La crise d’inconduite sexuelle de l’armée se transforme en un problème de sécurité nationale, selon des experts

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Il fut un temps où mettre un général allié dans une position compromettante était la seule domination des services de renseignement étrangers.

Plus maintenant. Et bien que rien n’indique à ce jour que des adversaires tels que la Russie et la Chine aient été impliqués dans la crise d’inconduite sexuelle qui sévit actuellement dans l’armée canadienne, les implications pour la sécurité nationale sont réelles et très graves, selon des experts en droit militaire américain.

Les blessures éthiques et institutionnelles qui affligent les Forces armées canadiennes semblent toutes être auto-infligées, tout comme celles qui impliquent les actions des chefs militaires américains.

Une grande partie des commentaires sur la crise dans l’armée s’est concentrée sur la justice sociale et institutionnelle – la promesse d’un calcul tant attendu pour les survivants d’agression sexuelle et d’inconduite sexuelle.

Le revers de la médaille, rarement discuté, est de savoir comment l’inconduite sexuelle peut affecter la sécurité nationale au-delà du potentiel de scénarios de chantage – le genre de choses salaces que vous trouvez dans la fiction d’espionnage.

« Je pense que cela peut présenter un réel danger », a déclaré le lieutenant-colonel à la retraite de l’armée américaine Victor Hansen, professeur de droit à la New England School of Law de Boston.

« Je pense que cela a … des conséquences directes très tangibles sur la sécurité nationale, mais je pense que cela a des effets à plus long terme et plus intangibles. »

Comment l’inconduite sexuelle menace le recrutement

Le premier danger, a déclaré Hansen, concerne le vivier de talents de l’armée – les compétences et les talents qui sont perdus lorsque les victimes commencent à se demander comment elles peuvent rester fidèles à une institution qui permet à l’inconduite de rester incontrôlée et décident de démissionner.

L’armée canadienne a déjà vu cela se produire, a-t-il dit, citant la récente démission du lieutenant-colonel. Eleanor Taylor – un officier de combat hautement décoré qui a servi comme commandant de compagnie en Afghanistan et comme officier supérieur d’état-major dans les forces spéciales.

Taylor « aurait pu être un agent de changement et elle s’éloigne en disant: » Je ne peux plus faire partie de cela. J’ai perdu toute confiance dans ce système pour rendre justice «  », a déclaré Hansen.

« Cela a des impacts réels et durables sur la sécurité nationale. »

Le gouverneur général David Johnston remet la Médaille du service méritoire à la major Eleanor Taylor de l’époque à Ottawa le 22 juin 2012. (Adrian Wyld / La Presse canadienne)

Dans sa lettre largement médiatisée annonçant sa démission en tant que commandant adjoint d’une brigade de réserve, Taylor a dit qu’elle était « dégoûtée » par le fait que les deux plus hauts officiers militaires du pays font l’objet d’une enquête pour faute.

Hansen a déclaré que le comportement inapproprié des hauts dirigeants militaires sape la confiance du public et affecte finalement le moral dans les rangs.

Il a déclaré que le double standard qui émerge si souvent dans les affaires impliquant des institutions aux prises avec des fautes – l’attitude « faire comme je-dis, pas comme je fais » – est particulièrement difficile pour les militaires, car ils sont censés suivre les ordres. , même si ces ordres les mettent en péril.

Comment l’inconduite sexuelle menace la discipline

Lorsque des problèmes institutionnels comme la crise d’inconduite sexuelle persistent, a déclaré Hansen, les membres actifs commencent à se demander jusqu’où ils sont prêts à aller pour suivre un leader.

Lt.-Gen. Wayne Eyre, le commandant intérimaire de l’armée canadienne, a qualifié la crise d’inconduite de « problème existentiel » pour les forces armées, car une force composée uniquement de volontaires ne peut pas s’attendre à ce que des civils s’engagent s’ils ne font pas confiance à la chaîne des commander.

« Ce défi de recrutement va au-delà de l’armée », a déclaré Eyre, qui a imploré les membres du Parlement de rétablir la confiance du public dans l’armée en tant qu’institution sûre dans laquelle servir.

