Des images virales de poissons rouges géants dans un lac américain mettent en lumière les dangers des animaux aquatiques envahissants

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Les images virales sur les réseaux sociaux de poissons rouges géants tirés d’un lac du Minnesota ravivent les inquiétudes concernant les animaux aquatiques envahissants se reproduisant dans des écosystèmes fragiles, et les scientifiques affirment que le problème s’aggrave au Canada.

Plus de deux douzaines de poissons rouges ont été trouvés autour du lac Keller à Burnsville, Minnesota, au cours du mois dernier, et certains sont plus gros qu’un ballon de football, pesant jusqu’à 1,8 kilogramme, incitant les autorités locales à plaider auprès des résidents de ne pas relâcher leur poisson rouge de compagnie dans le sauvage.

« S’il vous plaît, ne relâchez pas votre poisson rouge dans les étangs et les lacs ! » la ville mentionné sur Twitter. « Ils deviennent plus gros que vous ne le pensez et contribuent à la mauvaise qualité de l’eau en ravalant les sédiments du fond et en déracinant les plantes. » La publication a été partagée des milliers de fois.

La situation fait partie d’une tendance plus large en cours au nord de la frontière, ont déclaré deux écologistes canadiens.

Le nombre de poissons rouges dans les Grands Lacs en particulier a « vraiment augmenté depuis 2015 », a déclaré Jennifer Bowman, écologiste aquatique pour les Jardins botaniques royaux basés à Burlington, en Ontario. « C’est de pire en pire. Ils réussissent très bien lorsqu’ils se réunissent ; quelques poissons rouges peuvent accéder à un étang et vous en avez des milliers l’année suivante. »

Dans un seul marais près de Hamilton, son groupe a dénombré 2 000 poissons rouges. Ils sont « un peu plus tolérants envers certains des produits chimiques dans l’eau qui auraient un impact sur nos poissons indigènes », a-t-elle ajouté, permettant aux espèces envahissantes de proliférer.

Jeter un poisson rouge indésirable dans un lac ou un ruisseau à proximité peut sembler assez inoffensif, mais ces animaux de compagnie envahissants perturbent les écosystèmes locaux, rendant les lacs autrefois clairs bruns et troubles, explique Nick Lapointe, biologiste de la conservation à la Fédération canadienne de la faune, un organisme basé à Ottawa groupe de plaidoyer.

Écologie du lac

En tant que mangeurs de fond, ils remuent la boue et les sédiments au fond des lacs d’eau douce. Cela trouble l’eau et rend plus difficile le développement des plantes et des espèces de poissons indigènes, a-t-il déclaré.

« Dans le pire des cas, on passe d’un lac limpide dominé par les plantes à un lac boueux dominé par les algues. »

« Les poissons rouges peuvent mesurer plus d’un pied de long. Ils mangent des œufs de poisson et des escargots et rivalisent avec nos espèces indigènes », a déclaré Lapointe à CBC News. « Nous avons environ 180 espèces aquatiques envahissantes dans les Grands Lacs [alone] et chacun d’entre eux aggrave le problème et modifie l’écosystème. »

REGARDER | Des poissons rouges géants et perturbateurs envahissent les cours d’eau du Canada :

Si les poissons rouges sont rejetés de la mauvaise manière, ils peuvent devenir des monstres destructeurs. Des chercheurs de l’Ontario ont lancé une opération unique de capture et de remise à l’eau dans l’espoir de prendre le dessus. 4:25

Il n’existe pas de données pancanadiennes sur le nombre de poissons rouges déversés dans les lacs et les rivières chaque année, a déclaré M. Lapointe. Cependant, les chiffres sont considérés comme significatifs.

À Montréal seulement, quelque 10 000 poissons d’aquarium sont relâchés annuellement, selon un étude 2008 publié dans la Revue canadienne des sciences halieutiques et aquatiques.

Lapointe pense que les Canadiens sont peut-être plus conscients des dangers de jeter des animaux d’aquarium dans les écosystèmes d’eau douce aujourd’hui qu’ils ne l’étaient il y a 30 ans.

Mais avec la croissance de la population et la vente de plus de poissons rouges, il a déclaré que le nombre dans les lacs et les rivières augmente presque certainement, d’autant plus que les créatures se reproduisent maintenant seules dans la nature, souvent au prix d’autres espèces.

La plupart des poissons rouges ne sont pas réellement de couleur or, a-t-il ajouté – c’est un trait génétique rare comparable à l’albinisme. Lorsque les poissons rouges se reproduisent dans les lacs ou les rivières, leur progéniture est beaucoup plus susceptible d’être brune, a-t-il déclaré.

« Le déclin de la biodiversité des eaux douces est une crise, a déclaré M. Lapointe. « Les principales causes de cela sont: le changement climatique, la perte d’habitat et les espèces envahissantes … Nous commençons de plus en plus à voir une liste standard de cinq à six espèces trouvées partout. »



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