Des orateurs dénoncent la haine antimusulmane lors d’une veillée contre une famille tuée dans un attentat

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Hateem Amin, 14 ans, était déterminée à assister à la veillée en plein air à London, en Ontario, pour honorer son amie de 15 ans Yumna Afzaal et trois membres de sa famille qui ont été renversés et tués par un camion dimanche soir dans ce que la police a déclaré être une attaque motivée par la haine.

« Je veux la soutenir. Elle est morte à cause de sa foi, à cause de sa couleur », a déclaré Hateen. « Et je suis aussi de sa foi, de sa couleur. Et je voudrais lui montrer que je suis si fort. »

Saisissant un panneau indiquant: « Elle était notre amie », Hateem faisait partie des milliers de personnes qui ont bloqué une partie d’Oxford Street – une artère principale de Londres – par une chaude soirée de mardi pour se rassembler devant la mosquée musulmane de Londres. Ils ont été rejoints par des dirigeants communautaires, religieux et politiques, tous là pour montrer leur soutien à la communauté musulmane et appeler à l’action contre l’islamophobie et la haine anti-musulmane.

« Je suis si heureux que tant de gens se soucient d’elle et que tant de gens soient prêts à partager son histoire », a déclaré Hateem. « Et je veux juste que le monde sache pourquoi elle est morte. »

Hateem Amin, 14 ans, assiste à la veillée en plein air à London, en Ontario. en l’honneur de son amie Yumna Afzaal, âgée de 15 ans, et des trois membres de sa famille qui ont été heurtés et tués par un camion dans ce que la police a qualifié d’attaque motivée par la haine. (Mark Gollom/CBC)

Selon la police, Yumna, avec son père Salman Afzaal, 46 ans, sa femme Madiha Salman, 44 ans, et la mère de Salman, Talat Afzaal, 74 ans, se promenaient lorsqu’ils ont été fauchés par un camion – tués dans un coup et exécuter une attaque qui, selon la police, visait spécifiquement la famille musulmane.

Le frère de Yumna, âgé de neuf ans, Fayez, a survécu.

Les musulmans disent qu’ils ne se sentent pas en sécurité

Pour marquer leurs morts tragiques, la foule a observé une minute de silence à 20h40, en même temps que le soir où la famille était agressée.

Les décès ont choqué cette ville universitaire du sud-ouest de l’Ontario d’un peu plus de 400 000 habitants, où vivent plus de 30 000 musulmans. L’année dernière, la ville, plaque tournante de la fabrication, de la technologie et de la recherche médicale, a enregistré quatre meurtres au total.

Alors que la veillée était en partie un moment pour pleurer la perte de la famille, elle a également servi à rappeler à quel point de nombreux musulmans ne se sentent pas en sécurité dans la communauté.

REGARDER | Des milliers de personnes se rassemblent à London, en Ontario, pour honorer la famille tuée dans l’attaque :

Des milliers de personnes se sont rassemblées devant une mosquée de London, en Ontario, mardi soir, pour montrer leur soutien à la communauté musulmane de la ville et honorer la vie de quatre membres de la famille qui ont été tués dimanche dans ce que la police a qualifié d’attaque préméditée en raison de leur foi. 3:12

Nusaiba Al-Azem, deuxième vice-présidente de la mosquée musulmane de Londres, a déclaré qu’elle avait marché dans la rue où la famille avait été foudroyée.

« J’ai parcouru ce sentier que notre famille londonienne a parcouru dimanche et je n’ai jamais pu le terminer », a déclaré Al-Azem aux personnes rassemblées. « Et tout comme beaucoup de mes amis et de ma famille l’ont exprimé entre eux et sur les réseaux sociaux, ce n’est pas un problème que cela aurait pu être moi. C’était l’un de nous. »

Le sombre événement a attiré des personnes de toutes les communautés, y compris de nombreux non-musulmans qui ont brandi des pancartes indiquant: « Nous sommes aux côtés de notre famille londonienne » et « La diversité est notre force ».

Rania Lawendy, membre du conseil de l’Association musulmane du Canada, qui a consolé les élèves de la London Islamic School, où Yumna a déjà fréquenté, a distribué des rubans violets et verts aux membres de la foule.

Le violet représentait la couleur préférée de Yumna. Et le vert fait partie de la Campagne du carré vert, qui a lieu chaque année pour représenter les tapis verts de la mosquée de Québec, où, en 2017, les victimes d’une autre attaque meurtrière dirigée contre les musulmans, se sont levées pour la dernière fois pour prier. La fusillade de 2017 a fait six morts et cinq blessés.

La famille et les amis des Afzaals, ainsi que les premiers intervenants qui ont tenté de sauver la famille, ont été invités à être les premiers à attacher leurs rubans à la clôture de la mosquée. (Evan Mitsui/CBC)

La famille et les amis du défunt, ainsi que les premiers intervenants qui ont tenté de sauver la famille après avoir été attaqués, ont été invités à être les premiers à attacher leurs rubans à la clôture de la mosquée.

« C’est merveilleux de voir ce type de soutien », a déclaré Lawendy à propos des milliers de personnes qui étaient venues soutenir la veillée.

« Cela me réchauffe le cœur, mais j’aimerais voir plus de gens, pas seulement lors d’une veillée. J’aimerais voir plus de gens dénoncer l’islamophobie, dénoncer tout type de rhétorique haineuse. »

REGARDER: « L’islamophobie est réelle », a déclaré Trudeau à London, en Ontario, lors d’une veillée:

Le premier ministre Justin Trudeau s’adresse à une foule à London, en Ontario, mardi soir, lors d’une veillée en l’honneur de la famille musulmane tuée dans ce que la police considère comme une attaque préméditée. 3:05

Le premier ministre Justin Trudeau était l’un des nombreux dirigeants politiques – de toutes allégeances politiques – qui sont venus à Londres pour prendre la parole lors de la veillée. Trudeau a déclaré qu’il n’y avait pas de mots pour apaiser le chagrin d’avoir tué trois générations alors qu’ils se promenaient dans leur quartier.

Il a dit que les Canadiens font un pacte pour se protéger les uns les autres, mais pour la communauté musulmane, « ce pacte a été rompu trop de fois ».

Plus tôt dans la journée, un flot continu de personnes s’est rendu sur les lieux de l’attaque, une intersection pour la plupart clairsemée qui a depuis été transformée en un mémorial pour la famille, où des bouquets de fleurs et des ours en peluche ornent le sol.

Les gens rendent hommage à un mémorial de fortune qui a surgi à l’intersection où la famille a été tuée. (Mark Gollom/CBC)

Halema Khan, avec ses trois enfants, a rendu hommage aux Afzaals, qu’elle considérait comme sa famille.

« J’avais juste besoin de voir par moi-même que c’est réel, qu’ils ne sont plus parmi nous », a déclaré Khan.

Elle a parlé pour la dernière fois à Mahida Salman deux jours avant d’être tuée. Les derniers mots de Salman à son amie ont été : « S’il vous plaît, gardez ma famille dans vos prières. »

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