La communauté des TNO a construit un mémorial pour nommer les victimes des pensionnats indiens. Ce n’était qu’un début

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AVERTISSEMENT : cette histoire contient des détails et des images que certains lecteurs peuvent trouver pénibles.

Alors que les demandes d’informations sur l’ensemble des décès d’enfants dans les pensionnats se multiplient, une communauté des Territoires du Nord-Ouest réfléchit à son propre travail pour reconstituer une partie de cette histoire.

Albert Lafferty a déclaré que les habitants de Fort Providence, dans les Territoires du Nord-Ouest, parlaient des tombes anonymes près du site de l’ancien pensionnat du Sacré-Cœur pendant des années. L’école a été ouverte entre 1868 et 1929.

Les propres parents dénés de Lafferty y sont enterrés.

Au début des années 1990, Lafferty a mené une campagne pour s’assurer que l’ancien cimetière ne serait jamais développé.

« En tant que jeune garçon grandissant ici, j’entendais la génération plus âgée, les aînés, les tantes, les oncles, les parents y faisaient parfois référence, et … c’est ce qui a suscité mon intérêt », a déclaré Lafferty.

Il a travaillé avec le diocèse catholique romain de Mackenzie–Fort Smith à Yellowknife pour rechercher qui y a été enterré.

Ils ont apporté du matériel de pénétration dans le sol pour rechercher des restes et ont confirmé ce que la communauté savait déjà. En 1948, l’église a labouré le cimetière, mais pas avant d’avoir exhumé les corps de huit missionnaires et de les avoir déplacés vers le cimetière actuel de la communauté tout en laissant d’autres derrière eux.

Albert Lafferty dit que les habitants de Fort Providence, dans les Territoires du Nord-Ouest, ont parlé des tombes anonymes pendant des années. (Kate Kyle/CBC)

Lafferty a déclaré que l’église avait ensuite transformé le site en champ de pommes de terre.

Les efforts de Lafferty et d’autres ont porté leurs fruits et un monument a été installé pour honorer les personnes enterrées sur le lieu de sépulture de Fort Providence.

Il rend hommage à environ 300 personnes qui y ont été enterrées, dont environ 161 enfants autochtones qui ont été amenés à l’école de haut en bas de la vallée du fleuve Mackenzie et qui ne sont jamais revenus chez eux. Un enfant répertorié n’avait que quelques jours.

« Plus de travail à faire »

Lafferty a déclaré que le monument pourrait offrir un sentiment de fermeture.

« Il reste encore beaucoup de travail à faire pour les survivants, les descendants et les générations futures, nous avons donc une meilleure compréhension de ce qui s’est passé dans l’histoire du Canada », a déclaré Lafferty.

Le monument à Fort Providence, dans les Territoires du Nord-Ouest « Nous n’avons jamais su qu’il y avait des personnes enterrées ici. Nous en avons entendu parler, mais cela n’a jamais été documenté », a déclaré Sam Gargan, un ancien grand chef des Premières nations Dehcho. (Juanita Taylor/CBC)

Sam Gargan, un ancien grand chef des Premières nations Dehcho, est également allé au pensionnat.

« Donc, tout ce champ était un jardin … et toute cette zone était l’endroit où les pommes de terre étaient plantées ici le long des rives », a-t-il déclaré.

« Nous n’avons jamais su qu’il y avait des personnes enterrées ici. Nous en avons entendu parler, mais cela n’a jamais été documenté jusqu’à ce que, je suppose que Lafferty a fait un projet pour retrouver les noms de ceux qui ont été enregistrés. »

Il pense qu’encore plus d’étudiants sont enterrés sur le site que ceux nommés sur le monument.

« Cela aurait pu être 500. »

Le monument n’offre pas de fermeture complète

Gargan a déclaré que le monument n’était qu’un début et qu’il ne le considérait pas comme une fermeture.

« Pour que notre peuple de ma génération et même la génération de nos enfants guérissent, et que ce processus commence, vous devez entendre des excuses de l’église et de la GRC », a déclaré Gargan.

Un des excuses ont été faites par l’évêque Jon Hansen du diocèse catholique romain de Mackenzie-Fort Smith à Yellowknife, mais on ne sait pas si ces excuses ont été acceptées par les habitants des Territoires du Nord-Ouest. Beaucoup veulent que le pape s’excuse.

Les dirigeants autochtones du Ralliement national des Métis, de l’Assemblée des Premières Nations et d’Inuit Tapiriit Kanatami prévoient se rendre à Rome pour demander cela en personne.

Cathy Pope de Norman Wells, dans les Territoires du Nord-Ouest, dit que le monument suscite chez elle des émotions mitigées. (Kate Kyle/CBC)

Mais pour Cathy Pope de Norman Wells, qui s’est rendue sur le site de la tombe de Fort Providence en 2018 pour honorer les personnes qui y sont enterrées, dont trois de ses proches, le monument a été une partie importante de son parcours de guérison.

« Je n’ai jamais utilisé ce mot » fermeture « , alors vous savez, cela m’a rassuré », a déclaré Pope.

Elle prévoit de faire le voyage de retour à Fort Providence, « pour qu’ils sentent qu’ils ne sont pas oubliés », a-t-elle déclaré.

« Ils n’ont pas de tombe réelle, mais le monument dit tout. »

REGARDER | Comment un monument de pensionnat a aidé à fermer la communauté des TNO :

Fort Providence, dans les Territoires du Nord-Ouest, a construit un monument pour honorer et se souvenir des enfants autochtones décédés dans son pensionnat il y a de nombreuses années et certains disent que cela a contribué à fermer la communauté. 4:34


Un soutien est disponible pour toute personne touchée par les effets des pensionnats indiens et celles qui sont déclenchées par les derniers rapports.

le Société des survivants des pensionnats indiens (IRSSS) peut être contacté sans frais au 1-800-721-0066.

Une ligne de crise nationale pour les pensionnats indiens a été mise en place pour fournir un soutien aux anciens élèves et aux personnes touchées. Les gens peuvent accéder à des services d’aiguillage émotionnel et de crise en appelant la ligne de crise nationale 24 heures sur 24 : 1-866-925-4419.

La ligne d’assistance des Territoires du Nord-Ouest offre un soutien gratuit aux résidents des Territoires du Nord-Ouest, 24 heures par jour, 7 jours par semaine. C’est 100% gratuit et confidentiel. La ligne d’assistance des TNO a également une option pour les appels de suivi. Les résidents peuvent appeler la ligne d’aide au 1-800-661-0844.

Au Nunavut, le Ligne d’aide de Kamatsiaqtut est ouvert 24 heures sur 24 au 1-800-265-3333. Les gens sont invités à appeler pour quelque raison que ce soit.

Au Yukon, des services de santé mentale sont offerts aux résidents de Whitehorse et des collectivités rurales du Yukon par l’entremise des Services de mieux-être mental et de toxicomanie. Les Yukonnais peuvent planifier des services de counseling à accès rapide à Whitehorse et dans tous les carrefours communautaires de la MWSU en composant le 1 867 456-3838.

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