Des robots de réservation ont-ils récupéré des sites de Parcs Ontario cet été? Les campeurs ont des questions

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Tous les matins, Alex Smith promène son chien tôt juste pour pouvoir s’asseoir devant l’ordinateur dans l’espoir de s’emparer d’un terrain de camping dans les parcs de l’Ontario cet été.

Jusqu’à présent, le résident de Guelph n’a pas eu de chance. Réserver un camping en Ontario est devenu une sorte de compétition, étant donné la forte augmentation des réservations effectuées l’an dernier.

« Nous entrons dans le système de réservation avec notre plan de la nuit précédente: un plan, une place de parking, un plan B, un plan de stationnement B, à peu près tout l’alphabet », a déclaré Smith.

« Et alors [we] regardez l’horloge passer de 6 h 59 à 7 h et commencez à cliquer furieusement. Et puis tout ce qui était là est parti. Et cela arrive tous les matins. « 

Smith et sa partenaire, Shoshanah Jacobs, prévoient de camper dans la ferme d’une famille et dans les parcs locaux de la Grand River Conservation Authority, mais ils sont de grands partisans de Parcs Ontario et veulent vraiment s’évader dans des endroits qu’ils n’ont jamais explorés auparavant.

« Notre grand projet pour l’été était de faire un voyage de deux semaines », a déclaré Jacobs. « Je pense qu’il est probable que nous allons partir à 45 minutes d’ici, ce qui est bien et ce sera bien. »

Avec plus du double du nombre de clients qui tentent de faire des réservations arrivant pendant les mois de juillet et août par rapport à l’année dernière, il est très compétitif. Dans de nombreux cas, il peut y avoir des centaines de clients en lice pour le même site pour la même date d’arrivée.– Jeff Brown, spécialiste principal du marketing à Parcs Ontario

Jacobs et Smith pensaient que c’était juste de la malchance. Ils avaient vu des reportages qui beaucoup de gens prévoyaient de camper cet été comme moyen de sortir de la maison pendant la pandémie.

Puis Jacobs a repéré une annonce récente sur Kijiji. Ils ont d’abord vu la publication sur Facebook, puis ont cherché pour s’assurer que l’annonce pour Camping Bot était authentique.

L’annonce, qui a depuis été supprimée, prétendait utiliser «une technologie d’automatisation de pointe pour la réservation et l’inscription de sites» sur le site Web de Parcs Ontario.

L’annonce indiquait 20 dates de camping différentes dans divers parcs provinciaux, notamment Pinery, Killbear, Sandbanks et Algonquin. Dans chaque cas, le coût était supérieur à ce que les gens paieraient s’ils réservaient directement auprès de Parcs Ontario.

Par exemple, un séjour de trois nuits au parc provincial Killbear pendant le long week-end d’août sur un site avec électricité coûtait 240 $ sur le site Web du bot de camping. La réservation d’un site par l’intermédiaire de Parcs Ontario pour le même nombre de jours coûterait 161,04 $ taxes comprises.

Une annonce sur Kijiji pour le Camping Bot a déclaré qu’il pourrait vendre des sites de personnes dans les parcs de l’Ontario entièrement réservés cet été. L’annonce a depuis été supprimée. Il s’agit d’une version mise en cache de l’annonce Web. (Kijiji / Google Cache)

« Comment ça marche? Très simple. Nous transférons la réservation à votre nom et à tous les invités (jusqu’à six personnes au total) », a déclaré l’annonce. Le paiement peut être effectué par transfert électronique ou en personne à Mississauga.

L’annonce a également répertorié un site Web réalisé avec le logiciel en ligne gratuit Wix qui comprenait un formulaire de contact. Un message envoyé via ce formulaire demandant un commentaire n’a pas suscité de réponse.

Le site Web a également été supprimé.

«  Les parcs de l’Ontario sont pour tout le monde  »

Jacobs et Smith ne sont pas les seuls à s’inquiéter des bots qui récupèrent des sites de camping.

Le chef du Parti vert de l’Ontario, Mike Schreiner, député de Guelph, dit avoir reçu des appels de gens à ce sujet.

Schreiner a déclaré que chaque année, lui et sa fille partent en canoë. Quand il est allé réserver un site à Killarney, tout était parti. Lui aussi pensait que c’était juste de la malchance.

