Des groupes représentant les travailleuses et travailleurs du sexe lancent une contestation judiciaire des lois canadiennes sur la prostitution

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Un ancien propriétaire d’une agence d’escorte, plusieurs travailleurs du commerce du sexe ainsi qu’un groupe qui préconise une réforme du droit font partie d’une alliance qui a lancé une contestation juridique des lois canadiennes sur la prostitution.

L’Alliance canadienne pour la réforme du droit du travail du sexe, qui représente 25 groupes qui travaillent avec des membres du commerce du sexe, a déposé des documents juridiques mardi à la Cour supérieure de justice de l’Ontario.

Des groupes du Yukon, de Vancouver et de London, en Ontario, ainsi que six travailleurs du sexe actuels ou anciens, font partie des personnes impliquées dans la lutte juridique. Ils soutiennent que les lois violent les dispositions de la Charte des droits et libertés.

«Nous avons lancé une contestation constitutionnelle de la plupart des dispositions sur le travail du sexe qui ont été mises en œuvre en 2004 en vertu de la loi sur la protection des communautés et des personnes exploitées», a déclaré Jenn Clamen, porte-parole de l’alliance.

« Les travailleuses du sexe vivent toujours dans un régime criminel et elles travaillent toujours dans ce régime criminel, et cela a été difficile. »

Aucune des demandes n’a été prouvée devant les tribunaux.

CBC communique avec le ministère de la Justice du Canada.

Les lois canadiennes sur la prostitution, qui sont entrées en vigueur en 2014, visaient à décriminaliser le commerce du sexe, en partant du principe que ce travail est intrinsèquement exploiteur, mais les personnes impliquées dans la nouvelle contestation judiciaire contestent la position du gouvernement sur le commerce.

Les nouvelles lois criminalisent la communication dans le but d’offrir des services sexuels, d’acheter des services sexuels, de recevoir des avantages financiers ou autres de l’achat de services sexuels, de recruter une personne pour le travail du sexe et de faire de la publicité pour la vente de services sexuels d’autrui.

«  Pas intrinsèquement violent  »

Les nouvelles lois ont également dépénalisé la vente et la publicité de ses propres services sexuels. Le modèle de criminalisation uniquement de l’achat de sexe, et non de sa vente, a été qualifié de modèle nordique du travail du sexe parce qu’il est originaire de Suède. Le Canada fait partie de plusieurs pays qui ont adopté le modèle.

Mais les défenseurs disent que les lois de ce modèle ont poussé le travail du sexe plus loin dans la clandestinité et dans des zones plus isolées, ce qui le rend plus dangereux, selon les documents juridiques déposés par l’alliance.

«Le travail du sexe n’est pas intrinsèquement violent, mais la criminalisation produit des conditions qui créent des vulnérabilités à la violence ciblée et sexiste et à d’autres abus», indique la paperasse.

«Les gens exercent leur libre arbitre pour vendre et échanger des services sexuels pour différentes raisons, y compris pour générer des revenus, et leur situation personnelle est variée.

Une travailleuse du sexe se couvre le visage d’un masque sur son lieu de travail en Allemagne, où le commerce est légal et réglementé, contrairement au Canada, qui a dépénalisé certaines parties de ses lois sur la prostitution. (The Associated Press)

La paperasse indique également que des tiers, tels que des agences d’escorte ou des salons de massage, « fournissent des services et des soutiens vitaux aux travailleuses du sexe, notamment aux travailleuses du sexe les plus marginalisées qui n’ont pas les ressources pour travailler de manière indépendante ou embaucher leurs propres soutiens ».

Les lois actuelles privent les professionnel (le) s du sexe du droit à la sécurité de la personne en empêchant ou en interdisant où et comment ils peuvent travailler, les exposant ainsi à un préjudice physique et psychologique accru, affirme la revendication.

La criminalisation du travail du sexe contribue également à la stigmatisation, qui conduit à la violence et à la discrimination, et augmente la probabilité de non-paiement et de rencontres dangereuses, a déclaré Clamen.

«La pandémie vient d’exacerber les conditions déjà difficiles dans lesquelles vivent les travailleuses du sexe», a-t-elle déclaré.

Travailleurs du sexe, propriétaire d’agence d’escorte

La revendication ontarienne porte sur six travailleuses du sexe qui gagnent leur vie dans divers emplois, certains à l’intérieur et d’autres à l’extérieur. Elle porte également le nom de Tiffany Anwar, une Ontarienne qui dirigeait une agence d’escorte à London avec son mari.

En février 2020, un juge d’un tribunal de l’Ontario a statué que trois des accusations portées contre Anwar et son mari avaient enfreint la Charte.

Au Canada, quiconque achète des services sexuels peut être accusé au criminel, mais ceux qui vendent leurs propres services ne seront pas pénalisés. (Shutterstock)

La décision ne s’appliquait qu’à ce cas particulier, mais a créé un précédent important.

Dans sa décision, le juge a déclaré que les lois étaient si larges qu’elles interdisaient aux membres du commerce du sexe de travailler en coopération les uns avec les autres ou avec d’autres dans des relations non exploitantes, et exposaient les travailleurs à un risque accru d’exploitation.

«Ce défi consiste à reconnaître que la santé et la sécurité des personnes qui travaillent dans l’industrie du sexe, dont la plupart sont des femmes, sont importantes», a déclaré Anwar à CBC News. « Ils ont droit à un environnement de travail sûr et la décriminalisation de l’industrie est une étape importante vers la sécurité et de bonnes conditions de travail. »

Anwar aimerait ouvrir une autre agence d’escorte avec son mari, mais ne peut pas en raison des dispositions légales actuelles, a-t-elle déclaré.

«À l’heure actuelle, les travailleurs du sexe ne peuvent pas travailler en collaboration avec des tiers, donc ces lois criminalisent les gestionnaires, les réceptionnistes et le personnel de sécurité. Les tiers fournissent un soutien vital.

Anwar a déclaré que son mari et elle s’étaient battus pour faire décoller le défi de la charte et voulaient que le plus de travailleuses du sexe possible soient représentées.

« Il était logique d’impliquer les travailleuses du sexe actuelles et leurs organisations dans cette affaire », a-t-elle déclaré.

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