En essayant de contenir le COVID-19, nous pourrions manquer la propagation du VIH, de l’hépatite C et de la syphilis, avertissent les experts

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Depuis plus d’un an, la pandémie de COVID-19 a détourné les agents de santé et les ressources de l’arrêt de la propagation d’autres maladies infectieuses, notamment le VIH, l’hépatite C et les infections sexuellement transmissibles telles que la syphilis.

Gary Lacasse, directeur général de la Société canadienne du sida, a déclaré que l’accès aux tests de dépistage du VIH, de l’hépatite C, de la chlamydia et de la syphilis était limité.

«Quand vous regardez à travers le pays, les preuves anecdotiques montrent que les tests sont presque inexistants», a déclaré Lacasse, ajoutant que les statistiques officielles de Santé Canada accusent toujours un retard de deux ans.

« Les gains que nous avons réalisés au cours des dernières années sont perdus », a déclaré Lacasse. « C’est ce qui est vraiment décourageant. »

Bien qu’il n’y ait pas de données nationales sur les tests de dépistage des maladies infectieuses au-delà du COVID-19, les chiffres publiés par le gouvernement de la Saskatchewan ce mois-ci offrent un aperçu de ce à quoi une province est confrontée.

Les tests en Saskatchewan ont chuté et certaines infections ont augmenté. Les experts préviennent que cela pourrait prendre des années pour se remettre de ce revers.

«Cela va créer une situation où nous perdons, au moins pour un certain temps, le contrôle de la prévention de la propagation du VIH et de l’hépatite C», a déclaré Vidya Reddy, coordonnatrice de l’éducation pour AIDS Program South Saskatchewan (APSS).

Vidya Reddy, coordonnatrice de l’éducation pour AIDS Program South Saskatchewan, se tient dans la salle d’entreposage avec des boîtes de seringues. La consommation de drogues injectables est le principal facteur de risque de transmission du VIH en Saskatchewan. (Bonnie Allen / CBC)

Contrairement à d’autres régions du Canada, où l’exposition au VIH est en grande partie attribuable à des contacts sexuels entre hommes, la consommation de drogues injectables est le principal facteur de risque de contracter le VIH en Saskatchewan.

Reddy travaille dans un centre d’accueil en bordure du centre-nord de Regina, qui a gardé ses portes ouvertes tout au long de la pandémie. APSS a distribué 1,4 million d’aiguilles aux toxicomanes en 2020, mais a été contraint de suspendre ses cliniques de dépistage des infections transmissibles par le sang et sexuellement transmissibles pendant plus d’un an.

En effet, les infirmières de la santé publique de la Saskatchewan Health Authority qui s’étaient installées au centre pour effectuer des tests tous les jeudis après-midi ont été détournées vers le test COVID-19 et la recherche des contacts.

En conséquence, Reddy a déclaré que les utilisateurs de drogues injectables «glissaient entre les mailles du filet».

« Ils courent un risque élevé. Mais pour leur dire, vous savez, allez ici, allez-y pour faire des tests, cela ne fonctionne pas, parce qu’ils se sentent tout simplement mal à l’aise. »

Flambée des taux de VIH

Selon l’Agence de la santé publique du Canada, une personne est infectée par le VIH toutes les quatre heures dans ce pays.

La Saskatchewan est aux prises avec des niveaux épidémiques de VIH depuis des années. Son taux de nouveaux cas diagnostiqués est de 16,9 pour 100 000, trois fois plus élevé que la moyenne nationale de 5,6 pour 100 000. Le taux de VIH chez certaines Premières Nations de la Saskatchewan est 10 fois la moyenne nationale.

REGARDER | La Saskatchewan a connu une baisse significative du dépistage du VIH:

Le dépistage du VIH a chuté de 30% en Saskatchewan depuis le début de la pandémie parce que les ressources ont été réorientées pour lutter contre le COVID-19. Le taux de VIH de la province est trois fois supérieur à la moyenne nationale et les experts disent qu’il pourrait rattraper l’impact des tests manqués pendant des années. 2:03

Danita Wahpoosewyan a reçu un diagnostic de VIH en 2005 et travaille comme mentor auprès d’autres personnes vivant avec le virus à Regina. L’ancienne toxicomane s’injectait de la cocaïne et de la morphine, mais elle est maintenant préoccupée par l’augmentation du fentanyl dans sa communauté et la probabilité de cas de VIH non détectés.

