Des centaines de professeurs de Ryerson signent une lettre exigeant que l’université change de nom

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AVERTISSEMENT : cette histoire contient des détails que certains lecteurs peuvent trouver pénibles.

Des centaines de professeurs et d’autres membres du corps professoral de l’Université Ryerson à Toronto ont signé une lettre exigeant que l’école change de nom – juste un jour après La statue d’Egerton Ryerson a été renversée sur le campus.

Environ 345 professeurs, dont trois doyens associés, ont signé une lettre disant que « le moment est venu d’arrêter de commémorer Ryerson ». C’est l’une des nombreuses pétitions et lettres faisant des demandes similaires émanant de la communauté universitaire ; des lettres ouvertes ont été écrites par le personnel de l’université, son corps professoral autochtone et ses étudiants autochtones.

« Aujourd’hui, il ne reste aucune couverture ou excuse pour se détourner de la vérité sur l’homonyme de notre université », lit-on dans la lettre de la faculté. « Chaque famille autochtone de ce pays a été touchée par les pensionnats indiens et l’héritage de notre homonyme en tant qu’architecte du système des pensionnats est la raison pour laquelle nous devons agir maintenant en tant que membres du corps professoral de cette institution.

Dimanche, la statue d’Egerton Ryerson à l’université a été renversée à la suite d’un rassemblement – ​​appelé Bring the Children Home – qui a réuni jusqu’à 1 000 personnes et a défilé de Queen’s Park à Gould Street à Toronto.

Le rassemblement a eu lieu en réponse à la découverte signalée des restes de 215 enfants autochtones enterrés sur le site d’un ancien pensionnat à Kamloops, en Colombie-Britannique.

Egerton Ryerson est considéré comme l’un des principaux architectes du système des pensionnats du Canada et, ces dernières années, le personnel et les étudiants ont demandé le retrait de sa statue et le changement de nom de l’université.

Des membres du corps professoral de l’Université Ryerson ont signé une lettre exigeant que l’université change de nom en réponse à la controverse croissante sur l’héritage d’Egerton Ryerson. (Evan Mitsui/CBC)

« Le temps du débat est terminé », lit-on dans la lettre. « Les symboles d’oppression et de génocide qui sont diamétralement opposés à nos valeurs déclarées d’équité, de diversité et d’inclusion n’ont pas leur place dans notre communauté. »

Près de 200 membres du personnel ont également signé leur propre lettre exigeant la même chose, tout comme les professeurs et étudiants autochtones.

La lettre de la faculté se termine en appelant l’université à « retirer définitivement la statue d’Egerton Ryerson » et à « annoncer un engagement à renommer l’université ».

Dans un communiqué publié après l’incident de dimanche, le recteur et vice-chancelier de l’Université Ryerson, Mohamed Lachemi, a déclaré que « la statue ne sera ni restaurée ni remplacée ».

Groupe de travail sur le changement de nom et le retrait de la statue

En réponse à la controverse croissante sur la place d’Egerton Ryerson dans l’établissement, l’université a créé le groupe de travail Standing Strong (Mash Koh Wee Kah Pooh Win) et lui a donné le mandat de reconsidérer le nom de l’université, l’héritage d’Egerton Ryerson et d’autres éléments commémoratifs sur le campus.

« Leur travail est maintenant plus important que jamais », a écrit Lachemi.

Le groupe de travail a également publié une déclaration après le renversement de la statue.

« Avec le retrait de la statue, il peut y avoir des regrets que les nombreux étudiants, professeurs, membres du personnel et membres de la communauté qui ont travaillé sans relâche pour son retrait n’aient pas eu l’occasion d’assister au moment où elle est tombée », coprésidents Joanne Dallaire et Catherine Ellis a écrit.

Le groupe de travail a travaillé avec le personnel, les professeurs et les étudiants depuis son lancement en novembre 2020 et a commencé à se réunir en janvier 2021.

Les recommandations du groupe au président de l’université seront élaborées et soumises d’ici l’automne 2021. D’ici là, le groupe de travail « examinera en profondeur toutes les soumissions de notre période d’engagement pendant que nous continuons à suivre les nouvelles déclarations, pétitions et appels à l’action. au fur et à mesure qu’ils se présentent », indique le communiqué du groupe.

Certains étudiants, membres du personnel et membres du corps professoral ont commencé à appeler l’université « X University » dans les communications officielles.


Un soutien est disponible pour toute personne touchée par son expérience dans les pensionnats et pour celles qui sont déclenchées par les derniers rapports.

Une ligne d’écoute téléphonique nationale pour les pensionnats indiens a été mise en place pour fournir un soutien aux anciens élèves et aux personnes touchées. Les gens peuvent accéder à des services d’aiguillage émotionnel et de crise en appelant la ligne de crise nationale 24 heures sur 24 : 1-866-925-4419.

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