COVID-19 montre que les pharmaciens ont un rôle plus important à jouer dans le système de santé du Canada, selon les experts

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Dans les premiers jours déroutants de la pandémie, lorsque de nombreux cabinets de médecins de famille ont fermé de manière inattendue les rendez-vous en personne, les téléphones ont commencé à sonner dans les pharmacies à travers le pays.

« Les pharmaciens étaient le seul fournisseur de soins de santé que les patients pouvaient encore voir en personne », a déclaré Kaitlyn Watson, boursière postdoctorale en pharmacie au Epicore Centre du département de médecine de l’Université de l’Alberta à Edmonton.

Les patients pouvaient toujours demander des soins d’urgence dans un service d’urgence si nécessaire, a déclaré Watson. Mais beaucoup étaient réticents à le faire.

Les patients évitaient « de se rendre dans les centres de soins de santé tertiaires et les services d’urgence par peur de contracter l’infection au COVID, mais étaient prêts à se rendre dans les pharmacies et à demander l’aide de pharmaciens », a déclaré Watson au Dr Brian Goldman, animateur de CBC Radio. Manteau blanc, art noir.

Kaitlyn Watson est boursière postdoctorale en pharmacie au Epicore Centre du département de médecine de l’Université de l’Alberta à Edmonton. (Soumis par Kaitlyn Watson)

C’est ce que confirment les recherches qui seront publiées cet été dans Journal des pharmaciens du Canada. Watson et ses co-auteurs ont interrogé 740 pharmaciens dans 10 provinces et un territoire de mai à juillet 2020. Près des trois quarts des répondants ont déclaré qu’ils avaient des patients qui ont demandé des soins à la pharmacie parce qu’ils avaient peur d’autres établissements de soins de santé, et 52,9 pour cent ont déclaré que certains patients sont venus pour calmer leurs craintes et leur anxiété concernant la pandémie de COVID-19.

Watson et d’autres chercheurs en soins de santé affirment que la pandémie a démontré comment les pharmaciens peuvent et doivent jouer un rôle plus important dans le système de santé du Canada, car ils ne sont pas seulement une source facilement accessible de médicaments essentiels, mais aussi des conseils médicaux et des références.

Lorsque vous êtes en période de pandémie et que les soins de santé sont bouleversés, la pharmacie devient parfois le filet de sécurité.– Kelly Grindrod

L’accessibilité en fait partie. Un voyage chez le pharmacien est souvent une courte marche ou un trajet en voiture, par opposition à un trajet plus long jusqu’à l’hôpital le plus proche, a déclaré Kelly Grindrod, pharmacienne et professeure en innovation pharmaceutique à l’Université de Waterloo.

« Je ne pense pas que ce soit … une critique des autres professions de la santé autant que la réalité que lorsque vous êtes dans une pandémie et que les soins de santé sont bouleversés, la pharmacie devient parfois le filet de sécurité qui attrape les gens qui ne peut pas naviguer dans le système de santé dans cette nouvelle réalité pandémique », a déclaré Grindrod à Goldman.

Kelly Grindrod est pharmacienne et professeure en innovation pharmaceutique à l’Université de Waterloo. (Soumis par Kelly Grindrod)

Grand rôle dans les catastrophes de toutes sortes

Le rôle des pharmaciens canadiens prenait de l’ampleur même avant la pandémie. Pendant des années, ils ont joué un rôle important dans les campagnes de vaccination contre la grippe, par exemple, et les pharmaciens administrent également des thérapies de réduction des risques pour les personnes souffrant de troubles liés à l’utilisation de substances.

L’Alberta a l’approche la plus libérale champ d’exercice des pharmaciens, leur permettant de rédiger indépendamment des ordonnances pour un groupe de médicaments appelés médicaments de l’annexe 1.

Mais une crise telle que COVID-19 met en évidence le travail critique des pharmaciens, a déclaré Watson, qui a étudié comment les pharmacies ont réagi aux catastrophes, notamment les incendies de forêt en Australie, le SRAS et le 11 septembre.

« Ils peuvent parfois être le seul fournisseur de soins de santé disponible immédiatement après l’effondrement des services communautaires. »

REGARDER | Mars 2021 : Les pharmacies de l’Ontario commencent à distribuer les vaccins AstraZeneca :

Les pharmaciens de l’Ontario lancent cette semaine un programme de vaccination contre la COVID-19 dans 330 emplacements pour fournir le vaccin AstraZeneca aux clients âgés de 60 à 64 ans alors que les restrictions de verrouillage s’assouplissent dans deux grandes régions. 1:52

Lorsque nous considérons les soins de santé en cas de catastrophe, la plupart des gens pensent à des services comme la recherche et le sauvetage et les services d’urgence. Mais les maladies chroniques des gens peuvent être oubliées, a déclaré Watson.

« Par exemple, si vous évacuez d’un feu de forêt ou d’une inondation, la plupart des gens ne pensent pas à prendre leurs médicaments, leurs ordonnances, leur argent, leur pièce d’identité, alors … les pharmaciens ont un rôle énorme à jouer dans cette continuité de se soucier. »

« Leur éthique de travail est folle »

C’est ce qui s’est passé lors des incendies de forêt de Fort McMurray en 2016, a-t-elle déclaré, et les pharmacies des villes environnantes se sont mobilisées pour maintenir les évacués en bonne santé.

Jessica Culo d’Edmonton se compte parmi ceux qui sont beaucoup plus conscients de la valeur d’un pharmacien après s’être adressé à la sienne pour lui poser des questions sur les vaccins COVID – comme s’ils interagiraient mal avec le vaccin contre le zona qu’elle a reçu à peu près au même moment, et s’ils étaient sûrs de donner à ses enfants.

