La Cour suprême donne aux conservateurs une chance de dépasser la taxe sur le carbone

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La décision de la Cour suprême du Canada sur le prix fédéral du carbone a une importance énorme tant pour la politique climatique que pour le droit constitutionnel de ce pays.

Il offre également aux politiciens conservateurs du Canada une sortie du coin dans lequel ils se sont peints.

S’ils peuvent se résoudre à le faire, ils pourront peut-être contourner la question de la tarification des émissions de carbone et mettre en place leurs partis et leurs gouvernements pour mieux gérer les élections et les choix politiques de la prochaine décennie.

«Nous allons examiner toutes les options ici», a déclaré aujourd’hui le premier ministre de l’Alberta Jason Kenney, refusant notamment d’exclure la mise en œuvre de sa propre taxe provinciale sur le carbone maintenant que la constitutionnalité du prix fédéral a été confirmée.

Peu de temps après, le premier ministre de la Saskatchewan, Scott Moe, a jeté l’éponge, annonçant que son gouvernement mettrait en place une taxe provinciale sur les carburants pour remplacer le prix fédéral du carbone.

La surtaxe fédérale sur les carburants – communément appelée «taxe sur le carbone» – est en vigueur en Alberta, en Saskatchewan et en Ontario, les trois provinces qui ont mené la charge pour renverser la législation fédérale sur la tarification du carbone.

Si c’est inévitable, pourquoi ne pas prendre les choses en main?

Mais les premiers ministres de chacune de ces provinces peuvent maintenant raisonnablement dire à leurs électeurs que, à moins d’un changement rapide de gouvernement à Ottawa, un prix du carbone sera en place – et si une taxe sur le carbone est inévitable, cela pourrait bien être le gouvernement provincial qui conçoit la politique et contrôle les recettes.

Le chef des conservateurs fédéraux – maintenant ou à l’avenir – pourrait alors simplement s’en remettre aux décisions provinciales.

Un tel scénario pourrait encore voir des combats dans les années à venir sur les détails les plus fins – à quel point le prix devrait-il être élevé, comment exactement les revenus devraient être distribués. Mais la bataille fondamentale sur l’idée de tarifier les émissions de carbone – une bataille qui a dominé de façon déraisonnable la discussion sur la politique climatique au Canada pendant bien trop longtemps – serait finalement mise de côté.

Le premier ministre de l’Ontario, Doug Ford, à gauche, et le chef conservateur uni Jason Kenney s’embrassent sur scène lors d’un rassemblement de la taxe anti-carbone à Calgary, le vendredi 5 octobre 2018. (Jeff McIntosh / La Presse canadienne)

Cela libérerait de l’espace pour les innombrables autres problèmes auxquels le Canada doit faire face s’il veut apporter une contribution significative à la lutte contre les changements climatiques. Cela permettrait également aux conservateurs fédéraux de former à nouveau un gouvernement plus facilement.

L’arrêt rendu aujourd’hui par la Cour suprême pourrait être lu comme le dernier chapitre d’une histoire qui a débuté en juin 2008, lorsque Stéphane Dion a approuvé une taxe sur le carbone et en a fait la pièce maîtresse de la plate-forme du Parti libéral. Le gouvernement conservateur de Stephen Harper a été bruyant dans son opposition – Harper a dit qu’il le ferait « baiser tout le monde« – et beaucoup ont fait valoir que la politique avait perdu des sièges pour les libéraux de Dion lors des élections de cette année-là.

Les conservateurs n’étaient pas tout à fait opposés à l’idée de mettre un prix sur le carbone à l’époque – ils auraient imposé un prix indirect par le biais d’un système de plafonnement et d’échange. Mais lorsque les démocrates aux États-Unis n’ont pas pu adopter leur propre législation de plafonnement et d’échange en 2009, les conservateurs ont mis leurs plans en suspens.

Les rendements décroissants des arguments anti-taxe carbone

Et lorsque le NPD, qui a également appuyé le plafonnement et l’échange, est devenu la principale opposition du gouvernement Harper en 2011, les conservateurs ont doublé. Ce que le NPD proposait, disaient-ils, était une autre taxe ruineuse sur le carbone.

Depuis lors, la politique climatique conservatrice est restée en grande partie figée.

Dans Right Here, Right Now, sa méditation de 2018 sur l’avenir du conservatisme, Harper s’est vanté que «les partis politiques, y compris le mien, ont remporté des élections simplement en s’opposant à une taxe sur le carbone». Andrew Scheer a tenté de suivre ces traces en menant une campagne de lutte contre la taxe sur le carbone contre les libéraux de Justin Trudeau en 2019.

Scheer a été rejoint par les premiers ministres conservateurs de l’Alberta, de la Saskatchewan, du Manitoba et de l’Ontario, où le premier ministre Doug Ford a apposé des autocollants anti-carbone sur les pompes à essence de la province. Ils ont posé ensemble pour la couverture du magazine Maclean’s comme « La résistance»et ont été vantés comme le« pire cauchemar de Trudeau ».