«Dans la communauté, les familles se droguent ensemble. Vous savez, j’ai pris de la drogue avec ma fille, ma sœur, mon frère, mes nièces, mon neveu, et c’est comme ça dans cette communauté du centre-nord [Regina], » elle a dit.

La grand-mère de 55 ans a déclaré que les gens étaient déjà réticents à se faire tester à cause de la stigmatisation et de la honte, donc un accès limité aux tests n’aide pas.

Baisse de 30% du dépistage du VIH pendant la pandémie

Avant la pandémie, les responsables de la santé de la Saskatchewan estimaient qu’ils prenaient de l’ampleur dans le domaine des tests.

Le laboratoire provincial a traité près de 94000 tests de dépistage du VIH en 2019, diagnostiquant 199 nouvelles infections. Puis, en 2020, avec un accès limité aux laboratoires et moins de programmes de sensibilisation, ce chiffre est tombé à 65 000 tests – une baisse de 30% – avec un diagnostic de 175 nouvelles infections.

Le Dr Alex Wong, spécialiste des maladies infectieuses qui traite les patients séropositifs à l’hôpital général de Regina, a déclaré que la légère baisse des cas nouvellement diagnostiqués est trompeuse en raison de la diminution des tests.

«Le fait que nous ayons un nombre relativement similaire de cas, et en fait des cas légèrement plus élevés ici à Regina, et le fait qu’il y ait eu une diminution si significative des tests, signifie qu’il y a beaucoup de personnes non diagnostiquées qui n’ont pas accès aux tests et services », a-t-il dit. « Vous allez juste voir plus de cas. »

Les experts en santé publique affirment que la consommation de drogues à haut risque a été exacerbée par la pandémie et la montée du fentanyl en Saskatchewan. (Matt Duguid / CBC)

Il a averti, « nous allons jouer du rattrapage pendant des années, malheureusement. »

Wong a déclaré que l’isolement pandémique et l’anxiété exacerbaient les comportements à haut risque en même temps que l’accès aux services devenait plus limité. Beaucoup de gens ne cherchent pas à se faire dépister mais consentiront au dépistage lorsqu’ils se rendront chez un médecin. Cependant, ces visites en personne ont été réduites. De plus, de nombreux laboratoires et cliniques exigent maintenant des rendez-vous virtuels ou programmés.

«Il est difficile de faire les choses virtuellement et par téléphone et, vous savez, sur FaceTime et Skype et d’autres choses, quand les gens n’ont pas accès à un téléphone, quand les gens n’ont pas accès à Internet, quand les gens ne le font pas. t même avoir une maison », a déclaré Wong.

Lorsque les gens ont accès aux soins de santé, le traitement antirétroviral du VIH peut réduire la charge virale à des niveaux indétectables et minimiser la propagation à d’autres.

En novembre 2020, Santé Canada approuvé un kit d’autotest pour le VIH – un simple test sanguin par piqûre au doigt que les gens peuvent faire à la maison – mais il n’est pas encore largement disponible dans les communautés.

Augmentation de l’hépatite C, de la syphilis

Le Dr Ibrahim Khan, médecin hygiéniste en chef de Services aux Autochtones Canada, a déclaré qu’il était difficile de fournir des services de dépistage, de traitement et de counseling aux personnes vivant dans les réserves des communautés des Premières Nations qui ont peu de visiteurs.

Selon les chiffres du gouvernement de la Saskatchewan, en 2020, le dépistage de l’hépatite C a chuté de 20%.

Khan pense que la consommation de drogues injectables, qui peut propager le VIH et l’hépatite C, alimente également les rapports sexuels non protégés. Au cours de la dernière année, il est devenu alarmé par un pic de cas de syphilis, une infection sexuellement transmissible hautement contagieuse, chez les Premières Nations de la Saskatchewan.

