La Cour fédérale approuve le recours collectif selon lequel des médecins de la GRC ont agressé sexuellement des recrues

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Sylvie Corriveau a passé des décennies à essayer de tirer la sonnette d’alarme sur les informations selon lesquelles certains des médecins désignés par la GRC auraient agressé sexuellement des patients.

Elle a dit qu’elle ressentait un sentiment de « justification personnelle » la semaine dernière après qu’un juge de la Cour fédérale a certifié un recours collectif dans lequel elle est la plaignante principale. La poursuite allègue que des médecins désignés par la GRC ont agressé sexuellement des candidats lors d’examens physiques obligatoires.

«C’est gratifiant de pouvoir faire avancer les choses et de savoir que certaines personnes trouveront une solution», a déclaré Mme Corriveau depuis son domicile de Fredericton, au Nouveau-Brunswick, où elle vit sa retraite.

La juge Ann Marie McDonald a rendu une décision écrite à la fin de la semaine dernière certifiant le recours collectif, qui fait des allégations de négligence systémique et de manquement au devoir de diligence contre la GRC. Une copie de sa décision a été rendue publique récemment.

Corriveau, qui travaillait comme employée civile de la GRC au centre des communications opérationnelles, a déclaré qu’elle avait été agressée sexuellement par un médecin alors qu’elle postulait pour devenir membre de la force en 1989.

Dans le cadre du processus de recrutement, les candidats doivent se soumettre à un examen médical par un médecin désigné.

Dans un affidavit déposé dans le cadre du processus de certification du recours collectif, Corriveau a déclaré qu’elle avait été envoyée chez un médecin de Toronto qui avait passé un temps considérable pendant son examen à lui pincer les mamelons dans ce qu’il appelait des «tests d’ajustement».

Les allégations n’ont pas été prouvées devant les tribunaux.

Sylvie Corriveau, une employée civile de la GRC qui est maintenant à la retraite, est la plaignante principale dans cette affaire. (Soumis par Sylvie Corriveau)

«Cela ressemblait plus à une rencontre sexuelle qu’à une rencontre physique, mais tout le temps, il n’a cessé de me dire qu’il avait le dernier mot pour savoir si j’obtenais ou non cet emploi», a-t-elle déclaré mardi à CBC News.

«J’avais déjà quitté mon emploi de 11 ans et déménagé à Toronto. J’avais besoin de cet emploi. J’ai donc fait ce qu’il m’a demandé de faire.

Après avoir rejoint la force, a-t-elle dit, elle a entendu dire que d’autres femmes avaient eu des expériences similaires avec le même médecin.

La GRC était au courant d’allégations, selon des documents judiciaires

Mme Corriveau a déclaré qu’elle avait communiqué avec le Programme d’aide aux employés des membres de la GRC (MEAP) pour faire part de son expérience. Dans son affidavit, elle soutient que la GRC était au courant des agressions, n’a pas donné suite à cette connaissance, a activement interféré avec les enquêtes, dissimulé les plaintes et toléré le comportement.

«Nous nous sommes vraiment battus pour essayer d’arrêter ce médecin et pour empêcher de nouveaux abus ou négligence», a-t-elle déclaré.

Finalement, près de 30 femmes se sont manifestées en alléguant des agressions sexuelles lors de leurs examens – mais en 2019, les enquêteurs sur les crimes sexuels du service de police de Toronto ont déclaré qu’il n’y avait « aucun motif » de porter des accusations criminelles.

La police a déclaré que les enquêteurs avaient examiné les normes médicales à l’époque et avaient conclu qu’il y avait un manque de preuves « pour prouver qu’il y avait un but sexuel » aux examens du médecin.

La requête en accréditation du recours collectif note également que la police d’Halifax a ouvert une enquête sur les allégations selon lesquelles un autre médecin désigné par la GRC aurait agressé sexuellement des candidats sur une période d’environ 22 ans. La police de cette ville n’a pas non plus porté d’accusations.