«À ce moment-là, j’ai simplement supposé: » Hé, c’est génial. Tant d’Ontariens veulent sortir en plein air.  » Et même si je pensais m’être donné le temps de le faire, c’est évidemment très demandé », a-t-il déclaré. « Maintenant, je commence à penser, eh bien, peut-être que c’était un robot. Qui sait? »

Schreiner a déclaré qu’il avait envoyé une question écrite au ministre de l’Environnement, de la Conservation et des Parcs, demandant au ministère de se pencher sur une éventuelle activité de bot. Il a dit que cette demande venait d’être envoyée récemment et qu’il n’avait pas encore reçu de réponse.

Il espère qu’ils pourront aller au fond des choses.

«Les parcs de l’Ontario sont pour tout le monde, et nous ne voulons certainement pas que le système de réservation soit truqué», a-t-il déclaré.

Dans un tweet début mars – en réponse à quelqu’un qui se demande pourquoi les sites ont été réservés si rapidement – Parcs Ontario a déclaré qu’il était peu probable que des robots de réservation soient impliqués, car le système de réservation nécessite un compte d’utilisateur unique pour que quelqu’un puisse réserver un site.

« Il n’y a eu aucun cas signalé de bots réservant des emplacements de camping dans les parcs de l’Ontario », indique le tweet.

Dans un communiqué envoyé par courriel jeudi, Jeff Brown, spécialiste principal en marketing pour Parcs Ontario, a déclaré que le ministère « ne tolère pas la revente de réservations à but lucratif et craint que ces transferts ne soient utilisés pour des raisons légitimes dans certaines circonstances. Actuellement, nous étudient comment résoudre ce problème.  »

Brown a également noté qu’il y avait beaucoup de concurrence cette année pour les places. Il y a eu une augmentation de près de 135% des réservations effectuées entre janvier et le 28 mars par rapport à la même période l’an dernier.

« Avec plus du double du nombre de clients qui tentent de faire des réservations arrivant pendant les mois de juillet et août par rapport à l’année dernière, il est très compétitif », a-t-il déclaré. « Dans de nombreux cas, il peut y avoir des centaines de clients en lice pour le même site pour la même date d’arrivée. »

Peut-être pas des bots

Eric Karjaluoto exécute l’application Campnab, qui est basée en Colombie-Britannique et avertit les gens d’ouvrir des sites de camping dans les parcs, mais ne prend pas de réservation.

Il a déclaré que l’annonce Camping Bot n’était que la deuxième fois qu’il voyait un robot utilisé pour réserver un site. L’autre exemple était un robot qui réservait des sites en Colombie-Britannique, uniquement pour les vendre aux voyageurs internationaux.

Il y a eu aussi des robots de spéculation ont réservé des sites dans le passé à Banff, Haut.

Karjaluoto a déclaré qu’il était possible pour quelqu’un d’écrire un script pour qu’un bot puisse contourner le système de réservation, et il semble que quelqu’un ait essayé cela avec l’annonce Camping Bot, mais ce n’est pas facile à faire.

Il a déclaré qu’en Ontario, les dates de réservation s’ouvrent cinq mois avant qu’une personne ne veuille camper – donc les personnes qui réservent actuellement sur les sites peuvent rechercher des dates de camping en septembre.

Une fois qu’une date s’ouvre pour la réservation, les gens peuvent réserver un maximum de 23 jours après ce premier jour, a déclaré Karjaluoto. Il a dit que les gens peuvent réserver un grand nombre de jours, comme les 23 jours complets, à la fois. Ensuite, ils choisiront les dates auxquelles ils veulent camper, vendre ou transférer les jours supplémentaires à d’autres, ou annuler tous les jours sauf les jours où ils veulent camper plus près du jour où ils partiront camper.

L’annonce de Camping Bot semblait être une « chose bizarre de nuit, et je ne sais même pas que c’était un robot, autant que c’était quelqu’un qui a attrapé un tas de réservations et essayé de les vendre avec un profit », il a dit.

Karjaluoto suggère que:

  • Les gens qui espèrent décrocher une place dans un parc préféré devraient attendre jusqu’à 7 h 15, date à laquelle les «paniers» des consommateurs sur le site Web expireront. C’est à ce moment que les sites sur lesquels ils se sont assis, mais qu’ils n’ont pas réellement réservés, redeviendraient gratuits.
  • Les gens attendent d’être plus près du moment où ils veulent aller camper pour voir si des places se sont ouvertes dans le parc qu’ils préfèrent



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