Des centaines de manifestants affluent dans les anciens camps de blocus nettoyés par la GRC

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Au milieu des bois, à 20 kilomètres d’une barricade de police, est assis un homme dans un bateau dans un arbre.

Il fait partie des centaines de militants qui sont retournés dans des camps que la GRC a passé des semaines à essayer d’effacer pour faire appliquer une injonction de la Cour suprême de la Colombie-Britannique autorisant une entreprise forestière à poursuivre ses activités d’exploitation forestière dans la région près de Port Renfrew, en Colombie-Britannique.

« C’est un vieux doris à voile en bois », a déclaré Lou, décrivant son navire. « Il y a beaucoup de place pour avoir des tonnes de nourriture et des tonnes d’équipement. »

CBC News a accepté de permettre à des militants comme Lou d’utiliser uniquement des prénoms, car ils pourraient faire l’objet de poursuites.

Lui et d’autres ont hissé le bateau à environ 12 mètres du sol dans l’arbre, qui, selon Lou, est une pruche des montagnes, à l’aide de cordes et de poulies.

Depuis que la GRC a commencé à appliquer l’injonction le 17 mai, des agents ont arrêté 137 personnes pour violation de l’injonction ou pour obstruction. Neuf personnes ont été arrêtées plus d’une fois, selon la police.

Les militants s’exposent à des peines de prison et à de lourdes amendes s’ils sont reconnus coupables d’outrage au tribunal pour ne pas avoir obéi à l’injonction ordonnée par le tribunal. Plusieurs militants qui ont parlé à CBC News ont déclaré que s’ils étaient arrêtés, une fois libérés, ils retourneraient dans la région et rejoindraient les barrages.

CBC a demandé une entrevue avec le gouvernement provincial au sujet des blocages à six reprises depuis le 25 mai. À chaque fois, la province a refusé.

La manifestante Diana Mongeau est assise au pied d’un ancien cèdre jaune dans le bassin versant de Fairy Creek en septembre 2020. (Kieran Oudshoorn/CBC)

En août 2020, des militants ont commencé à mettre en place un blocus sur une route forestière longeant une haute crête alors qu’elle atteignait le bassin versant non balisé de Fairy Creek, connu pour ses forêts denses et où les arbres, certains aussi vieux que 800 ans, sont prisés par le l’industrie du bois pour leur valeur et leur qualité.

Des camps supplémentaires ont alors commencé à bloquer l’accès au bassin versant depuis d’autres directions. Les manifestants ont finalement créé des camps de surveillance pour surveiller l’activité d’exploitation forestière et bloquer le travail dans des vallées totalement différentes, y compris la vallée de la rivière Caycuse plus au nord.

Des militants tels que Lou disent qu’ils sont prêts à défier l’injonction de protéger les arbres centenaires de la région, qui, selon eux, doivent rester debout pour leur valeur écologique.

« J’ai peur de ce qui va se passer, mais je suis également excité », a déclaré Lou. « Je veux faire ma part dans tout ce mouvement … alors je vais tenir bon et tenir la ligne jusqu’à ce que je doive lâcher prise. »

Un militant connu sous le nom de Lou se prépare à défier une injonction du tribunal près de Port Renfrew sur l’île de Vancouver en s’asseyant dans un doris dans un arbre dimanche. (Kieran Oudshoorn/CBC)

L’arbre de Lou se trouve sur le site du blocus d’origine, connu sous le nom de camp Ridge, qui se trouve directement sur le chemin de la route que le groupe Teal-Jones, basé à Surrey, a fait construire. De son point de vue, Lou peut regarder l’océan et le cap Flattery à sa gauche et un peuplement d’anciens cèdres jaunes dans le bassin versant de Fairy Creek à sa droite.

En raison d’une combinaison de blocus de la police et d’activistes, le camp n’est accessible qu’à pied, ce qui signifie que toutes les fournitures doivent être transportées sur des routes forestières éloignées avec des pentes épuisantes.

Après avoir passé plusieurs mois sur des barrages, Lou a déclaré que sa motivation était passée de vouloir sauver des habitats menacés à un désir de jouer un rôle constructif dans la vérité et la réconciliation.

« Ce sont les territoires non cédés des Pacheedaht », a-t-il dit. « Et pendant trop longtemps, l’exploitation forestière en Colombie-Britannique a été effectuée sans la participation ou le consentement des Premières Nations.