La décision de McDonald’s n’a pas examiné les preuves ou les faits de l’affaire, mais plutôt la question de savoir si elle satisfaisait à la norme d’un recours collectif.

Le bureau du procureur général du Canada a renvoyé les demandes de renseignements sur un éventuel règlement à la GRC. Un porte-parole de la GRC a déclaré que l’un des deux médecins mentionnés dans la motion d’accréditation du recours collectif était maintenant décédé et que l’autre n’était plus à l’emploi de la GRC.

«La GRC prend au sérieux toutes les allégations d’agression sexuelle, de violence et de comportement inapproprié», a déclaré Robin Percival.

« Le Canada a consenti à la certification des questions communes relatives à la négligence. Le litige en est au stade de la procédure et la nature de l’accord sur l’ordonnance par consentement reflète un accord de procédure plutôt que de fond entre les parties. »

«  Le traumatisme était si profond  »

Megan McPhee de Kim Spencer McPhee Barristers – le cabinet d’avocats représentant Corriveau en tant que plaignant principal – a déclaré que des centaines d’hommes et de femmes se sont manifestés jusqu’à présent.

Elle a déclaré que bon nombre des candidats étaient soit fraîchement sortis du lycée, soit au début de la vingtaine lorsqu’ils ont été agressés.

« Ils étaient vus par un médecin qui avait un tel degré de contrôle sur eux, et n’arrêtait pas de leur rappeler cela … puis ils ont subi ces terribles agressions sexuelles », a-t-elle dit.

McPhee a déclaré que les médecins étaient si bien connus qu’un réseau de chuchotements a émergé au sein de la GRC pour avertir les jeunes recrues au sujet du «Dr Tweakers» et du «Dr Fingers».

«Et pourtant, de jeunes hommes et femmes ont continué à leur être envoyés», a-t-elle déclaré. « Et certains d’entre eux ont été si profondément touchés qu’ils n’ont finalement pas rejoint la GRC, le traumatisme était si profond. »

McPhee a déclaré qu’il était trop tôt pour discuter de la compensation.

« Nous sommes heureux de voir cela certifié, nous sommes heureux de voir que cela va de l’avant », at-elle déclaré. « Nous encourageons toute personne souhaitant nous parler à partager ses histoires. Nous garderons toutes ces informations confidentielles. »

Un ancien juge a demandé une indemnisation

Ce recours collectif couvrirait les personnes qui ne correspondaient pas à la définition du groupe pour le règlement historique de Merlo-Davidson, qui couvrait toutes les femmes qui ont été harcelées alors qu’elles travaillaient pour la GRC pendant et après septembre 1974.

L’évaluateur indépendant dans cette affaire, le juge à la retraite de la Cour suprême, Michel Bastarache, a déclaré qu’il était choqué par les histoires qu’il avait entendues au sujet de femmes victimes de maltraitance de la part des médecins sanctionnés par la GRC.

«Les femmes vulnérables, postulant à la GRC, leur carrière de rêve, ont été soumises à des examens rectaux de la« prostate »; leurs seins ont été ressentis de manière persistante et non professionnelle; elles ont été soumises à des« examens vaginaux »inutiles et gratuits», a-t-il écrit dans son rapport final, publié en novembre.

«On m’a également dit que la conduite de ces médecins était connue des autres membres de la GRC. En effet, l’un des médecins a reçu le surnom de Dr Fingers par des hommes et des femmes. examen par d’autres personnes qui en avaient fait l’expérience.

« Il m’est incompréhensible qu’une telle conduite puisse être tolérée. »

Étant donné que bon nombre de ces femmes n’étaient pas membres de la GRC au moment de leurs examens, elles n’étaient pas admissibles à la poursuite Merlo-Davidson.

«Je recommande fortement que la GRC indemnise ces femmes», a écrit Bastarache.

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