Des entraîneurs canadiens interrogés par la police militaire au sujet de possibles crimes de guerre irakiens

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Des soldats canadiens qui ont vu des vidéos décrivant d’éventuels crimes de guerre commis par les forces de sécurité irakiennes sont maintenant interrogés par des enquêteurs de la police militaire, a appris CBC News.

Le commandant militaire par intérim du pays a déclaré qu’il souhaitait savoir précisément ce qui s’était passé il y a près de trois ans lors d’une mission d’entraînement militaire dans le nord du pays déchiré par la guerre avant de décider de la suite.

« Quand j’ai entendu les allégations à ce sujet, cela m’a gravement préoccupé », a déclaré le lieutenant-général. Wayne Eyre a déclaré à la correspondante politique en chef de CBC Rosemary Barton dans une interview diffusée aujourd’hui. « J’ai ordonné une enquête pour déterminer les faits. »

Des sources au courant de l’affaire ont déclaré à CBC News que certains des soldats canadiens qui entraînaient la police irakienne aux subtilités des opérations antiterroristes, y compris les lois des conflits armés, ont été interrogés par des enquêteurs de la police militaire la semaine dernière.

Le chef d’état-major par intérim de la Défense, le lieutenant-général Wayne Eyre. (CBC News)

Plus tôt ce mois-ci, Postmedia a rapporté que, quelques jours après leur arrivée dans une base d’entraînement dirigée par les États-Unis près de Mossoul, les soldats canadiens ont vu des vidéos de crimes de guerre possibles tournés par leurs étudiants.

Les vidéos auraient montré les forces de sécurité irakiennes en train de violer une femme à mort, ainsi que de multiples exemples horribles de torture et d’exécution de prisonniers de l’État islamique.

Les formateurs – qui auraient craint d’instruire des criminels de guerre – ont informé le commandant du contingent canadien, qui leur a dit de ne plus regarder de vidéos et a promis de le signaler à la chaîne de commandement.

Il n’est pas clair si les Canadiens sur le terrain ont abordé la question avec le commandant américain de la base. Ce que les dirigeants militaires et civils canadiens à Ottawa savaient est également un sujet de débat. Certaines sources confidentielles ont suggéré que seule une brève mention des préoccupations des formateurs a été faite dans un seul rapport après action.

« Je suis un homme éthique »

L’affaire aurait pu être enterrée et oubliée sans une note d’information préparée récemment pour le nouveau commandant du 3e Bataillon Royal Canadian Regiment, basé à Petawawa, en Ontario.

Dans cette note, un soldat qui a dit qu’il avait essayé à trois reprises d’attirer l’attention officielle sur l’affaire a écrit que les soldats ont été traumatisés par l’expérience.

« Je suis un homme éthique et je crois en notre doctrine morale et la [Law of Armed Conflict] », a écrit le soldat non identifié dans la note d’information. Une copie de la note a été obtenue par CBC News.

« J’ai pensé à l’incident tous les jours depuis que l’événement a eu lieu. Je suis gêné par le fait que les tâches qui m’ont été assignées m’ont permis de former et d’habiliter des personnes qui dans mon esprit étaient des criminels. »

Le soldat, un ancien combattant afghan, a déclaré qu’il n’avait jamais rien vu de semblable à ce qu’il avait vu dans les vidéos irakiennes.

« Parmi toutes mes expériences, aucune autre n’a autant affecté mon bien-être mental que cet incident particulier », indique la note d’information.

Lois de la guerre

Le fait de ne pas signaler un éventuel crime de guerre est une violation du droit international. Il y a aussi des implications nationales, même pour les troupes déployées à l’étranger.

En vertu du Code criminel du Canada, un commandant militaire peut être accusé de ne pas avoir « pris, dès que possible, toutes les mesures nécessaires et raisonnables en son pouvoir » pour signaler un tel incident « aux autorités compétentes pour enquête et poursuites ».

Stuart Hendin, un avocat et expert qui a enseigné aux soldats de la paix des Nations Unies le droit des conflits armés, a déclaré qu’il était choqué qu’on ait dit aux troupes canadiennes en Irak de simplement détourner le regard des vidéos.

Le message aux troupes, a-t-il dit, était « ce que vous ne savez pas ne vous fera pas de mal. ne devrait pas porter l’uniforme. »

Hendin a déclaré que si l’affaire était signalée à la chaîne de commandement canadienne, il y avait le devoir de signaler ce qui avait été vu au Haut-Commissariat aux droits de l’homme des Nations Unies. Il appartiendrait à cette agence de déterminer si un crime de guerre a été commis.

« Compte tenu de ce qui est contenu dans les vidéos, il y a eu – à tout le moins – des violations des droits humains, sinon beaucoup plus », a-t-il déclaré.

Interrogée récemment par les conservateurs de l’opposition sur les rapports sur l’Irak, la secrétaire parlementaire libérale à la Défense, Anita Vandenbeld, a déclaré à la Chambre des communes que la police militaire tentait de déterminer si elle avait compétence pour enquêter sur l’affaire, compte tenu des preuves possibles de crimes de guerre. .

Eyre a déclaré à Barton que les enquêteurs doivent d’abord déterminer « les faits avant d’élargir la portée de l’enquête ».

La formation de la police irakienne a eu lieu dans les mois qui ont suivi la libération de la ville de Mossoul fin 2016 après deux ans de régime brutal par les extrémistes de l’État islamique.

Un combattant de l’État islamique tient le drapeau du groupe dans la ville de Mossoul, en Irak, le 23 juin 2014. (Reuters)

Les troupes des forces spéciales canadiennes ont conseillé et même aidé à défendre certains soldats kurdes qui ont combattu bloc par bloc à travers la ville en ruine pour la reprendre.

Aux côtés des Kurdes, les forces de sécurité irakiennes combattaient. Ils comprenaient des milices chiites, dont certaines ont été accusées par des groupes de défense des droits humains d’avoir commis des atrocités.

En mettant sur pied la mission de formation militaire, l’ancien commandant de l’OTAN en Irak, le major-général. Dany Fortin, a insisté dans plusieurs interviews avec les médias que le filtrage des recrues de la police était robuste et permettrait d’attraper d’éventuels criminels de guerre.

Eyre a déclaré que l’une de ses principales préoccupations est la possibilité que les soldats canadiens, servant dans certains des coins les plus sanglants du monde, finissent par accepter la brutalité comme normale.

« Nous devons nous assurer que nous avons mis en place des mécanismes de signalement pour protéger nos soldats de ce type d’activités », a-t-il déclaré.

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