Des renforts de Saint-Vincent recouverts de cendres pour d’autres éruptions volcaniques

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Les personnes qui ont ignoré un avertissement initial pour évacuer la zone la plus proche d’un volcan sur l’île des Caraïbes orientales de Saint-Vincent ont couru pour se dégager samedi, un jour après son éruption avec une explosion qui a secoué le sol, craché des cendres vers le ciel et recouvert l’île de une couche de fine roche volcanique.

L’éruption vendredi de La Soufrière – sa première grande depuis 1979 – a transformé les villes et villages luxuriants de l’île en versions sombres et grises d’eux-mêmes. Une forte odeur de soufre était inévitable samedi et les cendres ont tout recouvert, s’infiltrant dans les maisons, les voitures et le nez, et obscurcissant le soleil qui rend l’île si populaire auprès des touristes.

Chellise Rogers, qui vit dans le village de Biabou, qui se trouve dans une zone de Saint-Vincent considérée comme sûre, a déclaré qu’elle pouvait entendre un grondement continu.

«C’est exaltant et effrayant à la fois», a-t-elle déclaré. « [It’s the] première fois que j’assiste à une éruption volcanique. « 

Les habitants de Kingstown, à Saint-Vincent, marchent dans une rue couverte de cendres volcaniques samedi, un jour après l’éruption du volcan La Soufrière. (Lucanus Ollivierre / The Associated Press)

Les scientifiques préviennent que les explosions pourraient se poursuivre pendant des jours, voire des semaines, et que le pire pourrait être encore à venir.

« Le premier bang n’est pas nécessairement le plus gros bang que ce volcan donnera », a déclaré Richard Robertson, géologue au Centre de recherche sismique de l’Université des Antilles, lors d’une conférence de presse.

Environ 16 000 personnes ont dû fuir leurs communautés couvertes de cendres avec autant d’effets personnels qu’elles pouvaient dans des valises et des sacs à dos. Cependant, aucun rapport n’a fait état de personnes tuées ou blessées par l’explosion initiale ou par celles qui ont suivi. Avant qu’il n’explose, le gouvernement a ordonné aux gens d’évacuer la zone la plus à haut risque autour du volcan de 1220 mètres après que des scientifiques aient averti que le magma se déplaçait près de la surface.

‘C’est difficile de respirer’

Ralph Gonsalves, le Premier ministre des 32 îles qui composent le pays de Saint-Vincent-et-les Grenadines, a déclaré sur la station locale NBC Radio que les gens devraient rester calmes, être patients et continuer à essayer de se protéger du coronavirus. Il a déclaré que les responsables tentaient de trouver le meilleur moyen de collecter et d’éliminer les cendres, qui couvraient une piste d’aéroport près de la capitale de Kingstown, à environ 32 kilomètres au sud, et tombaient aussi loin que la Barbade, à environ 190 kilomètres à l’est.

« Il est difficile de respirer », a déclaré le Premier ministre, ajoutant que même si le volcan se dégageait moins, il restait un gros panache de cendres. « Ce qui monte doit redescendre. »

Ash couvre les routes de la capitale Kingstown après l’éruption majeure de vendredi. (Robertson S. Henry / Reuters)

Bien que Gonsalves ait déclaré que la vie pourrait prendre jusqu’à quatre mois pour revenir à la normale, il est convaincu que ce sera le cas.

« L’agriculture sera gravement affectée et nous pourrions perdre des animaux, et nous devrons réparer les maisons. Mais si nous avons la vie et que nous avons la force – nous la reconstruirons mieux, plus fort, ensemble », a-t-il déclaré. .

Les gens qui n’ont pas tenu compte de l’ordre d’évacuation initial se sont empressés de le faire samedi. Au moins quelques évacués recouverts de cendres se sont échappés à bord de petits bateaux et se sont dirigés vers d’autres parties de l’île principale, qui représente 90% de la superficie totale du pays.

Des milliers de personnes se réfugient dans des abris

Environ 3 200 personnes se sont réfugiées dans 78 abris gérés par le gouvernement, et quatre navires de croisière vides se tenaient prêts à emmener d’autres personnes évacuées vers les îles voisines, avec un groupe de plus de 130 déjà emmenés à Sainte-Lucie. Ceux qui séjournaient dans les abris ont été testés pour le COVID-19, et toute personne testée positive a été emmenée dans un centre d’isolement.

Les pays voisins, dont Antigua et Grenade, ont également proposé d’accueillir les évacués.

Des soldats et des habitants se tiennent à côté d’une voiture couverte de cendres volcaniques à Kingstown samedi. (Orvil Samuel / The Associated Press)

Samedi, certaines personnes ont balayé leurs maisons et fermé leurs portes et fenêtres dans l’espoir de garder les cendres.

Les cendres ont forcé l’annulation de plusieurs vols et la mauvaise visibilité a limité les évacuations dans certaines zones. Les responsables ont averti que Sainte-Lucie au nord et Grenade au sud pourraient avoir de légères chutes de cendres, même si la plupart d’entre elles devaient se diriger vers le nord-est dans l’océan Atlantique.

Bien que les cendres puissent sembler effrayantes, elles ne nuiront pas aux personnes en bonne santé à court terme, a déclaré Claire Horwell, professeur à l’Université de Durham au Royaume-Uni qui analysera les cendres émises par La Soufrière. Elle a recommandé que les gens portent des masques faciaux, des manches longues et des pantalons pour éviter les irritations.

Cependant, elle a averti que les cendres et les gaz, en particulier le dioxyde de soufre, pourraient affecter les asthmatiques et d’autres personnes souffrant de problèmes de santé chroniques.

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