REGARDER | Un explicatif sur l’épidémie de VIH chez les Premières Nations:

Taux de VIH de la Saskatchewan dans les réserves 11 fois le taux national 1:21

Selon Khan, les taux préliminaires de 2020 montrent que le taux de diagnostic de syphilis pour les communautés qu’il sert est de 308 pour 100000, une augmentation de 110% par rapport à 2019.

À l’ouest, les services de santé de l’Alberta ont été aux prises avec des cas records de syphilis depuis 2018, date à laquelle il a enregistré 12 naissances mort-nées et 1753 nouveaux cas diagnostiqués.

Khan est très perturbé de voir la syphilis pendant l’accouchement.

«Il n’y a pas eu de bébé né en Saskatchewan d’une mère atteinte de syphilis depuis 2014. Au cours de la dernière année, il y a eu des cas de ce genre», a-t-il dit.

Lorsqu’une mère transmet la syphilis à son enfant in utero, cela peut entraîner une mortinaissance ou une syphilis congénitale chez le nourrisson, ce qui peut entraîner des problèmes de santé durables.

«  Nous devons le garder sur le radar  »

Trouver l’équilibre entre faire face à la pandémie et gérer d’autres maladies chroniques est une lutte quotidienne pour les experts en santé publique avec la Saskatchewan Health Authority (SHA).

Le Dr Stuart Skinner a consacré une grande partie de sa carrière à arrêter la propagation des maladies infectieuses dans la province. Il est le directeur de Wellness Wheel, un organisme à but non lucratif composé de médecins et d’infirmières qui visent à améliorer l’accès aux soins pour les peuples autochtones.

En même temps, il est actuellement le chef de file de la pandémie de SHA à Regina.

« COVID a tout pris en charge », a-t-il déclaré. « C’est difficile, parce que vous êtes déchiré de tellement de façons différentes. Nous avons construit beaucoup de programmes et d’élan et … cela se met en pause, fondamentalement, parce qu’il y a cette pandémie. »

Avec des ressources étirées au maximum, il n’a pas perdu sa détermination à reprendre son travail sur le VIH.

«Nous devons accélérer tout de suite – maintenant. Nous devons essayer de trouver un moyen d’augmenter les services pour les patients atteints d’une maladie non liée au COVID», a déclaré Skinner.

Problèmes chroniques

Le ministère de la Santé de la Saskatchewan a déclaré qu’il investissait plus d’argent dans les services de réduction des méfaits.

«Le VIH est souvent le produit de problèmes sociaux complexes qui font qu’il est difficile pour les individus d’être connectés à un prestataire de soins cohérent, de s’engager et d’adhérer au traitement», a déclaré le ministère dans un communiqué.

Margaret Kisikaw Piyesis, chef du Réseau canadien autochtone du sida, a déclaré que l’arrêt de la propagation des maladies infectieuses nécessitera beaucoup plus que des ressources en soins de santé. Les problèmes fondamentaux – la pauvreté, l’itinérance, les problèmes de santé mentale et de toxicomanie, ainsi que des générations de traumatismes – sont complexes et d’une grande portée, a-t-elle déclaré.

Margaret Kisikaw Piyesis, chef de la direction du Réseau canadien autochtone du sida, est frustrée que les peuples autochtones de la Saskatchewan continuent de mourir du sida malgré le fait que le VIH est évitable et traitable. (Bonnie Allen / CBC)

«Nous devons examiner les façons autochtones de trouver des solutions pour les peuples autochtones. Il ne s’agit donc pas uniquement de fournir une aiguille propre. C’est très important. Mais il s’agit de passer à l’étape suivante», a déclaré Piyesis.

C’est un message repris par Wong, qui dit que contracter le VIH est généralement le symptôme de problèmes sociaux et économiques plus complexes.

«J’admets que ce ne sont pas des problèmes simples et insignifiants à résoudre. Mais je ne pense pas qu’il soit si simple d’en parler maintenant comme un simple problème de VIH, ou un problème d’hépatite, ou même un problème de surdose. C’est un problème de société. « 

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