REGARDER: Lt.-Gen. Wayne Eyre dit qu’il a demandé un «  playbook  » sur l’inconduite sexuelle

Chef d’état-major par intérim, le lieutenant-général. Wayne Eyre a déclaré à un comité parlementaire qu’il avait demandé un «  manuel  » pour traiter les inconduites parmi les hauts dirigeants des forces armées. 15h30

Immédiatement après les allégations de comportement inapproprié contre l’ancien chef d’état-major de la Défense, le général Jonathan Vance, le gouvernement libéral a promis un examen complet et indépendant de l’inconduite dans les Forces.

Cet engagement a été répété lorsque le successeur de Vance, l’amiral Art McDonald, s’est retiré après que la police militaire a commencé à enquêter sur une réclamation distincte le concernant. Cette enquête n’est toujours pas terminée – et le gouvernement fédéral a semblé content jusqu’à présent de simplement laisser la crise se dérouler.

Mercredi, CBC News a rendu compte d’allégations contre le chef du personnel militaire, le vice-amiral Haydn Edmundson. Un ancien steward de navire l’a accusé de l’avoir violée alors que les deux étaient déployés à bord du NCSM Provider dans le Pacifique lors d’un exercice en 1991.

L’inconduite sexuelle est «le nuage noir» qui plane sur les chefs militaires canadiens et américains et les deux pays ont du mal à y remédier, a déclaré le commandant à la retraite de la marine américaine Phil Cave, président de l’Institut national de justice militaire.

«C’est devenu un énorme problème en termes de perception du leadership», a-t-il déclaré. « Et oui, c’est un point d’inflexion. »

Le Congrès américain s’est penché sur la possibilité de retirer l’autorité sur la plupart des questions de justice militaire des mains des commandants d’unité – là où elle était traditionnellement dévolue – et de la remettre aux avocats militaires.

Le système de justice militaire du Canada est semblable à celui des États-Unis.

Des articles non confirmés qui ont fait l’objet de fuites suggèrent que le gouvernement libéral envisage de créer un bureau indépendant pour traiter les plaintes pour inconduite – et pourrait même créer un inspecteur général indépendant pour l’armée, comme l’ont fait d’autres pays.

Le sérieux du gouvernement fédéral à l’égard de ces idées reste une question ouverte.

L’ombudsman des Forces canadiennes, Gregory Lick, a déclaré à un comité parlementaire la semaine dernière que son bureau, qui serait touché par une telle réorganisation, n’avait pas été consulté à ce sujet.

Cave a déclaré que les poursuites contre les hauts commandants militaires américains ont été rares mais sont devenues plus fréquentes ces dernières années, reflétant les changements d’attitude de la société.

Le Pentagone craque

Tentant de devancer le problème il y a quelques années, l’armée américaine a resserré les réglementations sur la fraternisation entre les membres – en réprimant les relations sociales qui peuvent conduire à une inconduite.

« La nouvelle politique est beaucoup plus stricte et elle interdit, vraiment, tout type de relations sexuelles et sociales entre officiers et enrôlés, entre hauts dirigeants et subordonnés, que ce soit une relation amoureuse, que ce soit juste, vous savez, une relation amicale, » dit Hansen. « Il est considéré de manière beaucoup plus stricte dans l’armée dans la façon dont il est appliqué. »

Les Américains ont également réfléchi à la dynamique de pouvoir inhérente à toutes les hiérarchies militaires – et à la question de savoir si les subordonnés se sentent contraints à des relations sexuelles.

« De sa fin, cela aurait pu sembler consensuel. Mais de la fin du subordonné, ils auraient peut-être senti qu’ils n’avaient pas vraiment beaucoup de choix », a déclaré Hansen.

Il n’y a pas de réponses faciles pour aucun des deux pays, a-t-il déclaré.

«Je dois dire que l’armée américaine n’a pas été un modèle de réussite … en ce qui concerne le harcèlement de fraternisation d’agression sexuelle dans les rangs.

« Je veux dire, nous avons lutté et nous continuons à lutter. »

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