Mais Justin Trudeau n’est pas Stéphane Dion et le public canadien en 2019 n’était pas là où il était en 2008. Lorsque tous les bulletins de vote ont été dépouillés, les libéraux étaient toujours au gouvernement – et 63,3% des électeurs s’étaient rangés du côté d’un parti qui soutenait un carbone. impôt.

Regarder: la chef conservatrice Erin O’Toole réagit à la décision sur la taxe sur le carbone

Le chef conservateur Erin O’Toole affirme que son parti «abrogera» la taxe sur le carbone lancée par le gouvernement libéral. 0:35

Même s’ils modéraient quelque peu leurs positions pour accepter que la tarification des émissions des installations industrielles était acceptable, l’opposition conservatrice à la taxe plus large sur les carburants s’est poursuivie. Et les conservateurs pouvaient garder un peu d’espoir sur les contestations judiciaires que trois de ces gouvernements provinciaux avaient intentées.

Si la Cour suprême s’était prononcée contre la législation fédérale sur la tarification du carbone, elle aurait insufflé une nouvelle vie au débat, garantissant probablement qu’il restait une question politique d’actualité jusqu’aux prochaines élections fédérales.

La décision d’aujourd’hui ne ferme pas entièrement la porte à la possibilité qu’un gouvernement dirigé par Erin O’Toole abroge la législation fédérale. D’une part, les prochaines élections fédérales pourraient avoir lieu avant la mise en place de nouvelles politiques de prix en Alberta, en Saskatchewan et en Ontario.

D’autre part, la réponse d’O’Toole à la décision de la Cour suprême a commencé par le vœu que «les conservateurs du Canada abrogeront la taxe sur le carbone de Justin Trudeau».

REGARDER: Le premier ministre de l’Alberta, Jason Kenney, réagit à la décision sur la taxe sur le carbone

Jason Kenney a exprimé sa déception face à la décision de la Cour suprême en faveur de la taxe sur le carbone des libéraux fédéraux 1:18

« [This] sera sur le bulletin de vote lors des prochaines élections fédérales », a déclaré Kenney aujourd’hui.

Mais d’après les résultats des dernières élections fédérales, la personne la plus heureuse de voir que cela reste une question de vote pourrait être Justin Trudeau.

En effet, O’Toole – ou le chef conservateur qui lui succède – pourrait espérer que l’Alberta, la Saskatchewan, le Manitoba et l’Ontario règlent la question en instaurant leurs propres taxes sur le carbone avant que le Parti conservateur ne fasse à nouveau face à l’électorat.

Le problème pour les conservateurs n’est pas simplement qu’ils s’opposent à une taxe sur le carbone. C’est que – probablement en raison de cette opposition – ils n’ont pas non plus proposé d’alternative crédible.

La décision du gouvernement Trudeau de restituer la quasi-totalité des revenus aux consommateurs sous forme de rabais a considérablement atténué l’opposition du public. L’appui à «mettre un prix sur la pollution» – comme les libéraux aiment l’appeler – pourrait maintenant être considéré par de nombreux électeurs comme un signe qu’un politicien prend au sérieux les changements climatiques.

Une pénurie d’alternatives

Mais avec le recul, l’incapacité des conservateurs à élaborer leur propre plan crédible semble presque inévitable. Des économistes réputés soutiennent depuis longtemps que la tarification du carbone est le moyen le moins perturbateur sur le plan économique de réduire les émissions. Jusqu’à présent, les conservateurs n’ont pas été en mesure d’indiquer une politique différente qui réduirait les émissions du même montant à un moindre coût.

Harper n’a pas mis le Canada sur la voie de l’atteinte de ses objectifs d’émissions. Scheer ne pouvait pas montrer aux électeurs comment il y arriverait. O’Toole et les conservateurs n’ont pas encore expliqué ce qu’ils feraient, même s’il promet que ce serait «sérieux» et «complet».

Et la Cour suprême a maintenant convenu qu’à moins que chaque province ne respecte la même norme, un prix national du carbone ne fonctionnera pas.

Si les partisans conservateurs étaient mécontents de voir leurs dirigeants inverser leur cours sur la tarification du carbone, cela est probablement dû en grande partie au fait que les politiciens conservateurs condamnent bruyamment la tarification du carbone comme une politique totalement ruineuse depuis plus d’une décennie – peu importe ce que les économistes ou les experts en politique climatique ont dit. Si les conservateurs doivent manger un petit corbeau, c’est un corbeau qu’ils ont eux-mêmes mis longtemps à engraisser.

Mais à un moment donné, vous devez passer à autre chose. Comme l’a écrit le juge en chef Richard Wagner pour la majorité, le changement climatique est «une menace existentielle pour la vie humaine au Canada et dans le monde». Il reste peu de temps à perdre pour affronter pleinement cette menace.

La cour a offert une sortie aux conservateurs. S’ils le prennent, tout le monde peut aller de l’avant.

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