Les inquiétudes de Lou font écho à celles de l’aîné de Pacheedaht, Bill Jones, un fervent partisan et figure de proue des manifestations contre l’exploitation forestière ancienne. Mais tout le monde dans la nation de 284 personnes n’est pas d’accord avec les demandes de Jones d’arrêter les opérations de vieillesse sur leur territoire, le chef élu de la communauté publiant des déclarations demandant aux manifestants de partir.

Des militants de retour dans le camp de Waterfall dans le bassin versant de Fairy Creek sur l’île de Vancouver le dimanche 30 mai 2021. (Kieran Oudshoorn/CBC)

Au camp de Waterfall, à environ huit kilomètres sur la route plus près de Port Renfrew, un militant qui se fait appeler Plates dit que beaucoup de travail a été consacré à la reconstruction et au réapprovisionnement du site après que la GRC l’a démantelé la semaine dernière.

Il a déclaré que le camp était la ligne de front de la manifestation, conçue pour protéger les militants comme Lou qui se trouvent dans des zones proches des blocs coupés.

« Nous sommes en train de réoccuper », a déclaré Plates. « Nous laissons juste [RCMP] sachez qu’ils peuvent nous démolir et nous sommes tout aussi contents de reconstruire. »

Une barrière mise en place par des militants dans le bassin versant de Fairy Creek dimanche pour empêcher le groupe Teal-Jones d’exploiter la zone. (Keiran Oudshoorn/CBC)

Il a décrit le processus comme « un coup de taupe », où des officiers entrent, procèdent à des arrestations et démolissent des camps, pour que les manifestants reviennent ensuite.

« Ils nous brisent et nous revenons plus forts, nous avons plus de soutien … et j’ai l’impression que le moral est bon, nous ne sommes pas abattus. »

La police n’a procédé à aucune interpellation ce week-end. Les militants de la région se disent prêts à défier pacifiquement l’injonction à nouveau cette semaine.

Dimanche, des manifestants défilent lors d’une manifestation contre l’exploitation forestière des vieilles forêts au siège de Teal-Jones à Surrey, en Colombie-Britannique. Teal-Jones détient des permis lui permettant d’exploiter le bassin versant du ruisseau Fairy sur l’île de Vancouver. (Darryl Dyck/La Presse Canadienne)

Soutien du Lower Mainland

Plus tôt dimanche, des dizaines d’activistes se sont rassemblés dans les bureaux de Teal-Jones à Surrey pour dénoncer les activités d’exploitation forestière de l’entreprise sur l’île de Vancouver.

Ils tenaient des pancartes indiquant « Save Old Growth » et « Teal-Jones on Watch » et ont prononcé des discours soutenant les personnes aux blocages.

Les manifestants ont déclaré que la province ignorait les souhaits des habitants de la Colombie-Britannique qui souhaitent de meilleures protections pour les arbres centenaires, qui, selon eux, doivent être préservés pour protéger l’environnement naturel.

Le porte-parole de Teal-Jones, Jack Gardner, a déclaré que la société avait distribué des semis aux manifestants de Surrey comme symbole de la façon dont elle pratique la gérance de l’environnement et les a encouragés à les planter dans leurs jardins.

Des manifestants défilent devant des piles de bois lors d’une manifestation contre l’exploitation forestière ancienne à la scierie Teal-Jones Group à Surrey, en Colombie-Britannique, dimanche. (Darryl Dyck/La Presse Canadienne)

Il a déclaré que Teal-Jones avait planté plus de 44 millions d’arbres en Colombie-Britannique au cours des 25 dernières années.

« Nous ne sommes pas si différents des manifestants », a-t-il déclaré. « Nous croyons en la gérance de l’environnement, mais aussi en l’exploitation d’une forêt en activité. »

Gardner a déclaré que la société s’était engagée à exploiter son exploitation de 595 kilomètres carrés dans le sud-ouest de l’île de Vancouver, où les blocus ont lieu. Il a déclaré que certains des arbres anciens qui devaient être coupés aidaient à soutenir les emplois dans la province.

Teal-Jones emploie plus de 1 000 personnes directement en Colombie-Britannique, a déclaré Gardner.

Des semis d’arbres que Teal-Jones Group dit avoir distribués aux manifestants rassemblés à son siège social à Surrey, en Colombie-Britannique, comme symbole de la gérance environnementale qu’il pratique dans le cadre de ses activités d’exploitation forestière. (Doug Kerr/CBC)

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