu 15 jours pour trouver une autre maison de retraite pour leur mère après qu’elle ait été involontairement renvoyée de Loch Lomond Villa. (Soumis par Susan Steels)

Lorsqu’elle est arrivée au Centre régional de Saint John, Pauline Breen a été acceptée comme « admission sociale », ce qui signifie que son admission n’était pas due à un problème de santé. Cela allait bientôt changer.

Les tests médicaux que sa fille avait demandés à la villa Loch Lomond ont été effectués par le personnel de l’hôpital. Breen a reçu un diagnostic de cancer terminal en phase terminale. Six jours plus tard, elle a été transférée à Bobby’s Hospice, où elle est décédée le 6 juin, entourée de sa famille.

« Toutes les questions que nous avions posées se sont avérées vraies », a déclaré Steels.

Chercher à ajouter des protections

Alors que le combat de Breen est terminé, ses filles insistent pour que la province modifie l’article 17.1 de la loi sur les foyers de soins afin de donner aux personnes âgées libérées plus de temps pour trouver un autre logement et d’ajouter des protections pour les personnes âgées et leurs familles contre les représailles.

« Nous voulons des protections pour les familles qui défendent les personnes âgées fragiles », a déclaré Steels, « afin qu’elles ne finissent pas par être expulsées comme ma mère ».

Le ministre du Développement social, Bruce Fitch, a déclaré à CBC News qu’il avait demandé au personnel de son ministère de revoir les règles de la loi.

« J’ai demandé au ministère d’y jeter un coup d’œil, et s’il y a des changements après la consultation et la diligence raisonnable, je suis plus qu’heureux de le faire », a déclaré Fitch.

Le Dr Samir Sinha est direct dans son évaluation des règles au Nouveau-Brunswick.

« Décharger quelqu’un dans un hôpital parce qu’il n’y a nulle part ailleurs où vivre pour une personne vulnérable est tout simplement totalement inacceptable », a-t-il déclaré. « C’est juste quelque chose que nous ne permettrions pas de se produire et qui viole franchement les droits des résidents. »

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