D’autres recherches sur les sites des pensionnats constituent la prochaine étape de guérison pour certaines communautés autochtones

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AVERTISSEMENT : cette histoire contient des détails angoissants.

Alors que le soleil de midi tapait sur le grand champ devant l’ancien pensionnat indien de Kamloops, Stephanie Gutierrez regardait la rangée de 215 lampes solaires étendues devant elle.

Chacun a été placé pour commémorer l’un des 215 enfants estimés dont les restes, selon un relevé radar, se trouvaient sur le site, selon la Première nation Tk’emlúps te Secwépemc.

A côté de chaque lumière, Gutierrez a voulu placer une petite paire de chaussures.

« Ces enfants étaient ici, » dit-elle en frottant le haut d’une paire d’or. chaussures scintillantes qui ont été offertes à ce mémorial par une personne touchée par l’actualité.

« Ça fait mal. Ça fait tellement mal. »

Mémorial grandissant

Gutierrez était l’une des nombreuses personnes des Premières nations voisines et de la ville de Kamloops attirées par ce site depuis l’annonce de la nouvelle il y a quelques jours.

Un monticule d’animaux empaillés, de fleurs et de notes entoure un monument qui était auparavant érigé en l’honneur des personnes des 17 nations Secwépemc qui ont fréquenté le pensionnat, qui a fermé ses portes en 1978.

Sur les côtés de la base en béton se trouvent des dizaines de noms d’enfants décédés.

REGARDER | Comment une communauté autochtone traite une perte dévastatrice :

AVERTISSEMENT : cette histoire contient des détails affligeants. Le deuil s’est poursuivi à Kamloops, en Colombie-Britannique, après qu’une Première nation a déclaré que les résultats préliminaires montrent qu’une enquête sur le terrain a découvert les restes de 215 enfants, tandis que les appels pour trouver d’autres lieux de sépulture non marqués se sont multipliés. 2:04

La Commission de vérité et réconciliation avait précédemment enregistré et publié les noms de plus de 60 enfants décédés au pensionnat indien de Kamloops. Pendant des décennies, cependant, les membres des communautés autochtones locales ont déclaré que beaucoup plus d’enfants étaient portés disparus et présumés morts.

Un feu sacré a été allumé vendredi et brûlé jusqu’à lundi soir, tandis qu’au cours de la fin de semaine, des cérémonies de tambours et des prières ont eu lieu en l’honneur des enfants décédés au pensionnat.

Profondément personnel

La grand-mère de Gutierrez a fréquenté le pensionnat, mais Gutierrez a dit qu’elle n’avait pas beaucoup entendu parler de son expérience parce qu’ils n’avaient pas eu de bonnes relations pendant de nombreuses années.

Gutierrez a déclaré que lorsqu’elle était plus jeune, elle ne comprenait pas pourquoi sa grand-mère ne pouvait pas « montrer » son amour. Cependant, elle a appris à comprendre le traumatisme subi par plus de 150 000 enfants autochtones forcés de fréquenter les pensionnats à travers le Canada.

« Ma grand-mère a survécu et je suis ici grâce à elle », a-t-elle déclaré.

Gutierrez dit que contribuer au mémorial l’aide à surmonter son chagrin. Elle espère que les chaussures pourront éventuellement être transférées dans d’autres communautés pour sensibiliser le public à l’histoire des pensionnats. (Briar Stewart/CBC)

Gutierriez a déclaré que contribuer au mémorial l’aidait à surmonter son chagrin. Alors qu’elle attachait des chaussures avec des rubans orange, Viviane Sandy a chanté et tambouriné à quelques mètres.

Le joueur de 71 ans s’est rendu à Kamloops en provenance de Vancouver ce week-end. Elle ne savait pas comment gérer autrement la rage et la dévastation qu’elle ressentait après avoir entendu parler de ce qui avait été détecté sur le site.

Viviane Sandy, 71 ans, s’est rendue à Kamloops depuis Vancouver après avoir entendu parler de la découverte. Elle dit qu’elle est venue honorer les enfants décédés. Son frère a fréquenté l’institution et est décédé plus tard par suicide. (Briar Stewart/CBC)

Sandy, qui est de la Première nation de Williams Lake, a été forcée de fréquenter un pensionnat là-bas. Ses frères et sœurs, cependant, ont été emmenés à l’établissement de Kamloops à environ 300 kilomètres au sud.

Elle a déclaré que son plus jeune frère avait subi des années d’abus physiques et sexuels, qu’elle n’a appris que des décennies plus tard.

