Des survivants et des chefs religieux demandent à l’Église catholique d’assumer la responsabilité des pensionnats indiens

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AVERTISSEMENT : cette histoire contient des détails que certains lecteurs peuvent trouver pénibles.


En voyant des centaines de chaussures sur les marches de la Vancouver Art Gallery, l’ampleur de ce qui a été trouvé enterré sous l’ancien terrain du pensionnat indien de Kamloops n’est pas perdue pour Carmen Lansdowne.

Elle est membre de la Première nation Heiltsuk de la Colombie-Britannique, et ses grands-parents faisaient partie de ceux qui ont été enlevés à leur famille il y a des décennies.

«J’ai des éclairs de colère et de frustration, combinés avec du chagrin, de la tristesse et de l’engourdissement», a-t-elle déclaré lundi à CBC News.

Lansdowne est également pasteur de la First United Church, un ministère du centre-ville de l’Église Unie du Canada. En 1998, l’Église Unie s’est officiellement excusée pour son rôle dans la gestion des pensionnats au Canada.

Carmen Lansdowne, ministre ordonnée de la First United Church, se tient devant un mémorial à Vancouver pour les victimes du pensionnat indien de Kamloops. (Jon Hernandez/CBC)

« Je ne pense pas que je pourrais être un ministre ordonné dans l’Église Unie du Canada si nous n’avions pas été honnêtes dans notre rôle », a-t-elle déclaré.

La Première nation Tk’emlúps te Secwépemc en Colombie-Britannique a déclaré jeudi dernier que les résultats préliminaires d’une enquête sur les terrains de l’ancien pensionnat de Kamloops ont révélé les restes de 215 enfants, dont certains n’avaient que trois ans.

À la suite de la découverte, les survivants, les dirigeants et défenseurs autochtones et les chefs religieux demandent à l’Église catholique romaine de s’excuser et d’assumer la responsabilité des atrocités commises contre les enfants, les familles et les communautés dans le système des pensionnats.

« En tant que ministre ordonné autochtone, cela me peine profondément de voir nos partenaires œcuméniques ne pas faire ce travail », a déclaré Lansdowne.

L’Église catholique romaine était responsable du fonctionnement de jusqu’à 70 pour cent des pensionnats, selon l’Indian Residential School Survivors Society (IRSSS). Les églises unies, anglicanes et presbytériennes faisaient partie de celles qui géraient le reste.

Dans les années qui ont suivi, l’Église catholique romaine est la seule à ne pas avoir présenté d’excuses formelles.

L’ancien pensionnat indien de Kamloops est vu sur la Première Nation Tk’emlups te Secwépemc à Kamloops, en Colombie-Britannique, le 27 mai 2021. (Andrew Snucins/La Presse Canadienne)

« Ils ont causé le plus de torts dans plusieurs de nos communautés », a déclaré Angela White, directrice générale de l’IRSSS.

Des excuses pour le rôle de l’Église catholique dans le système des pensionnats sont également l’un des appels à l’action de la part des Commission de vérité et réconciliation du Canada (CVR).

le TRC a confirmé les noms de plus de 4000 enfants décédés dans les pensionnats et il y en a beaucoup d’autres qui n’ont pas été identifiés ou qui sont portés disparus.

Angela White, directrice exécutive de la Indian Residential School Survivors Society, affirme que l’Église catholique romaine doit s’excuser pour les atrocités commises dans les pensionnats indiens et devrait offrir des ressources, y compris des conseils, aux victimes. (Jon Hernandez/CBC)

Les dirigeants de l’Église réagissent

En réponse à l’annonce de la découverte des restes humains, Richard Gagnon, président de la Conférence des évêques catholiques du Canada, a publié une déclaration exprimant sa tristesse pour les vies perdues.

« Honorer la dignité des petits perdus exige que la vérité soit mise en lumière », a-t-il écrit.

Il y avait un message similaire de l’archevêque de Vancouver J. Michael Miller, qui, s’exprimant au nom de l’église, a déclaré « nous nous engageons à faire tout notre possible pour guérir cette souffrance ».

REGARDER | Le ministre des Relations Couronne-Autochtones qualifie les tombes de Kamloops d’« horrible découverte » :

Carolyn Bennett affirme que le gouvernement collaborera avec la communauté autochtone pour trouver une approche culturellement appropriée pour identifier les restes des enfants et les commémorer. 0:53

Excuses manquantes

Mais les critiques disent qu’il manque un mot clé dans ces déclarations: «Désolé».

Le révérend Michael Coren, prêtre et auteur anglican, est parmi ceux qui ont été les plus bruyants après la découverte de Kamloops, écrire une colonne dirigé contre l’Église catholique.

« Chaque église, pratiquement chaque église au Canada, a été impliquée dans cette catastrophe », a-t-il déclaré à l’animateur Stephen Quinn à l’émission CBC La première édition. « Et cela ne devrait jamais être nié. »

Les gens rendent hommage au mémorial à Vancouver. (Ben Nelms/CBC)

« [The Roman Catholic Church] ne s’engagera tout simplement pas à s’impliquer directement dans ces atrocités parce que, je dirais, il est terrifié par les conséquences financières et juridiques s’il le fait », a-t-il déclaré.

La société des survivants a lancé des appels à l’action, similaires à la CVR, visant à la fois le gouvernement fédéral et l’Église catholique. Cela inclut une reconnaissance du Pape.

Quand il s’agit de guérir, Angela White dit que cela commence par « désolé », mais une vraie réconciliation nécessite un dialogue continu.

« Nous devrions les obliger à fournir des ressources, que ce soit de l’argent ou des conseils, pour les dommages qu’ils ont causés, afin que la guérison puisse continuer », a-t-elle déclaré.

« Nous ne devrions pas avoir à déterminer comment nous allons guérir, alors que ce sont eux qui ont fait les dégâts. »

Avec des fichiers de The Early Edition de CBC


Un soutien est disponible pour toute personne touchée par son expérience dans les pensionnats et pour celles qui sont déclenchées par les derniers rapports.

Une ligne de crise nationale pour les pensionnats indiens a été mise en place pour fournir un soutien aux anciens élèves et aux personnes touchées. Les gens peuvent accéder à des services d’aiguillage émotionnel et de crise en appelant la ligne de crise nationale 24 heures sur 24 : 1-866-925-4419.

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