« J’ai… vraiment admiré non seulement leur expertise et leurs suggestions et recommandations, mais aussi leur disponibilité. Leur éthique de travail est folle », a déclaré Culo. « Même dimanche dernier… le pharmacien m’a répondu la nuit et est resté tard hier après la fermeture de la pharmacie pour nous faire nos deuxièmes vaccinations. »

Une femme reçoit une dose du vaccin AstraZeneca COVID-19 dans une pharmacie de Toronto en mars. (Sam Nar / CBC)

Denise McIntyre a souvent été dans sa pharmacie de chaîne locale à Calgary pendant la crise COVID. Elle a déclaré que son pharmacien de 20 ans la connaît mieux que son propre médecin et a fourni un soutien lié au COVID en plus des prescriptions régulières.

« J’ai de mauvaises allergies qui sont parfois si graves que je ne peux pas respirer, alors elle m’a recommandé de prendre un… inhalateur de stéroïdes, juste au cas où je contracterais le COVID, car j’aurais une très mauvaise réaction », a déclaré McIntyre. « Quand j’ai parlé à mon médecin, elle a accepté et m’a mis dessus. »

Watson a déclaré qu’elle pense que COVID est la première catastrophe dans laquelle les pharmaciens ont été reconnus pour ce qu’ils font en première ligne. « Ils ont été identifiés comme un service essentiel. Ils sont activement encouragés et remerciés pour leurs contributions, pour se mettre en danger pour aider leurs patients. »

Alors que certains ont demandé si les pharmaciens sont en conflit d’intérêts parce qu’ils vendent les médicaments qu’ils recommandent ou même prescrivent, dans certains cas, Grindrod a déclaré qu’ils sont tenus par les collèges qui les régissent de donner la priorité aux besoins des patients, comme tout autre professionnel de la santé.

« Nous pensons souvent aux pharmaciens comme à des gens d’affaires, mais nous ne réalisons pas que la plupart des fournisseurs de soins de santé sont dans une situation très similaire », a-t-elle déclaré. « La plupart des médecins sont des gens d’affaires. Les physiothérapeutes sont des gens d’affaires. Les dentistes sont des gens d’affaires.

Membre de l’équipe de soins primaires

Walter Wodchis, professeur à l’Institute of Health Policy, Management and Evaluation de l’Université de Toronto, a déclaré qu’il est de plus en plus courant pour les pharmaciens d’être acceptés comme membres d’une équipe de soins primaires, soit en partageant physiquement l’espace de la clinique avec d’autres fournisseurs ou simplement collaborer à distance.

Walter Wodchis, professeur à l’Institute of Health Policy, Management and Evaluation de l’Université de Toronto, a déclaré que les pharmaciens peuvent jouer un rôle clé en aidant le Canada à gérer une population vieillissante. (Soumis par Walter Wodchis )

C’est raisonnable compte tenu de notre population vieillissante, a déclaré Wodchis, dont la recherche se concentre sur des patients complexes et coûteux.

« Les personnes plus âgées ont plus de maladies chroniques, et avec plusieurs maladies chroniques viennent plusieurs médicaments », a-t-il déclaré, ajoutant que ceux-ci sont mieux supervisés par les pharmaciens, qui ont le plus d’expertise dans la façon dont les médicaments interagissent.

Dans certaines juridictions, les pharmaciens ont désormais le pouvoir discrétionnaire de renouveler les ordonnances, ce qui empêche les patients de remplir les carnets de rendez-vous des médecins pour les renouvellements de routine, a-t-il déclaré. C’est essentiel étant donné que les médecins sont eux-mêmes une cohorte vieillissante, tandis que les pharmaciens sont, en moyenne, plus jeunes et moins chers à poursuivre des études postsecondaires.

David Cai, qui a obtenu son diplôme en 2017, est le pharmacien chez Owl Drugs au cœur du Downtown Eastside de Vancouver, l’épicentre de la crise des opioïdes en Colombie-Britannique. Même sans les complexités ajoutées par COVID – qui n’a fait qu’exacerber la crise de la toxicomanie – Cai est intimement impliqué dans les soins de santé de bon nombre de ses clients.

La pharmacie Owl Drugs dans le quartier Downtown Eastside de Vancouver. (Rachel Sanders/CBC)

Dans de nombreux cas, il administre quotidiennement des thérapies de substitution pour aider les personnes souffrant de dépendance à gérer en toute sécurité leur dépendance aux opioïdes et autres drogues. Mais ils se connectent également avec Cai sur d’autres aspects de leurs luttes.

« Ils me parlent pendant que je travaille. Ils disent : ‘Je n’ai pas d’endroit où dormir ce soir.’ Ensuite, je dirai : « Eh bien, vous avez ces autres abris dans les environs où vous pouvez envisager d’aller. » Et puis je leur donnerai une petite feuille de papier avec les adresses dessus et ensuite ils pourront aller vérifier ces endroits. »

Cai a déclaré qu’aider les gens avec plus que leurs médicaments est ce qui l’a maintenu dans ce rôle difficile.

Fournir des médicaments est « mon travail et je dois m’assurer de le faire correctement. Mais c’est lorsque j’apprends à connaître ces personnes et que je peux les aider d’autres manières. Je pense que c’est vraiment ainsi que je m’épanouis dans ce que je fais.


Écrit par Brandie Weikle. Produit par Rachel Sanders, Jeff Goodes et Amina Zafar.

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