« Ce n’est que bien après qu’il soit devenu adulte », a-t-elle déclaré. « Il ne pouvait plus gérer les choses. Puis il est venu et a commencé à parler de ce qui s’est passé ici. »

Sandy a déclaré que son frère s’était suicidé alors qu’il avait la trentaine.

« C’était… de la torture ce qu’il a vécu », a-t-elle déclaré.

REGARDER | La ministre de l’Église unie du Canada, Carmen Lansdowne, explique pourquoi le pape devrait présenter des excuses :

La ministre de l’Église Unie du Canada, Carmen Lansdowne, a déclaré que l’Église catholique devrait suivre les recommandations de la Commission de vérité et réconciliation, qui a appelé le pape à s’excuser auprès des survivants, des familles et des communautés autochtones pour le rôle de l’Église dans les pensionnats. 5:29

Appels à l’action

La Commission de vérité et réconciliation a identifié 4 100 enfants qui sont morts dans les pensionnats, mais a reconnu que le nombre exact de morts pourrait ne jamais être connu.

le La CVR a conclu que les corps de la majorité des étudiants décédés dans les écoles n’ont pas été renvoyés dans leur communauté d’origine.

Dans son rapport final, les commissaires ont émis 94 « appels à l’action », notamment en appelant le gouvernement fédéral à financer la création d’un registre national des décès d’étudiants et en incitant le gouvernement et les églises qui dirigeaient les écoles à identifier les lieux de sépulture.

Des centaines de notes exprimant le chagrin et le soutien sont attachées aux arbres devant le pensionnat. (Briar Stewart/CBC)

Sandy dit que les récents travaux des Tk’emlúps te Secwépemc à Kamloops ne sont que le début d’une recherche qui doit avoir lieu sur les sites de tous les anciens pensionnats.

« Ils vont déterrer tous les autres à travers le Canada et le Yukon », a-t-elle déclaré.

« Libérez tous ces enfants. »

Des responsables du Tk̓emlúps te Secwépemc ont déclaré qu’ils attendaient un rapport final détaillant les résultats de l’enquête au sol ; ils ne s’attendent pas à ce qu’une mise à jour soit publiée avant quelques semaines.

Lundi soir, Kukpi7 (chef) Rosanne Casimir a rencontré virtuellement les membres du groupe pour les informer de ce que les officiels savent jusqu’à présent et demander leur avis sur la façon d’honorer les enfants. Les conversations ont déjà commencé sur la façon de gérer les restes.

Prochaines étapes

C’est une discussion difficile, mais Mike Bowden, directeur de district pour l’éducation autochtone au district scolaire de Kamloops-Thompson, espère que quelque chose de bon pourra sortir de tout cela.

Lundi, il a parlé à CBC News à l’extérieur d’une école primaire où un drapeau canadien flottait en berne.

« C’est vraiment le début d’une autre étape de guérison », a-t-il déclaré.

« Nous sommes un peu au point zéro avec ça. »

Le pensionnat de Kamloops a ouvert ses portes en 1890 et les inscriptions ont culminé dans les années 1950 avec jusqu’à 500 élèves. (Briar Stewart/CBC)

Bowden fait partie de la bande indienne Whispering Pines/Clinton, à 40 kilomètres au nord de Kamloops.

Il a dit qu’il était récemment en appel avec d’autres communautés des Premières Nations, et un gardien du savoir a fait remarquer à quel point il était gratifiant que la technologie semble avoir confirmé ce que tant de membres de la communauté autochtone savaient depuis des années.

Compte tenu de cela, Bowden s’attendait à ce qu’il aurait été mieux préparé aux nouvelles concernant le site de Kamloops. Mais il ne l’était toujours pas.

Il a dit qu’il s’était senti traumatisé après avoir entendu la nouvelle pour la première fois.

Après avoir rencontré des administrateurs et des éducateurs, il a déclaré qu’une note avait été envoyée aux parents vendredi. Le personnel essaie de trouver la meilleure façon de soutenir les étudiants maintenant et d’aller de l’avant si des fouilles sont effectuées.

« [The children] ont disparu depuis des années et il est maintenant temps qu’ils soient réintégrés dans les communautés », a-t-il déclaré.


Un soutien est disponible pour toute personne touchée par son expérience dans les pensionnats et pour celles qui sont déclenchées par les derniers rapports.

Une ligne d’écoute téléphonique nationale pour les pensionnats indiens a été mise en place pour fournir un soutien aux anciens élèves et aux personnes touchées. Les gens peuvent accéder à des services d’aiguillage émotionnel et de crise en appelant la ligne de crise nationale 24 heures sur 24 : 1-866-925-4419.

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